„Wir sehen, dass die N2O-Emissionen in den letzten zwei Jahrzehnten erheblich zugenommen haben, insbesondere aber ab 2009“, sagte die leitende Wissenschaftlerin Rona L. Thompson vom NILU-Norwegian Institute for Air Research. „Unsere Schätzungen zeigen, dass die Emission von N2O in den letzten zehn Jahren schneller zugenommen hat als vom IPCC-Ansatz (Intergovernmental Panel on Climate Change) geschätzt.“

Der zunehmende Einsatz von Stickstoffdüngern führt zu höheren N2O-Werten in der Atmosphäre

In der Studie stellten Thompson und Wissenschaftler, darunter Eric Davidson vom University of Maryland Center for Environmental Science, fest, dass Lachgas in der Atmosphäre seit Mitte des 20. Dieser Anstieg ist stark mit einer Zunahme der in die Umwelt freigesetzten Stickstoffsubstrate verbunden. Seit Mitte des 20.Jahrhunderts haben die Produktion von Stickstoffdüngern, der weit verbreitete Anbau von stickstoffbindenden Pflanzen (wie Klee, Sojabohnen, Luzerne, Lupinen und Erdnüssen) sowie die Verbrennung fossiler und Biokraftstoffe die Verfügbarkeit von Stickstoffsubstraten in der Umwelt enorm erhöht.“Die erhöhte Stickstoffverfügbarkeit hat es möglich gemacht, viel mehr Nahrung zu produzieren“, sagte Thompson. „Der Nachteil sind natürlich die damit verbundenen Umweltprobleme wie steigende N2O-Werte in der Atmosphäre.“

Die Anstiegsrate wurde unterschätzt

Die Autoren der Studie stellten fest, dass die N2O-Emissionen zwischen 2000-2005 und 2010-2015 weltweit auf etwa 10% der globalen Gesamtmenge angestiegen sind. Dies ist etwa das Doppelte der Menge, die der Klimarahmenkonvention der Vereinten Nationen gemeldet wurde, basierend auf der Menge an verwendetem Stickstoffdünger und Gülle und dem vom IPCC festgelegten Standardemissionsfaktor. Die Forscher argumentieren, dass diese Diskrepanz auf einen Anstieg des Emissionsfaktors (dh der Menge an emittiertem N2O im Verhältnis zur Menge an verwendetem N-Dünger) zurückzuführen ist, der mit einem wachsenden Stickstoffüberschuss verbunden ist. Dies deutet darauf hin, dass die IPCC-Methode, die von einem konstanten Emissionsfaktor ausgeht, die Emissionen unterschätzen kann, wenn die Stickstoffeintragsrate und der Stickstoffüberschuss hoch sind.“Diese neue Publikation zeigt sowohl, wie wir ein Problem wachsender Treibhausgasemissionen lösen können, als auch, wie die derzeitigen Bemühungen in einigen Regionen der Welt zu kurz kommen“, sagte Co-Autor Eric Davidson vom University of Maryland Center for Environmental Science. „Diese Emissionen entstehen hauptsächlich durch die Verwendung von Düngemitteln für den Anbau von Nahrungsmitteln und die Erhöhung der Viehbestände, aber wir haben gelernt, wie wir mehr Lebensmittel mit weniger Lachgasemissionen produzieren können.“In Europa und Nordamerika ist es uns gelungen, das Wachstum der Lachgasemissionen zu verringern, die einen wichtigen Beitrag zum Klimawandel und zum Abbau der Ozonschicht in der Stratosphäre leisten“, fügte er hinzu. „Das gilt leider nicht für Asien und Südamerika, wo der Einsatz von Düngemitteln, die Intensivierung der Tierproduktion und die daraus resultierenden Lachgasemissionen rasant zunehmen.“Die gute Nachricht ist, dass dieses Problem gelöst werden kann, aber die weniger gute Nachricht ist, dass es globale Anstrengungen erfordern wird und wir noch weit davon entfernt sind“, sagte er.

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