Migrationsmuster von Buckelwalen Megaptera novaeangliae (Borowski, 1781) in der südlichen Hemisphäre wurden in den letzten Jahrzehnten eingehend untersucht. Stevick et al., 2004, Stevick et al., 2010; Rosenbaum et al., 2009; Felix et al., 2012; Jackson et al., 2014). Buckelwale sind kosmopolitisch, und zu Management- und Erhaltungszwecken wurden Brutgebiete der südlichen Hemisphäre historisch in sieben Bestände unterteilt, je nach Migrationsmustern und Brutgebieten. Zuchtbestand A umfasst die Buckelwale des westlichen Südatlantiks, Bestand B des östlichen Südatlantiks, Bestand C des westlichen Indischen Ozeans, Bestand D des östlichen Indischen Ozeans, Bestand E des westlichen Südpazifiks, Bestand F von Ozeanien und Bestand G des östlichen Südpazifiks (IWC, 2015).Obwohl diese Unterteilungen typische Routen für jeden der sieben Brutbestände nahelegen, wurden innerhalb der südlichen Hemisphäre gelegentliche Austausche einzelner Buckelwale zwischen Ozeanen aufgezeichnet (z. B. Pomilla und Rosembaum, 2005; Stevick et al., 2010). Die individuelle Identifizierung von Buckelwalen durch Fotoidentifikation von Zufall und genetischen Markern bestätigt weitgehend die von der Internationalen Walfangkommission (IWC) vorgeschlagenen Zuchtbestände und den geringen Genfluss zwischen den Hemisphären (Jackson et al., 2014). Laut Jackson et al. (2014) war der Genfluss zwischen den Ozeanen zwischen den Hemisphären stärker eingeschränkt als über die Ozeane der südlichen Hemisphäre. Daher könnten Wiederbesichtigungen einzelner Buckelwale in verschiedenen Beständen derselben Hemisphäre das Potenzial für einen Genfluss zwischen südlichen Brutgebieten bestätigen (Stevick et al., 2010). Da Buckelwale aus beiden Hemisphären geografisch und genetisch differenziert sind, was einen geringen organismischen Genfluss widerspiegelt, wurden kürzlich drei Unterarten von M. novaeangliae vorgeschlagen, M. novaeangliae australis (Lektion, 1828) aus der südlichen Hemisphäre, M. novaeangliae novaeangliae (Borowski, 1781) aus dem Nordatlantik und M. novaeangliae kuzira (Gray, 1850) aus dem Nordpazifik (Jackson et al., 2014).Rosenbaum et al. (2009) folgerten die Populationsstruktur der südatlantischen Buckelwale und stellten fest, dass zwar seltene transozeanische Migrationsereignisse registriert wurden (Pomilla und Rosembaum, 2005), es jedoch unterschiedliche demografische Aggregationen mit geringer genetischer Divergenz und erwarteten Migrationsraten zwischen den Populationen der beiden südatlantischen Bestände A (westlicher südatlantischer Bestand) und B (östlicher südatlantischer Bestand) gab, die durch eine identische Gesangsstruktur unter diesen Beständen in einer einzigen Brutzeit bestätigt wurden (Darling und Sousa-Lima, 2005). Somit, Männlich vermittelter Genfluss dieser beiden Populationen kann während der Migration oder in Fütterungsgebieten auftreten, wie von Rosenbaum et al. (2009). In: Jackson et al. (2014) verglichen auch die Population des südlichen Atlantiks mit denen des südlichen Pazifiks und des Indischen Ozeans und beobachteten eine geringe, aber signifikante Differenzierung mit hohen Migrationsraten zwischen den Ozeanen der südlichen Hemisphäre.

