Tree Spotlight: Chinese Tallow

Von Ankush Bharadwaj am 23. Juli 2018

Chinesischer Talgbaum (Triadica sebifera)

Tree Spotlight Series: Folgen Sie dieser Serie, während wir mehr über die faszinierenden Bäume erfahren, die unter uns leben. Diese Serie ist in Partnerschaft mit Rhee Lab in der Abteilung für Pflanzenbiologie der Carnegie Institution for Science.

Schauen Sie sich andere Beiträge in dieser Serie mit Ginkgo biloba, Douglasie und Riesenmammutbaum an.

Eine Geschichte von zwei Bäumen

Chinesische Talgfallfarbe

Foto mit freundlicher Genehmigung von Harum Koh, Flickr.

Der chinesische Talgbaum oder Triadica sebifera hat zwei Ursprünge in den USA. Die ersten ihrer Art wurden von China nach Georgia und South Carolina durch Benjamin Franklin im späten 17. bis frühen 18.Jahrhundert eingeführt, während eine zweite Gruppe von Bundesbiologen im frühen 19. Jahrhundert aus Ostchina gebracht wurde. Seitdem haben sich diese Bäume in den USA als invasive Art verbreitet.Während der Baum die meiste Zeit des Jahres durchschnittlich erscheinen mag, wird seine Schönheit im Herbst zum Vorschein gebracht, wenn sich seine herzförmigen Blätter in Gelb-, Orangen-, Purpur- und Rottöne verwandeln.

Ein Baum der Vorteile

Die meisten potenziellen Anwendungen des chinesischen Talgbaums stammen aus seinen Samen. Die Samen haben zwei Teile, die verwendet werden können: die äußere, wachsartige Schicht, die Talg genannt wird, und der innere Kern. Die Samen werden als Abführmittel sowie zur Wundheilung in chinesischen Medikamenten verwendet, die aus dem Saponin in den Samen entstehen. Saponine sind mit Zucker dekorierte Lipide, die sich sowohl in Öl als auch in Wasser (wie Seife) auflösen und sowohl toxisch als auch antimikrobiell sein können.

Stillingiaöl: ungesättigte Öl-, Linol- und Linolensäuren

Stillingiaöl

Sie können auch die Fähigkeit unseres Immunsystems erhöhen, Krebszellen abzutöten. Der Talg des Samens kann geschmolzen und das Wachs zur Herstellung von Seife und Kerzen verwendet werden. Die vielleicht aufregendste Anwendung hängt damit zusammen, wie die Samen zu 45% – 60% aus Stillingiaöl bestehen — deren Hauptbestandteile ungesättigte Öl-, Linol- und Linolensäuren sind. Dieses Öl kann zu Biokraftstoffen verarbeitet und als alternative Kraftstoffquelle verwendet werden.

Ein Baum, der sich ausbreitet

Der chinesische Talgbaum hat sich auf der ganzen Welt verbreitet, was zu einigen Unterschieden zwischen der invasiven und der einheimischen Bevölkerung geführt hat. Eine Region, die der Baum besiedelt hat, ist der Südosten der USA. Aufgrund des Fehlens ihres einheimischen Insektenschädlings in den USA haben die Bäume ihr chemisches Abwehrsystem verloren und widmen mehr Ressourcen dem Wachstum als der Verteidigung. Infolgedessen wachsen US-Bäume etwa 30% schneller als ihre chinesischen Verwandten.Die Bäume in den USA übertreffen jedoch die einheimischen Bäume, selbst wenn sie in China angebaut werden, obwohl die US-Gruppe keine chemische Abwehr gegen den Schädling und nachfolgende Schäden hat, was einige interessante Fragen darüber aufwirft, was eine Art wettbewerbsfähig und anpassungsfähig macht.

Chinesische Talgverteilungskarte der USA

Chinesische Talgverteilung (grün) in den USA. Mit freundlicher Genehmigung LSU AgCenter.

Ein Baum des Geheimnisses

Wir alle bevorzugen eine Art Gleichgewicht in unserem Leben. Auch die Natur tendiert zum Gleichgewicht: Organismen müssen sowohl wachsen als auch sich verteidigen. Die Tatsache, dass die wehrlosen US-Chinesen die „ausgewogenere“ chinesische Bevölkerung verdrängen, untergräbt dieses Konzept. Die meisten Arten setzen nicht ihre ganze Energie auf Wachstum oder Verteidigung und haben im Allgemeinen ein Gleichgewicht zwischen den beiden.

Zu verstehen, warum dieser Norm der chinesische Talgbaum in den USA widerspricht, wird dazu beitragen, festzustellen, wie bestimmte invasive Artenpopulationen entstehen. Und vielleicht könnte das Verständnis der Rolle des Gleichgewichts in der Natur sogar neue Wege aufzeigen, wie wir unser eigenes Leben in der modernen Welt ausbalancieren sollten, in der wir uns in so vielen verschiedenen Facetten des Lebens gleichzeitig auszeichnen müssen.

Ankush Bharadwaj ist ein Sommerpraktikant 2018 am Rhee Lab in der Abteilung für Pflanzenbiologie der Carnegie Institution for Science. Derzeit studiert er Mikrobiologie, Immunologie und Molekulargenetik an der University of California, Los Angeles. Zu seinen Hobbys gehört es, draußen zu sein, wo er normalerweise seine Zeit mit Kajakfahren verbringt, Wandern, oder einfach nur Skateboarden.

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