Cuando está investigando el mejor purificador de aire para usar en su hogar, un término que verá una y otra vez es «HEPA.»Algunos purificadores de aire usan filtros HEPA, mientras que otros pueden usar términos como «tipo HEPA» o «estilo HEPA».»¿Cuál de estos términos debe buscar y cuáles son solo jerga de marketing?

Echaremos un vistazo de cerca a lo que realmente significa HEPA, lo que un filtro tiene que hacer para cumplir con el estándar y lo que realmente significa un fabricante cuando llama a su producto «similar a HEPA».»

El estándar HEPA

HEPA significa » aire particulado de alta eficiencia.»Un filtro HEPA generalmente utiliza una estera de fibras densas para atrapar partículas que se mueven a través de él. Para cumplir con la especificación HEPA, un filtro de aire debe atrapar el 99,97 por ciento de todas las partículas de 0,3 micras de diámetro. Puede atrapar partículas más pequeñas (y generalmente también es muy eficaz para atrapar partículas más grandes), pero su eficacia disminuye a medida que las partículas se hacen más pequeñas. Tenga en cuenta que en Europa, el estándar HEPA se define de manera un poco diferente (si ve un filtro con una calificación que se parece a H13 o U16, se utiliza el estándar europeo): en términos generales, cuanto mayor sea el número (independientemente de la letra), mejor será el filtro bajo el estándar europeo. Pero en este artículo nos centraremos en el estándar HEPA de los Estados Unidos.

La certificación oficial de HEPA del gobierno e industrial (no consumidor)

HEPA es un estándar definido por el Departamento de Energía de los Estados Unidos (DOE). Fue desarrollado originalmente en la década de 1940 durante el Proyecto Manhattan porque el DOE necesitaba filtros capaces de detectar partículas radiactivas en instalaciones de pruebas atómicas. El estándar no define cómo debe construirse el filtro o de qué está hecho, simplemente indica que es capaz de cumplir con el número objetivo para atrapar partículas.

Lo importante es saber que no existe un programa oficial de certificación HEPA para purificadores de aire residenciales de consumo. Es una norma gubernamental destinada a garantizar una filtración de aire adecuada en proyectos gubernamentales y militares. Por ejemplo, los contratistas gubernamentales deben cumplir normas estrictas al instalar filtros HEPA en los sistemas de ventilación de las instalaciones nucleares. Tendrían que probar que los filtros utilizados cumplen con el estándar HEPA del DOE.

Algunas instalaciones industriales no gubernamentales, como salas limpias y entornos protegidos en hospitales, requieren sistemas de filtración HEPA. El Instituto de Ciencias y Tecnología Ambientales (IEST) ha creado una forma estándar de realizar pruebas para asegurarse de que un filtro cumpla con el estándar HEPA, aunque el IEST señala que esto es «una base para el acuerdo entre clientes y proveedores.»

¿Existe un proceso de certificación para filtros HEPA residenciales (grado de consumo)?

Un fabricante que fabrica purificadores de aire para su uso en su hogar no puede ir al Departamento de Energía y obtener un sello de aprobación HEPA para usar en sus envases. Si un filtro de aire afirma ser un filtro HEPA, básicamente confía en que el fabricante haya probado los filtros y que cumplan con el estándar DOE. La EPA señala que «no existe una definición ampliamente aceptada de rendimiento HEPA en productos de consumo. Por lo tanto, es poco probable que sean equivalentes en rendimiento a los sistemas de filtros designados por HEPA utilizados en edificios de atención médica y procesos industriales, pero aún así tienen una eficiencia de eliminación muy alta (p. ej., generalmente 99% o más) para los tamaños de partículas reportados probados.»

Hechos y jerga HEPA: lo que todos significan

Este es un punto de referencia para el rendimiento del filtro, pero hay una cierta cantidad de confianza involucrada. Underwriters Laboratories tiene su propio procedimiento de prueba estándar de seguridad para las unidades de filtro HEPA. Por lo tanto, un purificador de aire o un fabricante de filtros puede hacer que su filtro sea probado por UL, y si pasa, el purificador puede llevar la marca UL (generalmente, las letras «UL» en un círculo, a veces con la identificación estándar de seguridad o rendimiento específica que se indica debajo).

HEPA verdadera: Un filtro de aire de consumo etiquetado como HEPA verdadera debe ajustarse al estándar DOE más cercano para un filtro de aire HEPA. Con su mayor eficiencia, debe eliminar el 99,97 por ciento de todas las partículas de 0,3 micras de tamaño. InvisiClean, Aviano, Medify, Airthereal, Honeywell, Winix, GermGuardian y Levoit fabrican purificadores de aire etiquetados como True HEPA. Eureka también fabrica filtros para aspiradoras comercializados como True HEPA. Aviano afirma filtrar partículas «tan pequeñas como 0,03 micras», pero eso puede ser un error tipográfico en sus materiales de marketing.

Llamada de tipo HEPA a un filtro un filtro de tipo HEPA no tiene sentido, ya que no se ajusta a ningún estándar. Podría ser casi tan bueno como un filtro HEPA, o podría ser completamente ineficaz. Holmes, Envion, Febreze y otros fabricantes fabrican purificadores de aire etiquetados como tipo HEPA o tipo HEPA.

