El Skyray F4D fue un Gran Artista, Pero el Tiempo no estaba de Su Lado

La fecha era el 16 de abril de 1956. El lugar era el Campo Moffet de la Estación Aérea Naval (NAS) cerca de San Francisco. En ese momento, el Escuadrón Compuesto TRES (VC-3) Gray Knights de la Armada de los Estados Unidos se convirtió en el primer escuadrón de la Armada en alcanzar el estado operacional con un nuevo y sensacional caza a reacción con alas de murciélago, el Douglas F4D-1 Skyray o Ford. El nuevo avión se convertiría en el primer avión basado en portaaviones en tener un récord mundial de velocidad absoluta (752).944 millas por hora) y la primera aeronave capaz de superar la barrera del sonido (Mach 1) en vuelo nivelado. Cómo llegó el Skyray es la esencia de la historia.

VF-13 F4D-1s en vuelo. Imagen vía US Navy

Raíces de la Luftwaffe

Dos aerodinamistas de Douglas, Gene Root y Apollo M. O. » Amo » Smith, fueron a París para evaluar los datos aerodinámicos capturados a los alemanes después de su rendición en 1945. Los dos hombres encontraron los datos de prueba del túnel de viento obtenidos de varios prototipos alemanes sin cola junto con el interceptor propulsado por cohete Messerschmitt Me-163 Komet. Root y Smith también discutieron diseños con el Dr. Alexander Lippisch, el hombre detrás del Komet y muchos de los diseños alemanes de alas delta y sin cola. Lippisch había sido influenciado por semillas indonesias de zanonia.

Me-163B Komet. Imagen vía US Air Force

El apodo perfecto

Después de regresar a los Estados Unidos, Root y Smith comenzaron a trabajar en un interceptor con alas delta. Cuando en 1947 la Oficina de Aeronáutica de la Armada (BuAer) solicitó un interceptor de portaaviones de corta distancia a gran altitud, Douglas aprovechó la reciente investigación del ala delta para dibujar rápidamente el D-571. En colaboración con los renombrados diseñadores de Douglas Ed Heinemann y R. G. Smith, el D-571 fue rediseñado como D-571-4 para la solicitud de BuAer. BuAer emitió un contrato para dos prototipos bajo la designación XF4D-1. Todo lo que se necesitó fue una mirada a la forma del ala del avión para colgar el nombre de Skyray en él.

XF4D-1. Imagen a través de US Navy

Parecido a un OVNI

Los prototipos se construyeron bajo una cortina de secreto inusual, incluida la proyección de información publicada al público sobre el programa. En octubre de 1950 se lanzó el primer prototipo XF4D-1. El jet no era un ala voladora. Tampoco era una verdadera ala delta. La gente decía que parecía un corazón de San Valentín o incluso el as de picas. El XF4D-1 no tenía cola horizontal, por lo que el paso se controlaba con elevones impulsados hidráulicamente en el borde posterior del ala. En el caso de un fallo del sistema hidráulico, la palanca de control se podía extender para que el piloto tuviera el apalancamiento adicional necesario para luchar contra el sistema.

F4D-1. Imagen a través de US Navy

Características innovadoras

Otras características de diseño incluyen raíces gruesas de las alas que contienen entradas de aire del motor combinadas en el fuselaje para proporcionar aire para un solo motor turborreactor. Se instalaron placas divisoras en los aviones de producción para reducir la turbulencia en las entradas. Ambas alas y el fuselaje contenían combustible. Las alas, barridas a 52,5 grados, estaban equipadas con listones de borde de ataque para proporcionar vida útil adicional a bajas velocidades. Los trimmers de inclinación y los frenos de aire se montaron en el interior cerca del escape del motor.

Skyray del Cuerpo de Marines. imagen a través de us navy

La solución de propulsión

Los trimmers de cabeceo normalmente estaban bloqueados en la posición completa al despegar y aterrizar. Las alas eran capaces de plegarse para el almacenamiento de portaaviones. El motor elegido inicialmente para el Skyray fue el desafortunado Westinghouse J40. Afortunadamente, a diferencia del McDonnell F3H Demon, el diseño del F4D tenía suficiente espacio para acomodar el motor Whitney J57 más grande, más potente y mucho más confiable Pratt &, varias versiones del cual alimentaban los 421 Skyrays construidos por Douglas en su planta en El Segundo, California.

VF-102 F4D-1s. Imagen a través de US Navy

Pistolero

El Skyray estaba armado con cuatro cañones Colt M12 de 20 milímetros, pero a menudo se retiraban y se cubrían los puertos de los cañones. El avión estaba equipado con el radar de búsqueda AN/APQ-50A/de una sola vía atado a un sistema de control de fuego Aero 13F. Debajo del jet había tres pilones en cada ala y un pilón de línea central. La carga externa máxima total fue de 4.000 libras. Dos tanques de caída de 300 galones a menudo se llevaban en los pilones del ala media.

F4D-1. imagen a través de us navy

¿El Skyray Texaco?

Aunque era capaz de transportar bombas y otros artefactos de aire a tierra, los Skyrays no solían estar tan cargados. Los Ford a menudo llevaban misiles aire-aire Raytheon AAM-N-7 Sidewinder búsqueda de calor. El F4D-1 no estaba equipado con una sonda de reabastecimiento de combustible interna, aunque el jet era capaz de transportar tanques externos con sondas de reabastecimiento conectadas a ellos. Más tarde en sus carreras, los Skyrays también fueron equipados con un carrete para remolcar una funda de objetivo o un objetivo de remolque estilo dardo.

VF-162 A4D-1. Imagen a través de US Navy

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.