Kleist i 1940

ved udbruddet af Anden Verdenskrig blev Kleist tilbagekaldt til aktiv tjeneste og førte det motoriserede korps i invasionen af Polen, hvor hans korps brød igennem den sydlige fløj af den polske hær.

Invasion af FrankrigRediger

hovedartikler: Slaget ved Frankrig og Slaget ved Sedan (1940)

i maj 1940 Pansergruppe Kleist blev dannet, den første operationelle dannelse af flere panserkorps i Værnemagten. Panserkorpset Kleist spillede en central rolle i invasionen af Belgien, Frankrig og de lave lande. Den 10.maj stod det i spidsen for det tyske gennembrud i Ardennerne, da det avancerede gennem det sydlige Belgien, Kleist og Guderian kolliderede over, hvor det vigtigste indsatspunkt skulle falde. Kleist, Guderians nærmeste overordnede, pressede på for, at hovedpunktet skulle komme ved flise længere mod vest end Sedan. Kleist hævdede, at slaget ville undgå en dobbelt flodovergang ved Meuse (ved Sedan) og Ardennes canal (vest for Sedan). Desuden ville slaget ramme skillelinjen mellem den franske niende hær og den franske anden hær. Guderian så tingene anderledes og påpegede, at et fremstød i retning af Kleists plan ville sætte flanken for fremrykningen inden for rækkevidde af fæstningsartilleriet ved Charleville-m. Skiftet af operationer længere mod nord ville også sprede koncentrationen og forstyrre den intense planlægning af de tyske taktiske enheder, der havde været i træning til Sedanangrebet og et fremskridt nordvest i flere måneder. Han følte også, at en omgrupperingsperiode foran Sedan ville forsinke angrebet i 24 timer og give franskmændene mulighed for at få forstærkninger. Kleist var enig i, at en sådan forsinkelse var uacceptabel, så han accepterede Guderians plan. Pansergruppe Kleist overvældede det franske forsvar ved Sedan, rykkede vestpå og nåede havet og dannede en enorm lomme indeholdende flere belgiske, britiske og franske hære.

Invasion af Jugoslavienrediger

Hovedartikel: Invasion af Jugoslavien

Kleist blev forfremmet til Generaloberst den 19.juli 1940 og modtog Jernkorsets Ridderkors. I April 1941 blev Pansergruppe Kleist omdøbt til 1. Pansergruppe og stod i spidsen for invasionen af Jugoslavien. Indsat mod det centrale Jugoslavien (Serbien) var enheder fra 1.Pansergruppe de første, der kom ind i Beograd.

Invasion af Sovjetunionendit

Hovedartikel: Operation Barbarossa

Kleist (til venstre) inspicerer et stort jern – og stålværk i Ukraine, der for nylig blev overtaget af hans tropper, 1941

i juni 1941 med lanceringen af Operation Barbarossa ledede Kleist 1.pansergruppe som en del af Heeresgruppe syd – til opgave at fange Moldavien og Ukraine-og så succes i den indledende fase af invasionen og rykkede dybt ind i Ukraine. Den 1. Pansergruppe brød igennem Stalin-linjen og besejrede derefter de fem mekaniserede korps fra den sovjetiske 5. hær og 6.hær i Slaget ved Brody (23. Til 30. juni 1941). I juli 1941 under Slaget ved Uman brød 1.Pansergruppe igennem den sovjetiske sydfronts linjer, hvilket førte til omringning og udslettelse af den sovjetiske 6. og 12. hær sydøst for Uman city (i nutidens Cherkasy Oblast). Under det første slag ved Kiev i August-September 1941 førte 1.Pansergruppes nordvending fra Det centrale Ukraine i forbindelse med 2. Pansergruppes sydgående fremrykning fra Smolensk til omringning og ødelæggelse af hele den sovjetiske Sydvestlige Front øst for Kiev og påførte over 600.000 tab på Den Røde Hær. Kampagnen havde imidlertid været dyr, da havde de tyske styrker kun halvdelen af de kampvogne, de havde haft tre måneder tidligere.efter at operationerne i Kiev var afsluttet, rykkede Kleists 1. Panserhær mod øst for at erobre den vigtige industrielle Donbass-region. Den 26.September 1941 begyndte slaget ved Asovhavet, da Sydfronten iværksatte et angreb på den nordlige bred af Asovhavet mod den tyske 11. hær, der rykkede ind på Krim. Den 1.oktober fejede 1. Panserhær sydpå og omringede de to angribende sovjetiske 9. og 18. hære ved Melitopol, den 11. oktober var begge sovjetiske hære blevet ødelagt, og 1. Panserhær havde taget Donbass. 1. Panserhær angreb derefter øst langs bredden af Asovhavet mod Rostov nær mundingen af Don-floden, den sidste barriere før Kaukasus.

