El debut soñador de Julie Dash está de vuelta en los cines a tiempo para su 25 aniversario.

Parece una tragedia pequeña pero no sorprendente que la directora, autora y académica estadounidense, Julie Dash, no haya sido capaz de hacer películas con una frecuencia más acorde con sus compatriotas blancos masculinos. Daughters of the Dust es su primer largometraje rapsódico de 1991, y exhibe una voz cinematográfica única desde el principio. También insinúa los tesoros futuros que forjará, mientras que es una quimera de pantalla meliflua, serpenteante y sincera por derecho propio.

Es la historia de un pequeño enclave de almas (el extenso clan Peazant) esperando ansiosamente en una encrucijada de su historia cultural. Frente a la costa de Carolina del Sur y Georgia se encuentra una pequeña isla paradisíaca en la que se han asentado esclavos africanos. Se erige como un anexo simbólico de la opresión y segregación estadounidenses, pero también es geográficamente limitante, aún no es el crisol para una nueva e ilustrada forma de civilización. La película ofrece una visión política poética de una sociedad que cae entre los taburetes de la progresión y la regresión, preguntándose si la única manera de alcanzar la verdadera libertad es oponiéndose a las parodias del Sur americano antes de la guerra.

En lugar de intentar racionalizar los personajes y sus personalidades para una audiencia masiva, Dash celebra y amplifica su idiosincrasia cultural. Los actores hablan como si estuvieran entregando líneas en un escenario, pero este barniz teatral se aprovecha de una tradición de narración y creación de mitos. Mientras los hombres pasean, juegan a pelear y discutir, las mujeres cocinan maíz, ñame y pescado con cáscara. Pero lejos de mantener su conversación sobre el tema de los quehaceres domésticos banales, también se vuelven existenciales sobre las costumbres que importaron de África Occidental.

Ese vínculo decreciente a una forma de vida más inclinada espiritualmente emana a través de la fotografía onírica de Arthur Jafa, que hace uso de efectos impresionantes en la cámara. Un fotógrafo visitante ofrece a los isleños una muestra del nuevo mundo, y es estimulante pensar que sus imágenes capturan un momento de trascendencia colectiva.

Publicado el 1 de junio de 2017

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