Esta es la Parte 3 de una serie. Echa un vistazo a Despacho #1 y Despacho # 2.

BIENVENIDO de nuevo y vamos a ir. La avenida Nostrand, que recibe su nombre de Gerret Noorstrandt, es una arteria vital que fluye entre Bed-Stuy y Crown Heights, y une a otras comunidades desde Sheepshead Bay hasta Williamsburg. A lo largo de la calle, verá un sinfín de pequeñas tiendas y tiendas pop mom &, que recuerdan a la antigua ciudad de Nueva York cuando era una meca para ese tipo de establecimiento. Al ser un ciclista ávido, es una carretera que me gusta recorrer, aunque la falta de un carril para bicicletas se basa en mis habilidades como ciclista de BMX para no convertirse en una estadística, lo cual también es emocionante. La evolución de esta avenida es interesante porque la mamá y el papá todavía dominan, pero uno se pregunta por cuánto tiempo.

Click images to enlarge.

166 Nostrand Ave., Brooklyn, NY. Photo: Darryl Montgomery.

166 Nostrand Ave., early 1940s. Photo: Department of Finance collection, NYC Municipal Archives.

166 Nostrand Ave., mid-1980s. Photo: Department of Finance collection, NYC Municipal Archives.

Comenzando en Myrtle Ave., dos avenidas al sur de Flushing Avenue que es la frontera norte de Bed-Stuy, podemos ver que es una región industrial, aunque eso ha estado cambiando rápidamente en los últimos 10 años.

184 Nostrand Ave., Brooklyn, NY. Foto: Darryl Montgomery.

184 Nostrand Ave., principios de la década de 1940. Foto: Colección del Departamento de Finanzas, Archivos Municipales de la Ciudad de Nueva York.

Las imágenes muestran claramente el cambio del inventario de edificios a lo largo de las décadas. Curiosamente, parece que hay mucho menos escaparates vacíos en Nostrand que en algunos lugares de Manhattan, que actualmente está reconsiderando sus políticas hacia las empresas para mantener más tiendas que no sean de cadena en su lugar. La vitalidad de Nostrand está algo empañada por el choque de lo viejo y lo nuevo.

341 Nostrand Ave., Brooklyn, NY. Foto: Darryl Montgomery.

342-344 Nostrand Ave., Brooklyn, NY. Photo: Darryl Montgomery.

342 Nostrand Ave., mid-1980s. Photo: Department of Finance collection, NYC Municipal Archives.

344 Nostrand Ave., mid-1980s. Photo: Colección del Departamento de Finanzas, Archivos Municipales de la Ciudad de Nueva York.

479 Nostrand Ave., Brooklyn, NY. Foto: Darryl Montgomery.

A principios de los años 2000, vivía en la avenida Gates, a una cuadra y media al este de Nostrand. Luego, este complejo 341 de Nostrand era un lote de iglesia donde se celebraban reuniones al aire libre y el edificio de la izquierda, más cerca de Quincy Street, era una bodega en una esquina deteriorada. Una persona que mire las estructuras que se están construyendo aquí probablemente no comprendería cómo era la región cuando estaba en línea roja y tenía pocos recursos estructurales. Después de la epidemia de heroína de la década de 1960, la epidemia de crack de la década de 1980 y la ausencia de empleo durante casi 40 años desde que los empleos de la clase trabajadora de Nueva York fueron destripados, la tenacidad y el espíritu de los residentes de larga data no pueden exagerarse.

556 Nostrand Ave., Brooklyn, NY. Foto: Darryl Montgomery.

Cuando veo bancos transformados en escaparates básicos, siempre me hace pensar en los arquitectos y en lo que pensarían del uso actual de su gran diseño. Una vez que uno de Brooklyn bancos más grandes, está claro que la economía de la región están en pantalla completa si uno simplemente busca en su fachada.

