» Usted predicó esos sermones sobre la membresía y la disciplina de la iglesia punto por punto a través de la Biblia. . . ¡y lo odiaba!»

El presidente de los diáconos de la Iglesia Bautista North Possum (nombre falso) habló esas palabras a un antiguo pastor mío (Sam). Acababa de terminar una serie de sermones sobre la doctrina de la iglesia. Lo más asombroso y, francamente, perturbador de esta oposición a la membresía y la disciplina fue su reconocimiento de que estas doctrinas fueron, de hecho, enseñadas claramente en las Escrituras.

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Lectura Esencial en la Predicación

a lo Largo de los años nos hemos encontrado con decenas de personas en las iglesias que se han opuesto a que el concepto de disciplina, muecas, con mala cara, o erizado al desnudo mención de la palabra. Pero nosotros, los «chicos de 9 Marcas», debemos tener cuidado de que no asumamos que todos los que se estremecen ante la mención de la disciplina se oponen a las Escrituras y están empeñados en corromper a la iglesia.

No todos los que se oponen a la disciplina lo hacen con tal descarado desprecio por las Escrituras, como lo hizo el presidente del diácono anteriormente. De hecho, al reflexionar sobre los contextos de la iglesia en los que hemos servido, muchos cristianos maravillosos y piadosos se han opuesto a la disciplina (al menos inicialmente) por razones comprensibles, aunque desinformadas, antibíblicas y equivocadas. Son oponentes, pero no lobos. Son simplemente ovejas que tristemente han soportado décadas de mal pastoreo.

Con ese fin, los pastores deben introducir la disciplina a una iglesia lenta y sabiamente, permitiendo a sus miembros ejercer con el tiempo esta autoridad fielmente. La mera enseñanza de la disciplina no es suficiente. También deben enseñar las doctrinas que proporcionan el marco del evangelio para apoyar la disciplina de la iglesia: conversión, santidad, arrepentimiento, membresía, discipulado y amor.

De nuevo, no todos los que se oponen a la disciplina lo hacen con motivos nefastos. Muchos son simplemente ovejas confundidas con principios teológicos bien intencionados pero equivocados.

A continuación, queremos considerar brevemente algunas de las objeciones de «buena fe» a la disciplina que hemos encontrado y cómo tratamos de ayudar a los miembros de la iglesia a comprender los principios teológicos que sustentan la disciplina.

«Pastor, no podemos juzgar el corazón de alguien, entonces, ¿cómo podríamos decir que alguien no es cristiano?»

Por supuesto, es cierto que nadie tiene un conocimiento infalible del corazón de otra persona. Al mismo tiempo, necesitamos matizar un poco esa afirmación. Jesús indica que llevamos nuestro corazón en la manga, hablando y actuando de acuerdo a lo que está dentro (Mat. 12:34; 15:10­–20). No podemos conocer el corazón de alguien, pero las acciones y las palabras típicamente revelan el estado del corazón de alguien. Como dijo Jesús, los árboles buenos producen buenos frutos y los árboles malos producen malos frutos (Mateo 7:17).

» Jesús nunca rechazó a nadie.»

Cierto, Jesús nunca rechazó a un pecador arrepentido. Pero Jesús expulsó del templo a los cambistas de dinero y no impidió que el joven rico se alejara. Además, la enseñanza más clara sobre la disciplina de la iglesia viene del Señor Jesús mismo (Mat. 18:15–20).

Además, la disciplina no es «rechazar a alguien.»La iglesia nunca rechaza a un pecador arrepentido que busca gracia y perdón. La iglesia solo disciplina a los obstinadamente pecadores, aquellos que no están dispuestos a arrepentirse de sus pecados mientras profesan el nombre de Cristo. La disciplina no es rechazar a la gente que quiere a Jesús, sino identificar a aquellos que quieren el pecado más de lo que quieren a Jesús.

» Nadie es perfecto. La gente comete errores.»

La disciplina de la iglesia no significa que exijamos una medida adicional de santidad o que las iglesias que practican la disciplina están fuera para «atrapar» al cristiano ordinario que lucha. Nadie debería ser disciplinado por no vivir a la altura de algún estándar de super santidad. El único requisito para permanecer en la comunidad del pacto es que usted responda diariamente al evangelio con fe y arrepentimiento. Nadie es excomulgado por pecado, per se. Más bien, la iglesia promulga disciplina para el pecado no arrepentido.

» Pero no oirán el evangelio si no están en la iglesia.»

La disciplina no requiere prohibir a los disciplinados el culto corporativo u otras reuniones de la iglesia. Por supuesto, queremos que las personas perdidas (incluidos los pecadores no arrepentidos que dicen ser cristianos) escuchen la predicación de la Palabra y experimenten el testimonio corporativo de la reunión. Pero queremos que sepan, si no se arrepienten, que observan la comunión de la iglesia desde la frontera, no desde el centro.

La mayoría de las personas disciplinadas no elegirán continuar asistiendo a la iglesia, al menos inicialmente. Pero, ¿cuánto bien hacía su asistencia antes de ser disciplinados si se engañaban a sí mismos acerca de su posición con Dios?