Tipo HEPA-Esta es una variación del tipo HEPA, aunque es menos común. Es solo un término de marketing, y no debe asumir que ningún filtro con esta etiqueta cumple con el estándar HEPA real.

UltraHEPA-AirDoctor utiliza este término de marketing, afirmando que su purificador de aire es «100 veces más efectivo que los filtros de aire HEPA», capaz de eliminar partículas de hasta 0,003 micras de tamaño. Esto es técnicamente posible, pero algo improbable en un producto de calidad para el consumidor.

HEPASilent: Este es un filtro patentado de marca registrada utilizado por BlueAir que combina una carga electrostática con un filtro mecánico. Supuestamente, la carga hace que las partículas sean más propensas a adherirse a las fibras del filtro», lo que permite el uso de un filtro menos denso.»

HEPA permanente – Estos filtros se comercializan como que cumplen con la clasificación HEPA, pero también pueden lavarse y reutilizarse en lugar de reemplazarse. Sin embargo, no recomendamos lavar los filtros HEPA, incluso si están destinados a ser reutilizados, porque el proceso de lavado probablemente causa pequeñas cantidades de daño al filtro que reducen su eficacia con el tiempo. Envion, Honeywell y Holmes comercializan purificadores de aire con filtros HEPA permanentes.

HEPA absoluta: A veces se usa para significar lo mismo que la HEPA verdadera, aunque a veces parece indicar una afirmación de un poder de filtración aún mejor, hasta un 99,999 por ciento a 0,3 micrones, según Terra Universal, una compañía que fabrica filtros para aspiradoras.

Más términos relacionados con HEPA que debe conocer

Solo la etiqueta HEPA verdadera (o a veces HEPA absoluta) tiene un significado real, porque es la única etiqueta que incluso afirma adherirse a un estándar. Pero incluso eso debe tomarse con un grano de sal, ya que no hay un procedimiento de certificación oficial, por lo que debe confiar en que el fabricante ha realizado las pruebas para garantizar que su filtro cumpla con la norma o buscar la marca de certificación UL. Cualquier otra variación de la etiqueta HEPA, incluidos los de tipo HEPA o tipo HEPA, no se ajusta a la norma. Los términos de marketing específicos del fabricante para la tecnología de filtro patentada pueden o no cumplir con la norma.

La clave es buscar números específicos en las etiquetas, como: «El 99,97 por ciento de todas las partículas con un tamaño de 0,3 micras.»Si las afirmaciones de marketing son borrosas, como «más del 99 por ciento de polvo y polen», eso no es lo mismo que el verdadero HEPA. También debe ser escéptico de las afirmaciones de que un filtro es significativamente mejor que el estándar HEPA. Estos existen, pero sobre todo en entornos industriales y médicos, y probablemente serían demasiado caros para un purificador de aire de calidad para el consumidor.

Hay algunos otros términos a tener en cuenta que pueden complicar las cosas cuando está comprando un purificador de aire HEPA:

CADR – Esto significa «tasa de suministro de aire limpio» y simplemente significa cuánto aire fluye a través del filtro, pero no es un número confiable. Por ejemplo, un filtro mal diseñado con huecos alrededor del marco del filtro tendría un número CADR muy alto, pero casi no proporcionaría ningún beneficio como filtro real. Mientras tanto, un filtro HEPA sucio tendría una clasificación CADR muy baja, pero en realidad sería altamente efectivo para atrapar partículas.

«Hasta…» – Algunos purificadores de aire se comercializan para eliminar partículas «hasta» un cierto tamaño, como 0,1 micras o menos. Sin ningún dato sobre el porcentaje de esas partículas que se están eliminando, este número no tiene sentido. Un bloque de madera detendrá partículas de hasta 0,1 micras, porque una partícula se topará con ella de vez en cuando, pero esto por sí solo no lo convierte en un purificador de aire eficaz para partículas de ese tamaño.

Los filtros de carbono o carbón activado– HEPA son excelentes para eliminar partículas del aire, pero no tienen ningún efecto sobre contaminantes gaseosos, como compuestos orgánicos volátiles (CoV) u olores. Muchos purificadores de aire HEPA afirman que pueden eliminar estos contaminantes, Sin embargo, pueden ser purificadores híbridos con un filtro de carbón adicional, o el filtro HEPA puede estar impregnado con carbón activado. En cualquier caso, este es un método de filtración completamente separado y no tiene nada que ver con si el filtro cumple o no con el estándar HEPA.

Recuerde que el hecho de que la palabra «HEPA» esté contenida en las palabras de la etiqueta no significa que sea un filtro HEPA legítimo. Busque la verdadera designación HEPA, una certificación UL que puede dar más legitimidad al producto, o mejor aún, mire los números presentados y comercializados para usted. Usted quiere ver que un filtro detiene el 99,97 por ciento de las partículas a 0,3 micras de tamaño, cualquier otra cosa que se indique puede ser solo jerga de marketing de un fabricante sin escrúpulos. Si todo lo demás falla y aún no está seguro, es posible que lo mejor sea quedarse con marcas nacionales conocidas.

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