Fumar puede causar una serie de cambios fisiológicos en todo el sistema, además del daño local a los pulmones. La inflamación que comienza en el sistema pulmonar puede «extenderse» al sistema circulatorio y causar daño a otros órganos en todo el cuerpo, explicó un equipo de investigadores alemanes. La inflamación también puede interactuar negativamente con las vías de proteínas en el cuerpo, causando que el músculo se descomponga más rápidamente de lo que se produce. Este proceso conduce a la pérdida muscular, también llamada atrofia o desgaste muscular, que causa debilidad.

Los investigadores estudiaron marcadores de inflamación en la sangre y las fibras musculares de dos grupos de ratones que estuvieron expuestos al humo del cigarrillo a largo plazo. Un grupo realizó pruebas de carrera diarias en una cinta de correr durante las últimas ocho semanas del estudio («ejercicio expuesto al humo»), mientras que el otro grupo no hizo ejercicio («expuesto al humo»). Ambos grupos expuestos al humo se compararon con los controles emparejados por edad que no estuvieron expuestos al humo.

Los marcadores de inflamación aumentaron en las muestras de sangre y músculos del grupo expuesto al humo, pero mejoraron significativamente en el grupo de ejercicio expuesto al humo después de que el equipo de investigación introdujo las pruebas de cinta de correr. Ambos grupos expuestos al humo tuvieron un peso muscular más bajo en comparación con el grupo de control y mostraron una disminución en el área de fibra en los músculos antes de la introducción del ejercicio. El ejercicio revirtió parte de este tipo de daño en el grupo de ejercicio expuesto al humo. «El entrenamiento regular de ejercicios de resistencia parece proteger a los fumadores a largo plazo contra algunas consecuencias locales y sistémicas negativas importantes del tabaquismo», escribieron los investigadores.

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