EINFÜHRUNG: DIE FATHEAD MINNOW

Allgemeine Beschreibung, Biologie, Lebensraum, Verbreitung:
Die Fathead Minnow Pimephales promelas Rafinesque ist ein Mitglied der Fischfamilie Cyprinidae, der größten Fischfamilie mit mehr als 2.000 Arten weltweit und fast 300 in Nordamerika (Jenkins & Burkhead, 1994). Die Etymologie des Namens der Elritze leitet sich von der Form des männlichen Kopfes (Pimephales – „fetter Kopf“) und seiner Farbe bei Zuchtmännern (Promelas – „vorwärts“ und „schwarz“) ab (Mettee et al., 1996). Der „fette Kopf“ während der Zucht ist hauptsächlich auf die Proliferation von Epithelzellen entlang des vorderen Dorsums zurückzuführen. Erwachsene Elritzen haben einen mäßig komprimierten Körper, eine kurze, stumpfe Schnauze und einen leicht subterminalen Mund. Die Farben sind oliv bis braun am Oberkörper und silbrig-weiß am Unterkörper mit einem dunklen mittellateralen Streifen. Erwachsene reichen von 40 – 100 mm TL und zeigen einen starken Geschlechtsdimorphismus. Hochzeitsmännchen sind in der Regel größer als Weibchen mit Horntuberkeln an der Schnauze und einem hervorstehenden Polster aus schwammigem Rugose-Gewebe im Nacken (Jenkins & Burkhead, 1994; Mettee et al., 1996).Fathead Minnows bewohnen typischerweise die Pools und Backwaters von kleinen Bächen, sind aber gelegentlich in größeren Bächen, Teichen und Seen zu finden. Sie bleiben in der Regel in der Nähe der Küste oder in der Nähe von Unkrautbedeckung. Erwachsene sind Allesfresser und fressen Insekten, Algen, Detritus und Mikrokrustentiere (Jenkins & Burkhead, 1994). Fatheads entstanden im gesamten Mittleren Westen und oberen Mississippi River Entwässerung, Westen nach Utah, Norden nach Kanada und Osten nach Maine. Popularität als Köder Elritze hat zu fathead Einführungen in den Vereinigten Staaten von Köder-Eimer Release oder Brüterei Hemmung resultierenden geführt.

Die Reife wird in vier bis sechs Monaten bei einer Größe von ungefähr 40 mm TL für Frauen und 48 mm TL für Männer erreicht. Das Laichen erfolgt auf natürliche Weise von Mai bis August (15EC bis 32EC) in ruhigen Untiefen von Bächen und entlang der Küsten in Teichen. Männchen wählen und bereiten den Nistplatz vor, um ihn vor Eindringlingen zu schützen, und lassen nur hartnäckige Weibchen eintreten und laichen. Nester befinden sich typischerweise auf der Unterseite von untergetauchten Steinen oder Ästen. Weibchen laichen alle 2 bis 16 Tage fraktioniert und produzieren in einer dreimonatigen Brutzeit bis zu 10.000 Eier (Gale und Buynak, 1982). Männchen schützen Eier vor Raubtieren und Kannibalismus und fächern Eiermassen mit Schwanz- und Rückenflossen auf, um die Sauerstoffverfügbarkeit zu erhöhen. Das schwammige Nackenpolster, das zum Schrubben der Niststelle verwendet wird, hat Geschmacksknospen, die in der Lage sind, den Zustand der Eier chemosensorisch zu beurteilen, und es wird angenommen, dass es Substanzen mit fungiziden Eigenschaften produziert (Jenkins & Burkhead, 1994). Eier schlüpfen je nach Temperatur in 4 bis 10 Tagen. Die Kombination von hoher Fruchtbarkeit und elterlicher Fürsorge steht im Gegensatz zu normalen Aspekten des r- und K-Selektionsmodells (Jenkins & Burkhead, 1994).

Die Fathead Minnows ist konkurrenzlos in der toxikologischen Forschung über die Auswirkungen der Verschmutzung auf Süßwasserressourcen. Die Toleranz gegenüber widrigen Bedingungen und das einfache Laichen machen die Fathead-Elritze ideal für die Laborkultur. Der Brutbestand kann das ganze Jahr über im Laichzustand gehalten werden, um eine konstante Versorgung mit Larvenfischen für Toxizitätsprüfungszwecke zu gewährleisten. Standardisierte Tests der akuten (USEPA, 1993), kurzfristigen chronischen (USEPA, 1994), frühen Lebensphase (ELS) (ASTM, 1993) und Lebenszyklus (Benoit, 1981) Toxizität wurden für die Bewertung und Regulierung von Abwassereinleitungen entwickelt.


Weibliche (links) und männliche (rechts) Fathead Minnow, Pimephales promelas.
Das Männchen ist illustriertim Zuchtzustand mit rostralen Tuberkeln.
Illustrationen von Joseph Tomelleri (mit Genehmigung).

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