«Vemos que las emisiones de N2O han aumentado considerablemente durante las últimas dos décadas, pero especialmente a partir de 2009», dijo la científica principal Rona L. Thompson, del Instituto Noruego de Investigación del Aire NILU. «Nuestras estimaciones muestran que la emisión de N2O ha aumentado más rápidamente en la última década de lo estimado por el enfoque del factor de emisión del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC).»

El creciente uso de fertilizantes nitrogenados está llevando a niveles más altos de N2O en la atmósfera

En el estudio, Thompson y científicos, incluido Eric Davidson, del Centro de Ciencias Ambientales de la Universidad de Maryland, descubrieron que el óxido nitroso en la atmósfera ha aumentado constantemente desde mediados del siglo XX. Este aumento está estrechamente relacionado con un aumento de los sustratos de nitrógeno liberados al medio ambiente. Desde mediados del siglo XX, la producción de fertilizantes nitrogenados, el cultivo generalizado de cultivos fijadores de nitrógeno (como trébol, soja, alfalfa, altramuces y cacahuetes) y la combustión de combustibles fósiles y biocombustibles han aumentado enormemente la disponibilidad de sustratos nitrogenados en el medio ambiente.

«La mayor disponibilidad de nitrógeno ha hecho posible producir muchos más alimentos», dijo Thompson. «La desventaja son, por supuesto, los problemas ambientales asociados con él, como el aumento de los niveles de N2O en la atmósfera.»

La tasa de aumento se ha subestimado

Los autores del estudio encontraron que las emisiones de N2O aumentaron a nivel mundial a aproximadamente el 10% del total mundial entre 2000-2005 y 2010-2015. Esta cantidad es aproximadamente el doble de la notificada a la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático sobre la base de la cantidad de abono nitrogenado y estiércol utilizados y el factor de emisión predeterminado especificado por el IPCC. Los investigadores argumentan que esta discrepancia se debe a un aumento en el factor de emisión (es decir, la cantidad de N2O emitida en relación con la cantidad de fertilizante N utilizado) asociado con un creciente excedente de nitrógeno. Esto sugiere que el método del IPCC, que asume un factor de emisión constante, puede subestimar las emisiones cuando la tasa de entrada de nitrógeno y el excedente de nitrógeno son altos.

De métodos científicos a medidas prácticas

«Esta nueva publicación demuestra cómo podemos resolver un problema de aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero y cómo los esfuerzos actuales no están a la altura en algunas regiones del mundo», dijo el coautor Eric Davidson del Centro de Ciencias Ambientales de la Universidad de Maryland. «Estas emisiones provienen principalmente del uso de fertilizantes para cultivar alimentos y aumentar los rebaños de ganado, pero hemos aprendido a producir más alimentos con menos emisión de óxido nitroso.»

«En Europa y América del Norte, hemos logrado disminuir el crecimiento de las emisiones de óxido nitroso, un importante contribuyente al cambio climático y al agotamiento del ozono estratosférico», agregó. «Desafortunadamente, no se puede decir lo mismo de Asia y América del Sur, donde el uso de fertilizantes, la intensificación de la producción ganadera y las emisiones de óxido nitroso resultantes están creciendo rápidamente.

«La buena noticia es que este problema se puede resolver, pero la menos buena es que requerirá un esfuerzo global, y aún estamos lejos de eso», dijo.

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