Las condiciones financieras durante los últimos años han sido duras para los productores agrícolas. Los bajos precios de los productos básicos y las condiciones climáticas extremas han reducido los ingresos de muchos agricultores, lo que les ha dificultado el pago de la deuda de sus préstamos. Por esta razón, ha habido un aumento reciente de quiebras agrícolas. Decidir si declararse en bancarrota no es una decisión fácil de tomar, pero hay alternativas a la bancarrota. Sin embargo, estas alternativas no siempre están disponibles. Declararse en bancarrota puede ser la única oportunidad para que un agricultor que tiene grandes deudas se recupere. Debido a la actual depresión del mercado y a la pandemia en curso, es cada vez más importante comprender qué tipo de procedimiento de quiebra para un productor agrícola.

Antecedentes de bancarrota

La bancarrota se rige por la ley federal. El Título 11 del Código de los Estados Unidos contiene el Código de Quiebras que establece las disposiciones para la administración de casos, reclamaciones de acreedores, patrimonio del deudor y alivio de bancarrota. Los capítulos del Código que contienen disposiciones sobre medidas de exoneración del deudor están concebidos específicamente para determinados tipos de deudores o para distintos resultados para los deudores.

En general, la bancarrota ofrece una oportunidad para que un individuo o negocio liquide activos o reorganice deudas. El capítulo 7 del Código establece el proceso de liquidación por quiebra. Bajo la bancarrota de liquidación, también conocida como» bancarrota directa», un deudor entregará todos los activos a un fideicomisario de bancarrota que distribuye efectivo de la disposición de los activos a los acreedores y obtiene una liberación de las deudas para el deudor. Si un deudor prefiere la rehabilitación o reorganización de sus deudas, se declarará en bancarrota bajo los Capítulos 11, 12 o 13, dependiendo del tipo de deudor que sea. Para este tipo de bancarrota, un deudor retendrá sus activos y desarrollará un plan para reembolsar a los acreedores.

Ambos tipos de procedimientos tienen por objeto proporcionar al deudor un nuevo comienzo, pero los resultados difieren en gran medida. Por lo tanto, un agricultor deudor comprometido a declararse en bancarrota debe determinar cuáles son sus objetivos durante y después del proceso de bancarrota. Para una discusión más profunda sobre los antecedentes de la quiebra y los tipos de procedimientos, visite el Resumen de quiebras del Centro.

Capítulo 12 Antecedentes

La ley de quiebras proporciona un tipo único de procedimiento adaptado directamente a los productores agrícolas. En 1986, el Congreso respondió a la crisis financiera que desafió a los agricultores a lo largo de la década de 1980 promulgando una sección temporal del Código de Quiebras específicamente aplicable a los agricultores, conocida como Capítulo 12. Desde entonces, se han introducido muchos cambios en el capítulo 12. Un cambio significativo en el capítulo se produjo en 2005 cuando el Congreso aprobó la Ley de Prevención de Abuso de Bancarrota y Protección al Consumidor. Este instrumento legislativo convirtió el capítulo 12 en una parte permanente del Código, y también amplió la elegibilidad a los pescadores. Recientemente, la promulgación de la Ley de Alivio para Agricultores Familiares de 2019 aumentó el límite de deuda operativa del Capítulo 12 de $4,153,150 a 1 10 millones, lo que significa que los agricultores con deudas no superiores a 1 10 millones son elegibles para solicitar la bancarrota del Capítulo 12.

Al crear el Capítulo 12, el Congreso trató de proporcionar un marco que permitiera a los agricultores reorganizar con éxito sus finanzas para poder pagar la totalidad o parte de sus deudas, manteniendo al mismo tiempo la operación de la granja en el negocio. El capítulo 12 puede ser un curso deseable, pero el agricultor o la empresa agrícola deben cumplir los requisitos de elegibilidad. En general, el Capítulo 12 está disponible para un» agricultor familiar «con» ingresos anuales regulares».»11 U. S. C. § 101 (19). Un «agricultor familiar» incluye no solo a un deudor individual, sino también a un individuo y su cónyuge, corporaciones, cooperativas y asociaciones. El Código establece requisitos específicos de elegibilidad para los diferentes tipos de solicitantes.

Para calificar para la bancarrota del Capítulo 12, los solicitantes individuales deben satisfacer una prueba de elegibilidad de cuatro partes: (1) están involucrados en una operación agrícola; (2) sus deudas no exceden los 1 10 millones; (3) no menos del cincuenta por ciento de sus deudas surgen del encuadre; (4) y más del cincuenta por ciento de sus ingresos provienen de la agricultura para el año tributario anterior a la presentación o en cada uno de los años tributables segundo y tercero anteriores a la presentación. 11 U. S. C § 101 (18) (A).

Las corporaciones, cooperativas y asociaciones también están sujetas a una prueba de elegibilidad, pero se deben cumplir seis requisitos: (1) al menos el cincuenta por ciento de las acciones o acciones estén en manos de una familia y sus parientes; (2) esos miembros de la familia lleven a cabo la operación agrícola; (3) tener al menos el ochenta por ciento de los activos de la familia relacionados con la operación agrícola; (4) las deudas de la familia no exceden los 1 10 millones; (5) más del cincuenta por ciento de las deudas de la familia surgen de la operación agrícola; (6) y si el deudor es una corporación que emite acciones, las acciones no pueden negociarse públicamente. 11 U. S. C. § 101(18) (B).

