» Nadie tiene mayor amor que este: dar la vida por sus amigos.»Así dice la Biblia. Y, de hecho, en casi todas las culturas desde el principio de los tiempos, sacrificar tu propia vida para que otros puedan vivir ha sido considerado como el último acto de coraje y altruismo. Comprensiblemente, es un acto que solo pocas personas están dispuestas a hacer. Pero, a lo largo de la historia, algunas personas notables han hecho precisamente esto: han renunciado a sus vidas con la esperanza de que otras personas puedan seguir viviendo.

Lo que es aún más extraordinario y heroico que alguien sacrificando su propia vida para salvar a sus amigos y seres queridos es cuando alguien da el último paso para salvar a extraños. Y, sin embargo, ha habido numerosos ejemplos de esto. A veces ha sido por razones de patriotismo o por orgullo nacional. A veces para promover una causa más grande que ellos mismos. Y a veces sólo ha sido para salvar a una sola alma.

Aquí saludamos a diez individuos o pequeños grupos de individuos, que sacrificó todo. En algunos casos, sus historias son ahora cosa de leyenda. Pero en otros casos, siguen siendo relativamente desconocidos. Cualquiera que sea su fama y lugar en los libros de historia, seguramente merecen ser recordados por su innegable valentía:

10 de los Actos de Sacrificio Personal Más Heroicos de la Historia
En Rusia, se erigieron monumentos a aquellos que arriesgaron su vida para detener otra explosión nuclear. CNN.

Los Tres de Chernóbil

En la mañana del 26 de abril de 1986, los científicos se pusieron a trabajar en una nueva serie de pruebas en la Unidad 4 de la central nuclear de Chernóbil en el norte de Ucrania. Poco después de que comenzaron las pruebas, las cosas empezaron a salir mal. Muy mal. Dos explosiones sacudieron la unidad. Dos desafortunados ingenieros murieron instantáneamente. Pero eso fue solo el comienzo del problema. Más en serio, se había iniciado un incendio en el reactor moderador de grafito de agua ligera. Columnas de humo radiactivo fueron enviadas al cielo. Otros 49 trabajadores se enfermaron rápidamente y murieron en las próximas semanas, a menudo sufriendo muertes lentas y agonizantes.

El accidente significó que se envió a la atmósfera más lluvia radiactiva que la causada por cualquiera de las bombas nucleares lanzadas sobre Japón al final de la Segunda Guerra Mundial. El daño fue enorme. Pero podría haber sido mucho peor. Una segunda explosión podría haber causado que todo el complejo de Chernobyl se derritiera por completo. Si esto hubiera sucedido, los expertos estiman que la lluvia radiactiva se habría extendido por la mitad de Europa occidental, matando a un número incalculable, así como destruyendo tierras y cultivos alimentarios. Las tensiones entre el mundo occidental y la Unión Soviética también podrían haberse deteriorado significativamente.

Afortunadamente, se evitó una segunda explosión, gracias a los tres hombres que han pasado a la historia como «Los Tres de Chernobyl», o, testimonio de su valentía, como el Escuadrón Suicida de Chernobyl. La historia cuenta que, varias semanas después de la primera explosión, los jefes de la planta se preocuparon seriamente de que el material radiactivo viajara en un flujo fundido hacia la enorme piscina de agua debajo del reactor. Si los dos entraron en contacto, habría causado una segunda explosión de vapor, potencialmente destruyendo los otros tres reactores de Chernobyl. Alguien necesitaba ir a la piscina y drenarla.

Según la mayoría de las cuentas, dos trabajadores de la planta y un soldado se adelantaron para asumir el trabajo. Sin duda, los trabajadores de la planta, y muy probablemente el soldado, también, habrían sabido que el sótano del reactor era altamente radiactivo. Incluso si pudieran hacer el trabajo rápidamente, seguirían expuestos a dosis letalmente altas. En resumen, fue una verdadera misión suicida, y las autoridades soviéticas incluso aseguraron a los hombres que sus familias serían atendidas financieramente.

Algunos historiadores han intentado separar el mito de la realidad. Se ha señalado que todos los hombres bien pueden haber sido trabajadores de la planta que tuvieron la desgracia de estar en turno en ese momento en lugar de ofrecerse activamente como voluntarios para el trabajo. La profundidad del agua en la piscina de refrigeración también es cuestionada. Pero lo que no se puede negar es que, en la oscuridad y en condiciones traicioneras, los tres hombres pusieron las preocupaciones de su propia seguridad en el fondo de sus mentes y, después de mucho intentarlo, finalmente encontraron las válvulas correctas para abrir y drenar la piscina.

Dado que las autoridades soviéticas estaban decididas a minimizar el «accidente» de Chernóbil, lo que les sucedió a los tres hombres también es una cuestión de debate histórico. Se cree que ninguno de ellos murió inmediatamente después de sus acciones heroicas. Incluso si no murieron de lluvia radiactiva, y muchos trabajadores lo hicieron, su heroísmo no disminuye en absoluto. Los tres hombres entraron en la oscuridad bajo un núcleo radiactivo fundido y antepusieron el bien de la humanidad a su propia seguridad.

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