590 Nostrand Ave., Brooklyn, NY. Foto: Darryl Montgomery.

590 Nostrand Ave., mid-1980s. Photo: Department of Finance collection, NYC Municipal Archives.

602 Nostrand Ave., Brooklyn, NY. Photo: Darryl Montgomery.

602 Nostrand Ave., mid-1980s. Photo: Department of Finance collection, NYC Municipal Archives.

A medida que cruzamos Atlantic Avenue hacia Crown Heights, el cambio de existencias de la tienda se hace evidente de inmediato. Mientras montaba tomando fotos y anotando notas, la gente frente a Garvey’s Hardware, establecida en 1969, me miró como si fuera una de las «mafias del portapapeles» que se ven como las doncellas del aburguesamiento. Después de hablar con Lester, el sobrino del fundador, en palabras de Brian Lehrer de WNYC, se expuso un «indicador económico poco común». Aunque la región sigue siendo mayoritariamente de ascendencia africana, su base de clientes ha cambiado debido a la pérdida de viviendas y negocios propiedad de negros. Los inquilinos, desde su punto de vista, no hacen las compras más grandes necesarias para el mantenimiento del lugar, lo que afecta directamente a su base de clientes.

Click images to enlarge.

622 Nostrand Ave., Brooklyn, NY. Foto: Darryl Montgomery.

622 Nostrand Ave., early 1940s. Photo: Department of Finance collection, NYC Municipal Archives.

622 Nostrand Ave., mid-1980s. Photo: Department of Finance collection, NYC Municipal Archives.

Mientras hablaba con Danny Simmons, el hombre detrás de RUSH Philanthropic y Def Comedy Jam, recordó las mismas tiendas de las que Lester estaba hablando. Para el punto de Danny, las tiendas culturales que definían el área generalmente son las únicas que quedan. Este fue uno de los muchos puntos que se hicieron en el Salón Unisex de Shortaz, pero eso es para más adelante en nuestro viaje.

653 Nostrand Ave., Brooklyn, NY. Foto: Darryl Montgomery.

658 Nostrand Ave., Brooklyn, NY. Photo: Darryl Montgomery.

658 Nostrand Ave., early 1940s. Photo: Department of Finance collection, NYC Municipal Archives.

658 Nostrand Ave., mid-1980s. Photo: Department of Finance collection, NYC Municipal Archives.

En 710 Nostrand, se puede ver una fachada de más grandes tiempos, sin embargo, alberga un nuevo negocio que sirve a un grupo demográfico económico más alto, mientras que su vecino 708 sirve a una clientela diferente. En la imagen de abajo, se puede ver que los negocios de esa cuadra están ahí para facilitar a la clase trabajadora de la comunidad. El punto aquí no es decir cuál es mejor; es un ejemplo visual de las empresas y su clientela. Como persona de clase trabajadora, me pregunto si llegará un momento en que los residentes de larga data ya no podrán permitirse comprar o ir a un restaurante en su propia comunidad. Muchos con los que hablé han visto a sus amigos y vecinos mudarse, especialmente a Vivian, una mujer mayor conocida como «V». Ahora se queda adentro y se queda para sí misma. Esta es la difícil situación a menudo indecible de las personas de edad en las regiones donde hay una afluencia de personas adineradas que expulsan a los que carecen de recursos.

708 Nostrand Ave., Brooklyn, NY. Photo: Darryl Montgomery.

762 Nostrand Ave., Brooklyn, NY. Photo: Darryl Montgomery.

762 Nostrand Ave., early 1940s. Photo: Department of Finance collection, NYC Municipal Archives.

762 Nostrand Ave., mid-1980s. Photo: Colección del Departamento de Finanzas, Archivos Municipales de la Ciudad de Nueva York.

Esta es una de las otras cosas interesantes que veo al mirar edificios que tienen nuevos negocios, pero conservan su señalización de otra época.

792 Nostrand Ave., Brooklyn, NY. Foto: Darryl Montgomery.

792 Nostrand Ave., principios de la década de 1940. Foto: Colección del Departamento de Finanzas, Archivos Municipales de la Ciudad de Nueva York.

792 Nostrand Ave., mediados de la década de 1980. Foto: Colección del Departamento de Finanzas, Archivos Municipales de Nueva York.

El letrero de la licorería dice mucho, especialmente porque el propietario no se molestó en quitarlo. Dejaré que tu imaginación determine lo que te dice. Algo para la sección de comentarios? Sólo una idea. ¡Ja! Bajando por la manzana vemos una fachada que parece ser una de las instalaciones de Batman. Por desgracia, no vendrán vehículos murciélagos de aquí. Pero, todo lo conectado a nuestro sistema de metro parecería algo de Batman para los primeros residentes, que eran pueblos libres de ascendencia africana, en lo que ahora es Crown Heights, originalmente llamado «Crow Hill» en los años 1800.

819 Nostrand Ave., Brooklyn, NY. Foto: Darryl Montgomery.

819 Nostrand Ave., principios de la década de 1940. Foto: Colección del Departamento de Finanzas, Archivos Municipales de Nueva York.

