La antigua Atenas es mejor recordada por dar a luz a la primera democracia de la historia, un curso de acción que tomó muchos años y varios líderes para desarrollarse. Una de las figuras más destacadas de ese período es sin duda Clístenes, también conocido como «el padre de la democracia ateniense».»

Primeros años de vida y Ascenso al Poder

Clístenes provenía de una aristocrática familia Alcmeónida de Atenas y nació alrededor del año 570 a.C. Su padre era Megacles, una figura dominante de la política ateniense, y su madre era Agariste, la hija de Clístenes el tirano de Sición, una ciudad al oeste de Corinto. Clístenes llegó a la prominencia política por primera vez cuando fue nombrado arconte (un oficial administrativo condecorado) en 525 a.C. durante el reinado del tirano Hipias. Poco después, sin embargo, su familia no continuó siendo favorecida por las autoridades atenienses y como resultado Clístenes fue exiliado. Mientras estaba en el exilio, Clístenes reclamó el apoyo del oráculo sagrado en Delfos para convencer a los espartanos de que lo ayudaran a eliminar a Hipias del poder, como sucedió.

Clístenes, el padre de la democracia griega

Clístenes, el padre de la democracia griega ( Ohiochannel)

Después del final de la tiranía, dos grupos se levantarían y buscarían el control y la remodelación del gobierno de Atenas. Uno fue dirigido por Iságoras, a quien Aristóteles se refiere como un» amigo de los tiranos » y el otro fue dirigido por Clístenes. Iságoras inicialmente ganó una victoria menor al ser elegido como Arconte en 508. Sin embargo, ignoró las reformas de Solón e impuso un nuevo sistema de gobierno (casi) tiránico, en el que unas pocas familias aristocráticas selectas tenían el poder absoluto. Por eso, fue Clístenes quien se ganó el apoyo de las clases bajas para imponer una serie de reformas. Iságoras, intimidado por la popularidad de su rival, le pidió al rey espartano Cleómenes que lo ayudara a desalojar a Clístenes de la ciudad, pero las cosas no salieron como él quería.

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Los espartanos enviaron una pequeña fuerza para asediar Atenas, y Clístenes decidió abandonar temporalmente la ciudad. Los espartanos fueron bloqueados por la valiente resistencia de los atenienses, e Iságoras y sus aliados se retiraron. Poco después de esto, Clístenes regresó a Atenas, donde ya no había ningún obstáculo para sus reformas propuestas.

El papel de Solón en la Democracia ateniense

Antes de Clístenes, estaba Solón y nadie debería olvidar nunca su inmenso impacto y sus contribuciones a la primera democracia que el mundo conoció. Solón el ateniense fue un gran filósofo y uno de los siete sabios de la antigua Grecia, que es recordado principalmente por ser el legislador que sentó las bases de la democracia ateniense con sus reformas y esfuerzos para legislar contra el declive político, económico y moral. Nació en 640 a. C. en Atenas y provenía de una familia muy conocida y muy respetada con un linaje que se remonta al último rey de Atenas, Codro. Con sus ardientes escritos, influyó, alentó y entusiasmó al público ateniense que sufría bajo las duras leyes de Draco y el brutal sistema legal, mientras señalaba que las desgracias de la ciudad y las luchas de las clases bajas eran el resultado de la pérdida de libertad del pueblo debido a la deuda y el injusto sistema económico.

sto se convirtió en una de las principales razones por las que los atenienses eligieron a Solón como su legislador y le dieron el poder absoluto para restaurar la paz perdida y cambiar las leyes e instituciones de la ciudad en el 594 a.C. La legislación de Solón era muy audaz y drástica, reflejando el inmenso tamaño de la crisis en Atenas que fue llamado a curar. Basado en el principio de desigualdad en lugar de igualdad, mientras trataba de mantener el equilibrio entre las clases sociales que estaban listas para comenzar una guerra civil, sentó las bases de una nueva forma de gobierno que reformaría no solo la sociedad ateniense, sino que sería considerada la más perfecta y justa hasta el día de hoy, casi 2.500 años después: la democracia.