Ventajas del Capítulo 12

Un deudor que cumple con los requisitos de elegibilidad del Capítulo 12 no está obligado a presentar una declaración de inmediato de conformidad con ese capítulo. Lo más probable es que un deudor que es elegible para presentar una declaración bajo el Capítulo 12 también sea elegible para presentar una declaración bajo los Capítulos 7, 11 y 13. Dependiendo de la situación del deudor, uno de esos capítulos puede servir mejor a sus objetivos de bancarrota. Sin embargo, a diferencia de otros capítulos de bancarrota, el Capítulo 12 fue creado para proteger los intereses de los agricultores.

Una situación en la que un agricultor familiar puede preferir un procedimiento del Capítulo 12 a otro tipo de quiebra es cuando el objetivo es continuar la explotación agrícola. Aunque los capítulos 11 y 13 permiten al deudor continuar sus operaciones comerciales, el capítulo 7 no lo permite. Una presentación del Capítulo 7 causará una interrupción inmediata de toda actividad agrícola y cada uno de los activos del agricultor será liquidado. Este tipo de quiebra es el más rápido y el menos costoso, y para un agricultor interesado en interrumpir su actividad agrícola, el capítulo 7 satisfará ese objetivo. Sin embargo, para un deudor que pretenda continuar la explotación agrícola, el capítulo 12 es el tipo de quiebra más apropiado.

Cuando se trata de pagar a los acreedores, el Capítulo 12 puede servir mejor a los objetivos de un agricultor porque le proporciona a un agricultor mucha más flexibilidad y control sobre la reorganización de sus deudas que otros tipos de bancarrota. Cuando un deudor se declara en quiebra por reorganización, debe proponer un plan para el reembolso de sus acreedores. Una presentación en el Capítulo 12 le otorga a un agricultor la capacidad de considerar los gastos de producción pasados, los ingresos y los planes futuros para que su plan de pago sea práctico. Los deudores en el Capítulo 13 son individuos «cuyos ingresos son suficientemente estables y regulares», y los planes de pago generalmente requieren pagos mensuales. 11 U. S. C. § 101 (30). Debido a la naturaleza de la industria agrícola, muchos agricultores tendrían dificultades para hacer pagos mensuales regulares a los acreedores. Por lo tanto, es probable que el Capítulo 12 sea más útil porque permite a los agricultores proponer un plan de reembolso con pagos estacionales que coincide con la cosecha y la comercialización de los productos básicos del agricultor, a diferencia de los otros capítulos de la quiebra.

Otra razón por la que un agricultor puede preferir iniciar un procedimiento del Capítulo 12 en lugar de otro tipo de quiebra es vender activos. Los deudores en bancarrota a menudo buscan vender activos con el fin de financiar sus operaciones comerciales. Sin embargo, el Código de Quiebras requiere que los deudores de los Capítulos 11 y 13 cumplan con estándares estrictos para vender adecuadamente los activos. El Código requiere que estos deudores vendan la propiedad «libre y libre» de gravámenes. 11 U. S. C. § 363 f). Mientras tanto, un agricultor en el Capítulo 12 no se limita a estos requisitos si el agricultor está vendiendo «tierras de cultivo o equipo agrícola».»Poder vender estos activos sin gravámenes permite a los agricultores pagar sus deudas y terminar con éxito el proceso de bancarrota.

Además, el capítulo 12 proporciona ventajas fiscales para los agricultores que venden activos. Un deudor del Capítulo 11 está obligado a pagar cualquier ganancia de capital producida por una venta de activos. Este impuesto se tratará como un crédito prioritario, lo que significa que el deudor debe pagar el monto total del crédito. Sin embargo, para los agricultores en el Capítulo 12, los créditos fiscales derivados de «la venta . . . de cualquier bien utilizado en la explotación agrícola del deudor » se tratan como créditos no garantizados en lugar de créditos con prelación. 11 U. S. C. § 1232(a). Los reclamos no garantizados en bancarrota son reclamos que pueden no tener que ser pagados en su totalidad o en absoluto. Esta es una gran ventaja para un agricultor en virtud del Capítulo 12, ya que los ingresos de la venta no se limitarán a reembolsar una reclamación de impuestos.

Una última ventaja del Capítulo 12 sobre los Capítulos 11 o 13 es que los deudores del Capítulo 12 pueden modificar cualquier préstamo garantizado a través de un principio legal llamado «cramdown».»Cramdown es cuando el deudor paga el valor de mercado actual de la propiedad en lugar de la cantidad adeudada por el préstamo. Por ejemplo, si un deudor debe 4 40,000 en un préstamo y el activo subyacente del préstamo vale 2 25,000, el deudor puede reducir la deuda del préstamo al valor actual de mercado de 2 25,000. Aunque el cramdown está disponible en los Capítulos 11 y 13, el Código de Bancarrota ha limitado la capacidad de un deudor de usar cramdown en la hipoteca de su residencia principal. Sin embargo, esta restricción no existe en el capítulo 12. Por lo tanto, un agricultor deudor del Capítulo 12 puede usar cramdown para reducir el saldo principal de la hipoteca al valor actual de la propiedad. El uso de cramdown en una hipoteca puede ser importante para un agricultor que vive en la misma tierra que cultivan.

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