‘Puedo poner caras a esos puntos’

A Angie, y decenas de otros maestros de Ohio, armar a los educadores es normal.

«Al instante, me gustó», dijo. «Sé que cuando se habla de esto, hay mucha controversia, ‘Oh, armas, escuela — podría estallar, podría haber accidentes. Al instante pensé: «Sí». Estaba a favor.»

Como nunca había tenido un arma, Angie se inscribió.

«Tener a los niños que están en mi clase y saber que si hay un tipo de amenaza, me gustaría protegerlos», dijo. «Así que pensé en tomar el entrenamiento, y si estoy calificado make entonces tomaremos una decisión si soy el adecuado.»

Aceptó pasar tres días de sus vacaciones de verano en un campo de tiro húmedo en Rittman, Ohio, justo al oeste de Akron, escondido detrás de las vías del tren y una fábrica de sal.

Cuando Eaton envió direcciones por correo electrónico al lugar, escribió: «Le digo a la gente:’ Si alguien me llevara allí solo, estaría pensando que no me van a traer de vuelta.'»

En el campo de tiro, hay un cobertizo con filas de escritorios y una pizarra blanca, y en el exterior, once objetivos en marcos de madera. Al comienzo del día, los objetivos son simples óvalos negros. A medida que pasan las horas, son reemplazados por siluetas humanas.

Desde el principio, Angie es atenta y habladora, comparando los planes de seguridad con otros maestros. Bromea diciendo que ha traído una cantidad embarazosa de bocadillos. En el aula, tiene una bolsa de lunares atascada con protector solar y repelente de insectos. La escuela de Angie está pagando la mayor parte de la factura de 1 1500 para la clase, pero tuvo que comprar su propia munición, y está en una caja en su escritorio junto a una lata de Coca-Cola Dietética.

De los 21 participantes, Angie es una de las pocas escuelas que ya permiten que el personal lleve. Otro grupo son todos del mismo distrito escolar rural en el noroeste de Ohio. Incluyen directores y subdirectores, maestros de escuela media y primaria, oficiales de recursos escolares y policías locales. Su distrito no permite que los maestros estén armados, el superintendente se opone, por lo que una directora coordinó el viaje de entrenamiento con la esperanza de cambiar de opinión.

» Quería tener algo más que un bate de béisbol para enfrentarme a un posible AK o una pistola o algo así. Sabía que quería reaccionar y responder. Quería mantener a los niños seguros, pero quería tener una opción para hacer eso que no fuera solo absorbing yo mismo, absorbiendo balas», dijo Chad, director de secundaria que también pidió que no se imprimiera su apellido.

Junto con Andrew Blubagh, el curso de FASTER está dirigido por Chris Cerino, un oficial de policía de Rittman, entrenador de armas de fuego, competidor de puntería en telerrealidad y ex mariscal de aire. Es una presencia imponente, de pie ante el aula con gafas de sol envolventes, piernas abiertas, brazos cruzados sobre su pecho.

«Entrenamos a todos, desde guardabosques del ejército hasta maestros», dice Cerino a los estudiantes. «Los más propensos a portar armas y los menos propensos a portar armas.»

«Casi siempre llevo un arma», dice el instructor Chris Cerino a sus estudiantes. «No necesitas permiso para luchar por tu vida.»(Jen Kinney para Keystone Crossroads)

Cerino y Blubagh afirman que al final de los tres días sus estudiantes tendrán un entrenamiento de tiro más activo y estarán sujetos a estándares más altos de precisión de objetivos que los oficiales de policía. Es un tema de conversación MÁS RÁPIDO, uno que Eaton destacó cuando visitó Tamaqua. También es una polémica: los residentes de Tamaqua retrocedieron cuando el presidente de la junta escolar, Larry Wittig, repitió la afirmación, diciendo que perjudica a la policía.

Pero parece haber algo de credibilidad en la afirmación. Ohio requiere 60 horas de entrenamiento con armas de fuego, pero el tiempo dedicado a escenarios de disparos activos varía de academia en academia. La prueba estatal de armas de fuego que califica solo requiere que los oficiales golpeen 21 objetivos de 25, una tasa de aprobación del 84 por ciento.