Además, muchos cristianos ven el edificio de la iglesia como el único lugar donde los perdidos pueden recibir la salvación legítimamente, como si el evangelio fuera un producto que solo se puede obtener en ciertas tiendas. En respuesta, los pastores deben enseñar a su pueblo una doctrina bíblica de conversión y recordarles que las personas llegan a la fe cuando encuentran el evangelio alrededor de refrigeradores de agua, durante las comidas al aire libre en el patio trasero y en innumerables otros contextos mientras los cristianos llevan a cabo fielmente la Gran Comisión.

«¡Nunca había oído hablar de esto antes!»

A veces los cristianos sospechan de las nuevas ideas porque no les gusta el cambio, especialmente si interrumpe su comodidad. Pero también es el caso de que muchos cristianos son (con razón) escépticos de las nuevas tendencias de ministerio porque se sienten desanimados por los muchos pastores que han presenciado desfilar a través de su iglesia afirmando tener la «bala de plata» para el ministerio.

Cuando la disciplina se ve como una nueva táctica, incluso tus mejores miembros sospecharán de ella. Por esa razón, los pastores deben hacer todo lo posible para mostrar cómo la disciplina de la iglesia está arraigada en las enseñanzas explícitas de las Escrituras. La historia de la Iglesia también es particularmente útil en este punto. A medida que sus miembros aprendan que los cristianos antes que sus abuelos también practicaban la disciplina de la iglesia, verán que esto no es solo la última moda de pastor, sino una cuestión de fidelidad bíblica.

«Si practicamos la disciplina, dañará la reputación de la iglesia.»

La Escritura indica que debemos mantener una sana sensibilidad a la manera en que los forasteros perciben a nuestras congregaciones(cf. 1 Cor. 14:16, 24; 1 Tim. 3:7). Pero nunca debemos permitir que esa sensibilidad se deslice hacia un temor que nos impide obedecer a Jesús.

Algunas personas en nuestras congregaciones pueden temer que la práctica de la disciplina comunique a los forasteros que nuestra iglesia es dura o crítica. Pero debemos recordar a la gente que la disciplina es en realidad la manera de Dios de mantener la credibilidad de la iglesia en una comunidad perdida. La reputación de Jesús está ligada a su iglesia. Si toleramos pecados que incluso los incrédulos encuentran escandalosos, comprometeremos nuestro testimonio del poder del evangelio para transformar vidas.

«Nunca hicimos esto en días mejores, cuando nuestra iglesia era más grande.»

Los pastores, especialmente los nuevos, necesitan entender la historia de su congregación, particularmente la historia que aún vive en la memoria de los miembros más antiguos. Yo (Sam) serví en una iglesia donde muchos de los miembros anhelaban los «días de gloria» de los años 1970 y 80, cuando la iglesia era grande y los programas de ministerio estaban llenos de actividad. En esos días felices, la iglesia nunca discutió la membresía, no habría soñado con la disciplina y priorizó el catering de sus servicios a los incrédulos. La disciplina representaba lo contrario de toda intuición ministerial cultivada durante los «mejores» días de la iglesia.

En retrospectiva, veo que muchos miembros estaban motivados por el deseo de ver a la iglesia producir una vez más ese tipo de fruto (o al menos lo que parecía fruto). Para muchos, la disciplina representaba una práctica que ponía a la iglesia en oposición directa al» ministerio fructífero » que había conocido en el pasado. Como resultado, a la gente no le gustaba la disciplina, no porque no le pareciera amorosa o antibíblica; no les gustaba porque simplemente no era lo que la iglesia hacía cuando era más grande, más fructífera, más influyente. Serían bien catequizados en la creencia de que lo más grande siempre es mejor.

En respuesta, los pastores deben enseñar pacientemente a su pueblo a confiar en que los caminos de Dios son mejores que los nuestros, incluso si parecen contradictorios. Segundo, los pastores deben enseñar a su pueblo a celebrar el fruto de la fe en Cristo y las vidas santas, no una iglesia llena de programas de ministerio. Después de todo, en el último día, muchos se preguntan, «señor, Señor, ¿no profetizamos en tu nombre, y echaba fuera demonios en tu nombre, y ejecutar los centros de asesoramiento, y en tu nombre de host VBS en su nombre?»

Por supuesto, los centros de asesoramiento y las Escuelas Bíblicas de Vacaciones son cosas buenas,pero no son una señal segura de la obra del Espíritu. Si nuestros números de bautismo y programas de ministerio de hoy no se traducen a siervos aceptados en ese día, ¿de qué sirven? Los pastores no son los únicos que necesitan recordar constantemente que el éxito en el ministerio es una cuestión de fidelidad y paciencia, no presupuestos más grandes y bancos llenos. Cuida de tu rebaño enseñándoles que el crecimiento del evangelio y la bendición de Dios dependen de la fidelidad. Y enséñeles que parte de sostener fielmente el evangelio es ayudar a otros a mantenerse firmes también.

Nota del editor: Este artículo apareció originalmente en 9Marks.

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