Cuando la mayoría de la gente piensa en la depresión, piensa en los efectos emocionales y conductuales de la depresión.

Algunas personas incluso pueden considerar algunos de los efectos físicos, como el cambio de peso o los problemas irregulares para dormir, pero lo que muchas personas tienden a olvidar es la conexión entre la depresión y el cerebro. Los científicos han especulado durante muchos años sobre el aspecto de un cerebro deprimido y han encontrado diferencias clave entre un cerebro deprimido y un cerebro normal.

La diferencia entre un Cerebro deprimido y un Cerebro Normal

En Banyan Mental Health, nuestros programas de tratamiento del trastorno de ansiedad y estado de ánimo de Boca trabajan con personas que luchan con la depresión, y estamos familiarizados con las muchas maneras en que este trastorno puede afectar a alguien. Aunque nuestros tratamientos se centran en curar la salud mental de nuestro paciente, el cerebro de alguien con depresión no debe ser ignorado.

Al comparar un cerebro deprimido con un cerebro normal, los científicos han encontrado algunas diferencias sutiles pero importantes que incluyen anomalías de la materia gris, contracción cerebral y una amígdala más activa en los cerebros deprimidos.

Anomalías de la materia gris

La materia gris en el cerebro se refiere al tejido cerebral que está compuesto por cuerpos celulares y células nerviosas. Se demostró que las personas con depresión tenían materia gris más gruesa en partes del cerebro involucradas en la autopercepción y las emociones.1 Esta anomalía podría estar contribuyendo a los problemas que tiene una persona con depresión en estas áreas.

Contracción cerebral

El cortisol es la hormona del estrés en el cerebro. Las personas que sufren de trastorno de depresión mayor liberan mayores cantidades de cortisol que la persona promedio. El resultado de esta exposición a largo plazo es que partes del cerebro pueden encogerse, incluido el hipocampo y la corteza prefrontal, que participan en la memoria y la toma de decisiones.2 Un estudio encontró que, en promedio, las mujeres con antecedentes de depresión tenían entre un 9 y un 13% de hipocampos más pequeños que alguien que nunca tuvo problemas con la depresión.3

Amígdala más activa

La amígdala es una estructura cerebral que se asocia típicamente con la regulación de las emociones. Las personas con depresión a menudo tienen una amígdala más activa que en un cerebro normal. En particular, la amígdala en personas deprimidas es más activa que en personas sin depresión cuando se expone a un estímulo negativo como una cara triste. Cuando ambas personas están expuestas a un estímulo positivo como una cara feliz, hay poca diferencia.4 Los científicos especulan que, una vez más, el aumento de los niveles de la hormona del estrés, el cortisol, podría ser la causa de esta anomalía.

Un problema con estas diferencias es el caso de la direccionalidad. ¿Una estructura cerebral alterada y la función química causan depresión? ¿O son el resultado de la depresión? Los científicos siguen debatiendo. Otro problema surge cuando se trata de abuso de sustancias. Muchas personas recurren a las drogas o al alcohol para hacer frente a su depresión, lo que puede resultar en anomalías cerebrales aún más desordenadas. En estos casos, nuestro tratamiento de diagnóstico dual en el sur de la Florida trabaja con los pacientes para abordar ambos problemas a la vez.

Como parte de nuestro tratamiento de enfermedades mentales en Boca, trabajamos con nuestros pacientes no solo para ayudarlos a sanar, sino también para educarlos en todos los aspectos de su trastorno.

Si usted o alguien que ama está luchando con depresión u otro trastorno de salud mental, comuníquese con nosotros hoy mismo. Al llamar al 888-280-4763, lo guiaremos a través del proceso.

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