En Pensilvania, el puntaje mínimo de aprobación es del 75 por ciento.

MÁS RÁPIDO requiere que los participantes alcancen el 26 de 28, una tasa de aprobación del 92,8 por ciento.

El día comienza con los estudiantes practicando su puntería usando pistolas de certificación, que disparan láseres en lugar de balas. Rápidamente, pasan a practicar con armas reales en el campo de tiro, aprendiendo a perfeccionar su agarre, a cuadrar sus pies con el objetivo, a mantenerse en posición después de disparar.

Más tarde, Cerino guía a sus estudiantes a través de una historia de masacres de disparos activos, desde el tiroteo en Austin Tower en 1966, cuando civiles ayudaron a la policía a detener a un pistolero que aterrorizaba a la Universidad de Texas, hasta el tiroteo en Parkland.

Cerino reproduce una simulación por computadora del ataque a Parkland producido por Fox News. Se muestra una vista aérea del diseño de la escuela, con estudiantes y maestros y el pistolero representado como puntos de diferentes colores, moviéndose de aula en aula.

Cuando el arma del atacante está desenfundada, aparece un palo negro junto a su punto. Cuando dispara a un estudiante, su punto cambia de azul a amarillo si se lesionan, a púrpura si mueren. El punto del pistolero se cierne cerca de las entradas de las aulas, disparando a través de las estrechas ventanas de las puertas. Se acumulan grupos de puntos morados, algunos de ellos estudiantes que murieron en sus aulas, otros que murieron atrapados en el pasillo.

Cerino señala a cada maestro que llega a la escena. «Maestro», dice, » no armado.»

Angie está conmovida por la demostración. «Debido a que hacemos eso, practicamos cierres y mis hijos son esos pequeños puntos verdes simbólicos escondidos en la esquina. Puedo poner caras a esos puntos y nombres a esos puntos de mis propios estudiantes», dice.

Acera su resolución.

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A lo largo de la presentación, Cerino evita deliberadamente la palabra «disparo».»Aunque Parkland y todos los demás eventos de víctimas en masa que menciona fueron cometidos con un arma de fuego, Cerino habla de» asesinos activos «y» asesinatos en masa», no de» tiradores activos «o» tiroteos en masa».»

«No me gusta pensar en las armas como un arma», dice Cerino a sus estudiantes.

Las armas, sin embargo, son la razón de ser de la Buckeye Firearms Association, la organización matriz de FASTER. El comité de acción política de la asociación ha presionado con éxito por leyes de armas relajadas en Ohio y candidatos de control de armas no designados en Ohio y otros estados. Un miembro de la junta de BFA también forma parte de la junta directiva de la ANR.

Durante la sesión de entrenamiento, Irvine, presidenta de la Buckeye Firearm Foundation y presidenta de la Buckeye Firearms Association PAC, fields llama a un reportero local que escribe una historia sobre una propuesta de control de armas de fuego.

«Bloomberg compra y paga esto, engañando al votante mal informado», le dice Irvine al reportero. Se refería al ex alcalde de la ciudad de Nueva York, Michael Bloomberg, que financia el grupo Everytown para la Seguridad de las Armas.

» está bien que más niños mueran», dice.

A lo largo del curso, los instructores caminan por una línea fina: Por un lado, minimizan el potencial destructivo y mortal de las armas. Por otro lado, reconocen que los maestros están aquí para aprender a matar.

MÁS rápido construye a sus estudiantes para que se vean a sí mismos como «los buenos». Y como buen tipo, los instructores repiten a menudo, matar puede ser un acto humano cuando hay vidas inocentes en juego.

«no matarás?»Blubagh dice a la clase. «No, aunque no asesinaré.»

» Recarga como si tu vida dependiera de ello, porque lo hace», dice el instructor MÁS rápido Andrew Blubaugh. (Jen Kinney para Keystone Crossroads)

Irvine compara tener armas de fuego en las aulas con estar preparado con Epipens en caso de ataques de alergia o un desfibrilador en caso de problemas cardíacos. Las escuelas serían negligentes al no tener esas herramientas a mano, dice.

