El Congreso creó el Estándar de Combustible Renovable para reducir la emisión de gases de efecto invernadero y hasta el día de hoy, el tema del etanol de maíz ha seguido siendo polémico. Los defensores incluyen productores de etanol de maíz y los críticos incluyen grupos ambientales anti-etanol de maíz, entre otros. Echemos un vistazo a las opiniones discutibles de los proponentes y opositores.

Lista de ventajas del Etanol de maíz

1. Biodegradable
Los defensores del etanol de maíz postulan que la composición orgánica de esta fuente de combustible renovable la hace altamente biodegradable, por lo tanto, más segura para el medio ambiente. Esta característica también disminuye la posibilidad de derrames en comparación con los derrames de petróleo.

2. Al contrario de lo que los críticos dicen que el etanol de maíz tiene un balance energético negativo, la Asociación de Combustibles Renovables (RFA) realizó un análisis y los resultados llegaron a que el balance energético neto del etanol a base de maíz produjo una mejora de 2.6 a 2.8. Esto registró una gran mejora del balance energético a partir de 1995 y una ligera, aunque positiva, mejora desde 2008.

3. De acuerdo con los partidarios del etanol de maíz, las emisiones de GEI se han reducido entre un 18% y un 29% en cada milla recorrida por un vehículo en comparación con las emisiones de otras formas de combustibles derivados del petróleo con el uso de combustible a base de maíz.

4. Los defensores del maíz como fuente de petróleo en forma de etanol dicen que esto puede ayudar a reducir la dependencia de Estados Unidos de otros países productores de petróleo. Con la menor necesidad de importar productos derivados del petróleo y el aumento de las reservas de etanol de maíz, habrá una presencia de aceite más limpio y de cosecha propia. Con la creciente demanda a nivel mundial, esta es una gran alternativa.

Lista de Contras de Etanol de Maíz

1. Efecto en el consumo de combustible A pesar de los beneficios atribuidos a esta forma de energía renovable, los críticos dicen que la distancia recorrida por un automóvil o vehículo para llegar a un determinado lugar o destino es más corta con el uso de etanol. Esto significa que se necesitan más galones de etanol para cubrir una cierta distancia en lugar de usar combustible de petróleo. Esto hace que el etanol no sea rentable.

2. Los oponentes del etanol a base de maíz postulan que el producto final es corrosivo y puede derretir el acero. Debido a esto, no es posible enviar etanol utilizando tuberías existentes. Para resolver este problema, se necesitan tuberías de etanol dedicadas, así como carreteras y ferrocarriles para transportar el producto. Estos son caros.

3. Los críticos argumentan que, contrariamente a lo que dicen los defensores de que el etanol de maíz reduce las emisiones de gases de efecto invernadero, el etanol resulta en un aumento de las emisiones de carbono de hasta un 20%, lo que lo convierte en un contribuyente significativo al calentamiento global. Desde la producción del E10 en 2014, más conductores consumen combustible y los queman.

4. Efecto en la producción de alimentos Se necesita una enorme cantidad de maíz para producir combustible de etanol a base de maíz. Con el aumento de la demanda de etanol, se utilizarán más tierras agrícolas para plantar maíz y esto a su vez afectará la producción de otros cultivos. Además, con el uso de maíz para generar combustible, el suministro de este cultivo se consumirá para producir etanol en lugar de proporcionar alimentos a los consumidores.

La controversia sobre el etanol de maíz aún continúa con grupos opuestos que empujan sus puntos de vista entre sí. Es mejor que las personas que están detrás de su producción se aseguren de que sus ventajas superen a sus desventajas.

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