Dutzende M. novaeangliae-Kadaver werden jedes Jahr an der brasilianischen Küste angespült (Groch et al., 2012) und einige von ihnen stranden entlang der patagonischen Küste, insbesondere von Juli bis November, wenn Buckelwale von gemäßigten und polaren Futterplätzen in die Tropen ziehen, um dort zu brüten und zu nisten. Diese Kadaver stellen eine wichtige Informationsquelle für ein breites Spektrum von Fragen dar, von Skelettanomalien bis zur reproduktiven Endokrinologie (Groch et al., 2012; Mello et al., 2017) sowie Krankheiten (z.B. Ott et al., 2016) und parasitäre Daten (Moura et al., 2013). Unter den Ektoparasiten sind Krustentier-Amphipoden, die „Walläuse“ genannt werden, häufig auf M. novaeangliae zu finden. Diese Walläuse haben kein Freischwimmstadium, so dass ihre Übertragung nur während des Kontakts zwischen Walen erfolgen kann (Rowntree, 1996; Kaliszewska et al., 2005). Die Walläuse bilden die gesamte Familie Cyamidae Rafinesque, 1815, die 28 Arten innerhalb von acht Gattungen umfasst, wobei Cyamus Latreille, 1796, die speziellste Gattung ist und die Mehrheit der Arten innerhalb von Cyamus Parasiten von Seewalen sind (Iwasa-Arai und Serejo, 2018). Cyamus boopisLütken, 1870 ist die einzige auf Buckelwalen lebende Art und wurde von M. novaeangliae auf der ganzen Welt nachgewiesen (Lütken, 1870; Hurley, 1952; Margolis, 1955; Gruner, 1975; Fransen und Smeenk, 1991; Rowntree, 1996; Abollo et al., 1998; De Pina und Giuffra, 2003; Iwasa-Arai et al., 2017a, Iwasa-Arai et al., 2017b).

Wirt-Parasit-Beziehungen bieten einen nützlichen Vergleichsrahmen für die Untersuchung evolutionärer Prozesse, da gezeigt wurde, dass die molekularen Evolutionsraten bei Parasiten erheblich schneller sind als bei ihren Wirten (Page und Hafner, 1996; Kaliszewska et al., 2005). Bei den Cyamidae können synonyme Sequenzdivergenzen für homologe Marker 10-mal schneller sein als bei ihren Walwirten (Kaliszewska et al., 2005), unter Berücksichtigung ihrer kurzen Generationszeit (Callahan, 2008; Woolfit, 2009). Daher könnte die genetische Struktur von Cyamiden auch Begegnungen zwischen Walen verschiedener Bestände aufdecken. Daher sollten historische demografische Muster bei Cyamiden offensichtlicher sein als bei ihren Wirten.Populationsstudien von Cyamiden sind immer noch rar und beschränken sich auf Analysen mit dem mitochondrialen Gen Cytochrom c Oxydase Subunit I (COI) Fragmente von Walläusen von Glattwalen (Eubalaena spp.). (Kaliszewska et al., 2005) und von Grauwalen (Callahan, 2008). Beide Studien zeigten eine hohe genetische Vielfalt für alle Cyamid-Arten und es wurde keine Populationsstruktur gefunden. Darüber hinaus haben Kaliszewska et al. (2005) beobachteten eine hohe Haplotypenvielfalt bei Glattwalläusen, und obwohl die gleichen Artenpopulationen genetische Homogenität aufwiesen, sind Cyamide verschiedener Eubalaena-Arten seit mehreren Millionen Jahren geografisch getrennt und bilden daher drei verschiedene Linien, eine von jeder Eubalaena-Art.

Bisher wurden keine Studien zur populationsgenetischen Struktur von C durchgeführt. boopis, Ektoparasit eines der am besten untersuchten und kosmopolitischsten Wale der Welt. Ziel unserer Studie war es, die Populationsstruktur von C. boopis aus drei M. novaeangliae-Zuchtbeständen der südlichen Hemisphäre (Bestände A, B und E) anhand von COI-Gensequenzen abzuschätzen und mit Sequenzen von C. boopis aus der nördlichen Hemisphäre zu vergleichen, um festzustellen, ob diese Populationsstruktur mit der genetischen Struktur von Buckelwalen in früheren Studien korreliert.

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