«Ese es el poder de la pistola», dice. «Lo llamamos una pieza.’¿Por qué? Porque trae paz. Trae tranquilidad.»

FASTER se ha vuelto cada vez más popular entre los maestros y los políticos estatales. El estado de Ohio otorgó recientemente al programa 2 200,000.

Pero a pesar de la creciente influencia de este y otros programas similares, hay una falta de evidencia convincente de que armar a los maestros hace que los estudiantes estén más seguros. Según el Centro Nacional de Estadísticas de Educación, casi la mitad de las escuelas públicas en los EE. tener algún tipo de policía armada. Y oficiales de recursos escolares armados han detenido los tiroteos.

Sin embargo, los estudios han encontrado que la presencia de un oficial de recursos con armas de fuego parece no tener ningún efecto en la probabilidad o gravedad de un ataque.

Ha habido al menos un incidente documentado en el que un administrador de la escuela usó un arma para detener a un tirador. Después de que un hombre armado abriera fuego en una escuela secundaria en Pearl, Mississippi en 1997, el subdirector Joel Myrick detuvo al sospechoso a punta de pistola hasta que la policía pudiera llegar. En 2018, Myrick le dijo al New York Times que no apoya armar al personal de la escuela.

El grupo de defensa del control de armas de fuego Giffords ha compilado una lista de más de 70 incidentes de adultos que manipularon mal las armas de fuego en las escuelas en los últimos cinco años.

A principios de este verano, un conserje disparó accidentalmente un arma mientras la limpiaba en su escuela de Wisconsin, hiriendo a un estudiante. Él fue acusado de ilegal la posesión de un arma de fuego en los terrenos de la escuela, y dos profesores fueron acusados de no informar de abuso infantil o negligencia. Los maestros sabían lo que había herido a la niña, pero mintieron a sus padres y no revelaron el incidente a las autoridades.

El año pasado, un profesor de Georgia se encerró en su aula y disparó una bala a propósito.

Irvine, sin embargo, cree que armar a los maestros sin duda hará que los estudiantes estén más seguros, siempre y cuando sea parte de una estrategia más amplia. En un escenario ideal, dice, el pistolero nunca llega a la escuela.

FASTER no se centra en eso.

» Esto es cuando eso falla, y estás aquí. Esa es esta clase», dijo.

Como resultado, en el programa de FASTER, no se habla de identificar posibles estudiantes con problemas o de administrar el aula durante una sesión de fotos. Aparte de una breve presentación sobre cómo ocultar un arma, no se habla de la gran mayoría del tiempo que los maestros estarían en sus aulas, armados, sin necesidad de disparar sus armas.

Durante el curso, Blubagh y Cerino recomiendan libros como «El regalo del miedo» y «Sobre matar: El Costo Psicológico de Aprender a Matar en la Guerra y la Sociedad».»

Solo una vez, durante el curso de tres días, un instructor reconoce que es probable que estos maestros y administradores escolares necesiten matar a los niños, sus propios estudiantes.

En una entrevista posterior, Irvine da el ejemplo de un maestro que ha trabajado con un estudiante con problemas, lo ha conocido profundamente y luego es testigo de que el mismo estudiante regresa a su aula con un arma.

Cualquier maestro que pase por este entrenamiento tendría que preguntarse a sí mismo, » ¿Tienes en ti la capacidad de disparar a ese niño?»dijo.

Wenzel, y otros maestros en Tamaqua, se preocupan profundamente por ese momento, esa decisión. Y se preocupan por los momentos que vienen después. Qué pasa mañana? ¿El profesor mantiene su trabajo? ¿Qué soportes existen para ellos?

Irvine no tiene respuesta directa.

De vuelta en el campo de tiro, Angie termina su segundo día, completamente agotada. Practicaba tiro a corta y larga distancia, caminando y de pie. Ha aprendido a improvisar una camilla para llevar a una persona lesionada y a atar un torniquete.

Pero queda un día: escenarios. Mañana, practicará en una escuela de verdad.

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