Konkurrenz zwischen den europäischen Mächten und Äthiopien

Um die Mitte des 19.Jahrhunderts wurde die somalische Halbinsel zu einem Schauplatz des Wettbewerbs zwischen Großbritannien, Italien und Frankreich. Auf dem afrikanischen Kontinent selbst Ägypten war auch beteiligt, und später Äthiopien, Ausbau und Konsolidierung seines Reiches unter der Führung der Kaiser Tewodros II, Yohannes IV, und Menilek II. Großbritanniens Interesse an der nördlichen somalischen Küste folgte der Gründung der British Coaling Station in Aden im Jahr 1839 auf dem kurzen Weg nach Indien. Die Garnison von Aden stützte sich auf den Import von Fleisch von der angrenzenden somalischen Küste. Frankreich suchte eine eigene Kohlestation und erhielt 1862 Obock an der Afar-Küste, stieß später nach Osten und entwickelte den somalischen Hafen von Dschibuti. Weiter nördlich eröffnete Italien 1869 eine Station in Aseb, die mit späteren Akquisitionen zur Kolonie Eritrea wurde. Angeregt durch diese europäischen Manöver belebte Ägypten die alten Ansprüche der Türkei an die Küste des Roten Meeres wieder. 1870 wurde die ägyptische Flagge in Bullaxaar (Bulhar) und in Berbera gehisst.Großbritannien protestierte zuerst gegen diese ägyptischen Schritte, aber 1877 war es dazu gekommen, die ägyptische Besatzung als ein bequemes Bollwerk gegen die Übergriffe europäischer Rivalen zu betrachten. Mit der durch den Aufstand im Sudan in dieser Zeit verursachten Desorganisation war Ägypten jedoch gezwungen, seine koloniale Verantwortung einzuschränken und Hārer und seine somalischen Besitztümer 1885 zu evakuieren. Unter diesen Umständen beschloss die britische Regierung widerwillig, die von Ägypten hinterlassene Lücke zu schließen. Zwischen 1884 und 1886 wurden dementsprechend Schutzverträge mit den wichtigsten nordsomalischen Clans geschlossen, die ihnen ihre „Unabhängigkeit“ garantierten.“ Somalisches Territorium wurde nicht vollständig an Großbritannien abgetreten, aber ein britisches Protektorat wurde ausgerufen und Vizekonsuln ernannt, um die Ordnung aufrechtzuerhalten und den Handel in Seylac, Berbera und Bullaxaar zu kontrollieren. Das Landesinnere blieb ungestört, nur die Küste war betroffen.

eastern Africa: imperial partitions, late 19th and early 20th centuries
eastern Africa: imperial partitions, late 19th and early 20th centuries

Imperial partitions of eastern Africa, 1881–1925.

Encyclopædia Britannica, Inc.

In der Zwischenzeit hatte Frankreich seine Kolonie von Obock aus eifrig erweitert, und ein Zusammenstoß mit Großbritannien wurde nur knapp abgewendet, als 1888 ein anglo-französisches Abkommen über die Grenzen der somalischen Besitztümer der beiden Mächte unterzeichnet wurde. Im gleichen Zeitraum erweiterten die Italiener auch aktiv ihre eritreische Kolonie und griffen in äthiopisches Territorium ein. Um nicht übertroffen zu werden, nutzte Menilek die Gelegenheit, die muslimische Stadt Hārer zu erobern, die nach dem ägyptischen Rückzug unabhängig blieb. 1889 schlossen Äthiopien und Italien den Vertrag von Wichale, der nach italienischer Ansicht ein italienisches Protektorat über Äthiopien begründete. Waffen und Kapital strömten ins Land, und Menilek konnte diese neuen Ressourcen einsetzen, um Druck auf die somalischen Clansmen um Hārer auszuüben. 1889 erwarb Italien auch zwei Protektorate in der nordöstlichen Ecke Somalias, und Ende des Jahres wurde der südliche Teil der somalischen Küste, der von der British East Africa Company vom Sultan von Sansibar gepachtet wurde, an eine italienische Firma untervermietet.

Italien hatte damit eine somalische Kolonie erworben. Ab 1892 wurde der Mietvertrag direkt von Sansibar für eine Jahresmiete von 160.000 Rupien gehalten, und nach dem Scheitern zweier italienischer Unternehmen bis 1905 übernahm die italienische Regierung die direkte Verantwortung für ihre Kolonie Italienisch-Somaliland. Im Süden des Jubba-Flusses hielt die British East Africa Company Jubaland bis 1895, als dies Teil des britischen Ostafrika-Protektorats wurde. Großbritannien und Italien hatten sich 1884 auf die Ausdehnung ihrer jeweiligen somalischen Gebiete geeinigt, aber die Schlacht von Adwa (1896), bei der die infiltrierenden italienischen Armeen von äthiopischen Streitkräften niedergeschlagen wurden, änderte die Position radikal. Äthiopien, damals unabhängig von Italien, war eindeutig Herr des Hinterlandes, und 1896-97 unterzeichneten Italien, Frankreich und Großbritannien Verträge mit Kaiser Menilek, die ihre somalischen Besitztümer beschränkten. Italien gab den somalischen Ogaden auf, und Großbritannien entfernte einen Großteil des westlichen Hawd aus seinem Protektorat. Obwohl das Land und die somalischen Stammesangehörigen (die nicht konsultiert wurden), die so verlassen waren, nicht als zu Äthiopien gehörend anerkannt wurden, gab es nichts, was ihre allmähliche Übernahme durch Äthiopien aufhalten konnte.

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