Der F4D Skyray war ein großartiger Performer, aber das Timing war nicht auf seiner Seite

Das Datum war 16 April 1956. Der Ort war Naval Air Station (NAS) Moffet Field in der Nähe von San Francisco. Dann und dort wurde das US Navy Composite Squadron THREE (VC-3) Gray Knights das erste Navy-Geschwader, das mit einem sensationellen neuen Fledermausflügler-Düsenjäger – dem Douglas F4D-1 Skyray oder Ford – den Betriebsstatus erreichte. Der neue Jet würde das erste trägergestützte Flugzeug sein, das einen absoluten Geschwindigkeitsrekord (752.944 Meilen pro Stunde) und das erste derartige Flugzeug, das die Schallmauer (Mach 1) im Ebenenflug überschreiten kann. Wie der Skyray dorthin kam, ist das Fleisch der Geschichte.

VF-13 F4D-1s im Flug. Bild über US Navy

Luftwaffe Roots

Zwei Douglas-Aerodynamiker, Gene Root und Apollo M.O. „Amo“ Smith, reisten nach Paris, um die aerodynamischen Daten der Deutschen nach ihrer Kapitulation im Jahr 1945 zu bewerten. Die beiden Männer fanden die Windkanal-Testdaten, die von mehreren schwanzlosen deutschen Prototypen zusammen mit dem Messerschmitt Me-163 Komet raketengetriebenen Abfangjäger erhalten wurden. Root und Smith diskutierten auch Designs mit Dr. Alexander Lippisch, dem Mann hinter dem Komet und vielen der deutschen Deltaflügel- und schwanzlosen Designs. Lippisch war Berichten zufolge von indonesischen Zanonia-Samen beeinflusst worden.

Me-163B Komet. Bild über US Air Force

Der perfekte Spitzname

Nach der Rückkehr in die Staaten begannen Root und Smith mit der Arbeit an einem Delta-Winged Interceptor. Als 1947 das Navy Bureau of Aeronautics (BuAer) einen trägergestützten Kurzstrecken-Abfangjäger in großer Höhe anforderte, nutzte Douglas die jüngsten Deltaflügelforschungen, um die D-571 schnell zu zeichnen. In Zusammenarbeit mit den renommierten Douglas-Designern Ed Heinemann und RG Smith wurde die D-571 für die BuAer-Anfrage als D-571-4 neu gezeichnet. BuAer erteilte einen Vertrag über zwei Prototypen unter der Bezeichnung XF4D-1. Alles, was es brauchte, war ein Blick auf die Flügelplanform des Jets, um den Namen Skyray darauf zu hängen.

XF4D-1. Bild über US Navy

Ähnlich einem UFO

Die Prototypen wurden unter einem Vorhang ungewöhnlicher Geheimhaltung gebaut, einschließlich der Überprüfung von Informationen, die der Öffentlichkeit über das Programm zur Verfügung gestellt wurden. Im Oktober 1950 wurde der erste XF4D-1 Prototyp ausgerollt. Der Jet war kein fliegender Flügel. Es war auch kein echter Deltaflügel. Die Leute sagten, es sah aus wie ein Valentinsherz oder sogar das Pik-Ass. Der XF4D-1 hatte kein horizontales Heck, so dass die Neigung mit hydraulisch verstärkten Elevons an der Hinterkante des Flügels gesteuert wurde. Im Falle eines Ausfalls des Hydrauliksystems konnte der Steuerknüppel ausgefahren werden, sodass der Pilot die zusätzliche Hebelwirkung hatte, die zum Ringen des Systems erforderlich war.

F4D-1. Bild über US Navy

Bahnbrechende Merkmale

Zu den weiteren Konstruktionsmerkmalen gehörten dicke Flügelwurzeln, die im Rumpf kombinierte Triebwerkslufteinlässe enthielten, um Luft für ein einzelnes Turbostrahltriebwerk bereitzustellen. Splitterplatten wurden an Produktionsflugzeugen angebracht, um Turbulenzen in den Einlässen zu reduzieren. Beide Flügel und der Rumpf enthielten Treibstoff. Die Flügel, die bei 52,5 Grad geschwenkt wurden, wurden mit Vorderkantenlamellen ausgestattet, um zusätzliche Lebensdauer bei niedrigen Geschwindigkeiten zu gewährleisten. Pitchtrimmer und Druckluftbremsen wurden in der Nähe des Motorauspuffs eingebaut.

Skyray des Marine Corps. bild über us navy

Die Antriebslösung

Die Pitchtrimmer waren beim Start und bei der Landung normalerweise in der vollen Position verriegelt. Flügel waren in der Lage, für die Lagerung von Trägern zu falten. Der ursprünglich für den Skyray gewählte Motor war der unglückselige Westinghouse J40. Glücklicherweise hatte das F4D-Design im Gegensatz zum McDonnell F3H-Dämon genug Platz, um den größeren, leistungsstärkeren und weitaus zuverlässigeren Pratt & Whitney J57-Motor aufzunehmen – verschiedene Versionen davon trieb die 421 Skyrays an, die Douglas in ihrem Werk in El Segundo, Kalifornien, baute.

VF-102 F4D-1s. Bild über US Navy

Gunfighter

Die Skyray war mit vier Colt M12 20-Millimeter-Kanonen bewaffnet, aber diese wurden oft entfernt und die Waffenöffnungen abgedeckt. Der Jet war mit dem Such- / Einspurradar AN / APQ-50A ausgestattet, das an ein Aero 13F-Feuerleitsystem gebunden war. Unter dem Jet befanden sich drei Pylone an jedem Flügel und ein Mittellinienpylon. Die maximale externe Gesamtlast betrug 4.000 Pfund. Zwei 300-Gallonen-Falltanks wurden oft auf den mittleren Flügelpylonen getragen.

F4D-1. bild über us navy

Die Texaco Skyray?

Obwohl Skyrays in der Lage waren, Bomben und andere Luft-Boden-Kampfmittel zu transportieren, waren sie normalerweise nicht so beladen. Fords trugen oft Raytheon AAM-N-7 Sidewinder Heat Seeking Luft-Luft-Raketen. Die F4D-1 war nicht mit einer internen Betankungssonde ausgestattet, obwohl der Jet externe Tanks mit daran befestigten Betankungssonden tragen konnte. Später in ihrer Karriere, Skyrays wurden auch mit einer Spule zum Abschleppen einer Zielhülse oder eines Schleppziels im Dartstil ausgestattet.

VF-162 A4D-1. Bild über US Navy

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