den 17.November 1941 tvang de tyske styrker sig over Mius-floden og lancerede en offensiv mod Sydfronten ved Rostov. Den 19. November 1941 nåede 1.Panserhær Rostov, og den følgende dag greb de broer over floden Don. Tre dage efter at have nået Rostov havde 1.Panserhær erobret byen. Den 27.November modangrebede Sydfronten imidlertid som en del af Rostovs strategiske Offensive Operation 1. Panserhærs overudvidede spydspids fra nord og tvang dem til at trække sig ud af Rostov. Den 2. December 1941 havde de sovjetiske styrker genoptaget Rostov og tvunget 1.Panserhær til at trække sig tilbage til Mius-floden nær Taganrog. Dette markerede den første store tyske tilbagetrækning af krigen. Den 18. februar 1942 blev Kleist tildelt Egetræsbladene til sit ridderkors.

operation FredericusEdit

Hovedartikel: Andet slag ved Kharkov

Kleist hilsen en italiensk officer nær Dnepropetrovsk, 1941

under det andet slag ved Kharkov den 17.maj 1942 som en del af Operation Fredericus angreb Kleists 1. Panserhær Barvenkovo brohoved fra syd, fremrykkende op til ti kilometer i den første dag af angrebet. Den 19.maj blev den tysk 6. hær ledet af General Friedrich Paulus lancerede en offensiv nord for brohovedet og omringede den sovjetiske 6. hær og 57. hær. Efter seks dages omringning blev begge hære ødelagt. Den 28. maj havde Kleist og Paulus’ hære fanget 240.000 fanger og ødelagt eller fanget over 1250 sovjetiske kampvogne og 2000 artilleristykker.

Kaukasus offensiv og tilbagetrækningredit

hovedartikler: Case Blue og Operation Little Saturn

sommeren 1942 blev Heeresgruppe Syd opdelt i Heeresgruppe A og B. Heeresgruppe A, som omfattede Kleists 1. Panserhær, havde til opgave at lede aksen, der blev kastet ind i Kaukasus i henrettelsen af Case Blue, den tyske offensiv, der havde til formål at erobre de vigtige oliefelter i Grosny og Baku. 1. Panserhær skulle stå i spidsen for angrebet. Heeresgruppe A avancerede dybt ind i det sydlige Rusland og fangede Rostov, Maykop, Krasnodar og Kuban-regionen. Imidlertid reducerede kraftig sovjetisk modstand og de lange afstande fra Akseforsyningskilder til sidst Akseoffensiven til lokale fremskridt og forhindrede Heeresgruppe A i at erobre deres ultimative mål.

den 22.November 1942 erstattede Kleist feltmarskal Vilhelm List som kommandør for Heeresgruppe A nær slutningen af Case Blue. Hitler beordrede ham til at holde position og genoptage offensiven, hvis aksestyrkerne skulle tage Stalingrad. Denne mulighed sluttede, efter at sovjeterne lancerede modoffensiver Operation Uranus (November 1942), som omringede den tyske 6.hær i Stalingrad og Operation lille Saturn (December 1942 til februar 1943). Lille Saturn havde til formål at afskære Heeresgruppe A i Kaukasus, men det begrænsede omfang af den sovjetiske offensiv gav Kleist nok tid til at trække sin Heeresgruppe A tilbage i retning af Kuban og opgive Kaukasus.

Slaget ved Dnepr og afskedigetrediger

hovedartikler: Slaget ved Dnepr og Nikopol–Krivoi Rog offensiv

den 1.februar 1943 blev Kleist forfremmet til feltmarskal. I juli 1943 lancerede den Røde Hær en massiv offensiv langs Dnepr-floden. I December 1943 havde sovjeterne erobret vestbredden af Dnepr, og Kleists Heeresgruppe A blev tvunget til at trække sig tilbage til det sydvestlige Ukraine. I December 1943 lancerede sovjeterne Dnepr-Karpaterne offensiv mod Erich von Mansteins genoprettede Heeresgruppe Syd og havde til hensigt at erobre alle de ukrainske og Moldoviske territorier besat af aksestyrkerne. Som en del af den indledende fase af offensiven lancerede den sovjetiske 3.ukrainske Front mod syd Nikopol–Krivoi Rog offensiv mod Kleists Heeresgruppe A. fortsætter langsomt i starten ødelagde fronten til sidst den fremtrædende projektering omkring Kryvyi Rih og Nikopol og kostede tyskerne de vigtige minedrift der såvel som næsten omkranset den reformerede tyske 6. hær. Ved udgangen af marts 1944 havde sovjeterne genvundet det meste af Højrebank Ukraine, og tyskerne blev besejret med 20 divisioner enten ødelagt, opløst eller krævet større genopbygning, mens yderligere 60 divisioner blev reduceret til 50% af deres etableringsstyrke. Kleist var uenig med Hitler om tilbagetrækningen af Heeresgruppe A under offensiven. Han havde krævet tilladelse til at trække sine styrker tilbage til mere forsvarlige positioner, men Hitler beordrede sine hære til at stå, hvor de var. Hitler beskyldte sine generaler for den overordnede strategiske succes for sovjetiske hære, og den 30.marts 1944 blev Kleist afskediget og erstattet af Ferdinand Sch Kurrner.efter den 20.Juli-plan om at myrde Hitler mislykkedes (1944) implicerede Gestapo og arresterede Kleist på grund af involveringen af hans fætter Evald von Kleist-Schmensin i Oster-sammensværgelsen. Kleist undgik retssag og blev senere løsladt.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.