INTRODUCCIÓN: EL PISCARDO Cabeza de familia

Descripción General, Biología, Hábitat, Distribución:
El piscardo cabeza de familia Pimephales promelas Rafinesque es un miembro de la familia de peces Cyprinidae, la familia más grande de peces con más de 2.000 especies en todo el mundo y casi 300 existentes en América del Norte (Jenkins & Burkhead, 1994). La etimología del nombre del pececillo deriva de la forma de la cabeza del macho (Pimephales – «cabeza gorda») y su color en los machos reproductores (promelas – » adelante «y» negro») (Mettee et al., 1996). La «cabeza gorda» durante la reproducción es atribuible principalmente a la proliferación de células epiteliales a lo largo de su dorso anterior. Los pececillos adultos tienen un cuerpo moderadamente comprimido, un hocico corto y romo, y una boca ligeramente subterminal. Los colores son de color oliva a marrón en la parte superior del cuerpo y blanco plateado en la parte inferior del cuerpo con una franja lateral media oscura. Los adultos varían de 40 a 100 mm TL y muestran un fuerte dimorfismo sexual. Los machos nupciales tienden a ser más grandes que las hembras con tubérculos córneos en el hocico y una almohadilla prominente de tejido rugoso esponjoso en la nuca (Jenkins & Burkhead, 1994; Mettee et al., 1996).

Los pececillos cabezudos suelen habitar las piscinas y remansos de pequeños arroyos, pero ocasionalmente se encuentran en arroyos, estanques y lagos más grandes. Por lo general, permanecen cerca de la costa o cerca de la cubierta de maleza. Los adultos son insectos omnívoros, algas, detritos y microcrustáceos (Jenkins & Burkhead, 1994). Las cabezas de padre se originaron a lo largo del Medio Oeste y el drenaje del río Mississippi superior, al oeste de Utah, al norte de Canadá y al este de Maine. La popularidad como pececillo de cebo ha llevado a introducciones de cabezas de padre en los Estados Unidos como resultado de la liberación de cubetas de cebo o el escape de la incubadora.

La madurez se alcanza en cuatro a seis meses con un tamaño de aproximadamente 40 mm TL para las hembras y 48 mm TL para los machos. El desove se produce de forma natural de mayo a agosto (15 a 32 C) en aguas tranquilas de arroyos y a lo largo de las costas en estanques. Los machos seleccionan y preparan el sitio del nido defendiéndolo de los intrusos y permitiendo que solo entren y desoven las hembras persistentes. Los nidos se encuentran típicamente en la superficie inferior de piedras o ramas sumergidas. Las hembras desovan fraccionadamente cada 2 a 16 días produciendo hasta 10.000 huevos en una temporada de reproducción de tres meses (Gale y Buynak, 1982). Los machos protegen los huevos de la depredación y el canibalismo, y las masas de huevos en abanico con aletas caudal y dorsal aumentan la disponibilidad de oxígeno. La almohadilla esponjosa para la nuca, utilizada para fregar el sitio del nido, tiene papilas gustativas capaces de evaluar quimiosensor la condición de los huevos y se cree que produce sustancias con propiedades fungicidas (Jenkins & Burkhead, 1994). Los huevos eclosionan en 4 a 10 días, dependiendo de la temperatura. La combinación de alta fecundidad y cuidado parental contrasta con los aspectos normales del modelo de selección r y K (Jenkins & Burkhead, 1994).

Los pececillos cabezudos no tienen rival en la investigación toxicológica sobre los efectos de la contaminación en los recursos de agua dulce. La tolerancia a las condiciones adversas y la facilidad de desove hacen que el pececillo cabeza de padre sea ideal para el cultivo en laboratorio. La población de cría puede mantenerse en condiciones de desove durante todo el año, lo que garantiza un suministro constante de peces larvarios para pruebas de toxicidad. Se han elaborado pruebas estandarizadas de toxicidad aguda (USEPA, 1993), crónica a corto plazo (USEPA, 1994), en las primeras etapas de la vida (ASTM, 1993) y en el ciclo de vida(Benoit, 1981) para evaluar y regular las descargas de efluentes.


Hembra (izquierda) y macho (derecha) fathead minnow, Pimephales promelas. El macho está ilustrado en condiciones de reproducción con tubérculos rostrales. Ilustraciones de Joseph Tomelleri (con permiso).

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