La fachada austera de las instalaciones del 819 Nostrand MTA de alguna manera me habla, preguntándome qué había allí y las vidas que se vieron afectadas cuando el edificio(s) se fue (n). Son esas vidas las que escribo aquí y trato de traducir su energía y espíritu a través de mi investigación y observaciones. Al igual que con cualquier proyecto de este tipo, la investigación que se lleva a cabo trae nuevas comprensiones de lo que pude haber dado por sentado antes. Es por eso que me encanta usar las imágenes de los Archivos porque son un registro visual de un tiempo pasado, pero siguen siendo parte de la narrativa general de la región que abarca desde el Lenape hasta el presente. La iglesia frente a la tienda en el 833 de Nostrand tiene una sensación de esfuerzo a través de su diminuta presencia en una porción de la avenida que cambia rápidamente, ejemplificada claramente por el frente de la tienda 822 de Nostrand.

Click images to enlarge.

822 Nostrand Ave., Brooklyn, NY. Photo: Darryl Montgomery.

883 Nostrand Ave., Brooklyn, NY. Photo: Darryl Montgomery.

883 Nostrand Ave., early 1940s. Photo: Department of Finance collection, NYC Municipal Archives.

883 Nostrand Ave., mediados de la década de 1980. Foto: Colección del Departamento de Finanzas, Archivos Municipales de Nueva York.

Al final de mi viaje, estaba tomando fotos y mirando a mi alrededor, cuando me encontré con un hermano parado frente a una barbería que estaba interesado en lo que estaba haciendo. Naturalmente, entonces fui atraído de vuelta a mis raíces. Para tu información, mi tío solía tener una barbería en Asbury Park, Nueva Jersey. Me corté el cabello allí hasta que se convirtió en otra víctima de las ardientes rebeliones de finales de los 60 y principios de los 70.

779 Nostrand Ave., Brooklyn, NY. Foto: Darryl Montgomery.

En el Salón Unisex Shortaz, finalmente tuve un número de personas que estaban más que dispuestas a hablar, lo que no debería sorprender a nadie conocedor de la cultura de la barbería Negra. Celebraron largos juicios sobre una serie de temas, entre ellos, el aburguesamiento, el uso de la «palabra con n», la propiedad de la comunidad, el «miedo de los blancos» en los vecindarios negros, el tipo de cosas que los negros apoyan y no apoyan, y ser un hombre de negocios negro en el mundo de hoy. Taj, Howard, True Born, Ellis, Denzel, Noland y crew hablaron desde el corazón de sus almas sobre todos estos temas. Cuando la mayoría no quería hablar en cinta o darme sus nombres en nuestros otros viajes, estos hermanos estaban más que dispuestos, por lo cual estoy muy agradecido.

779 Nostrand Ave., Brooklyn, NY. Foto: Darryl Montgomery.

Aunque es imposible expresar todo lo que hicieron aquí, para encapsular sus puntos, te daré un breve resumen. Hablaron de sus experiencias comunes de tener a las mujeres aferradas a sus bolsos cuando estaban cerca de ellas, incluso cuando llevaban un traje de negocios como profesionales. Cuando puedes llevar puesto un traje y aún así ser tratado como si fueras la persona más aterradora de la historia, es difícil expresar cómo se siente a menos que uno lo haya experimentado. Los negocios cambiantes a menudo son un testimonio de la realidad que sienten ellos, sus familias y amigos: como si fueran extraños en las comunidades en las que se encuentran generaciones profundas. Se puede hacer una comparación interesante entre los pensamientos de Lester como una persona que no conoce la historia completa de la región, como la mayoría no, y aquellos en Escasez que están enfocados culturalmente y tienen una clientela base que no ha cambiado como lo hizo en el caso de Garvey’s Hardware.

913 Nostrand Ave., Brooklyn, NY. Foto: Darryl Montgomery.

913 Nostrand Ave., principios de la década de 1940. Foto: Colección del Departamento de Finanzas, Archivos Municipales de la Ciudad de Nueva York.

Como hemos llegado al final de nuestro viaje, que siempre es demasiado pronto, 913 Nostrand está a punto de ser un cambio de juego cuando sus inquilinos de altos ingresos se muden. Contiene todas las promesas y temores de los pueblos con los que nos comprometimos.

En paz…hasta nuestro próximo viaje,
Darryl

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.