La primera democracia de Clístenes

Así, Clístenes fue libre de imponer sus reformas, lo que hizo durante la última década del siglo VI. Esas reformas marcan el comienzo de la democracia ateniense clásica, ya que organizaron Ática en el paisaje político que duraría los próximos dos siglos. Sus reformas apuntaban a romper el poder de las familias aristocráticas, reemplazando las lealtades regionales con la solidaridad pan-ateniense, y previniendo el surgimiento de otro tirano. La península de Ática durante su reinado consistía en tres áreas geográficas distintas: la costa, el campo y el área urbana alrededor de la ciudad de Atenas. De esta manera, los ciudadanos de todas partes de Ática trabajaron juntos, aunque por separado y dentro de sus tribus, para gobernar eficazmente la ciudad. Las asociaciones antiguas, por región o según las familias, se rompieron. La ciudadanía y la capacidad de disfrutar de los derechos de los ciudadanos estaban en manos de los vecinos inmediatos, pero el gobierno de Atenas estaba en manos de las «Demos» atenienses en su conjunto, organizadas a través de las fronteras del territorio y del clan.

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Mapa de la antigua Atenas que muestra la Acrópolis en el centro, el Ágora al noroeste y las murallas de la ciudad.

Mapa de la antigua Atenas que muestra la Acrópolis en el centro, el Ágora al noroeste y las murallas de la ciudad. (Dominio Público )

Ostracismo

Con las Demostraciones atenienses recién unificadas, el peligro de la tiranía seguía existiendo. Unos pocos parientes del tirano Pisistrato habían sobrevivido y todavía eran influyentes en Atenas, mientras que la nueva amenaza, aún mayor, del Imperio persa se extendía cada vez más por todo el mundo antiguo. Clístenes, que conocía muy bien las consecuencias de la tiranía, ideó su innovación más famosa para evitar posibles amenazas futuras: el ostracismo. Cada año, la Asamblea de ciudadanos atenienses votaba sobre si celebrar o no un ostracismo. Si las Manifestaciones votaron para celebrar una, el ostracismo tuvo lugar unos meses más tarde, en otra reunión de la Asamblea. Luego, cada ciudadano presente rayó un nombre en una pieza rota de cerámica; estos, el papel de desecho del mundo antiguo, se llamaban ostraka en griego, lo que nos da la palabra para la institución. Si al menos 6000 ciudadanos votaban con su ostraka, los nombres en los fragmentos de olla eran contados, y la persona más votada se veía obligada a abandonar Atenas por un período de diez años. No perdió sus propiedades ni sus derechos como ciudadano ateniense, pero tuvo que abandonar la ciudad durante al menos una década.

Votar ostraca (para el ostracismo, Antigua Grecia)

Votar ostraca (para el ostracismo, Antigua Grecia) ( Dominio Público)

Ser objeto de un ostracismo en realidad significaba que un hombre tenía una gran influencia en la ciudad y era demasiado capaz de persuadir a sus conciudadanos para que se les permitiera participar en los procesos democráticos de gobierno de Atenas. La lista de atenienses condenados al ostracismo constituye un «Quién es quién» de la historia temprana de la democracia.

Legado y Estatus de «Padre de la Democracia»

La mayoría de los historiadores contemporáneos reconocen a Clístenes como el «Padre de la Democracia ateniense», ya que fue el hombre que logró reformar la constitución y agregar la participación pública en la política. Además, Clístenes estableció la idea de «sorteo», que es la selección aleatoria de ciudadanos para ocupar cargos en el gobierno. Lo que es más importante, sin embargo, él fue el que se aseguró de que las tiranías potenciales no fueran un problema para la ciudad de nuevo. Y a pesar de que los efectos inmediatos de sus reformas son evidentes de inmediato en la antigua Atenas, su mayor logro siempre consistirá en el hecho de que la democracia, desde entonces, ha evolucionado y se ha expandido a la mayoría de los países del mundo moderno, y todavía es considerada por muchos hoy (2.500 años después) como el mejor sistema de gobierno.

Imagen superior: Foto de Leo Von Klenze. Una romántica reconstrucción idealizada de la Acrópolis de Atenas. (Dominio público ), Busto moderno de Clístenes ( Canal Ohi)

De Theodoros

Clístenes de Atenas, Disponible en: https://www.britannica.com/biography/Cleisthenes-of-Athens

Las Reformas Democráticas de Cleisthenes, Disponible en: http://www.perseus.tufts.edu/hopper/text?doc=Perseus%3Atext%3A1999.04.0009%3Achapter%3D6%3Asection%3D30

El Desarrollo de la Democracia Ateniense, Disponible en: http://www.stoa.org/projects/demos/article_democracy_development?page=4

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