Girolamo Savonarola nació en Ferrara en Septiembre. 21, 1452. Fue el tercero de siete hijos de Niccolo Savonarola, un médico, y Elena Bonacossi. Su padre preparó a Girolamo para la profesión médica, pero incluso de joven se interesó más por los escritos de los escolares, en particular Tomás de Aquino. Savonarola no tenía tiempo para la vida cómoda y cortés de la casa de su padre, ni para los deportes y ejercicios juveniles, tan absorto estaba en las sutilezas de los escolásticos y su padre espiritual, Aristóteles.Repelido por la corrupción del mundo que lo rodeaba, Savonarola se alejó cada vez más en la soledad, la meditación y la oración. En 1475 entró en un monasterio dominico en Bolonia. Después de vivir tranquilamente allí durante 6 años, Savonarola se trasladó al convento de San Marcos en Florencia y comenzó a predicar en la iglesia de San Lorenzo. Su estilo, cargado de didáctica escolástica, no era atractivo, y pocos lo escuchaban. En 1486, sin embargo, mientras predicaba en Lombardía, se deshizo de todos los silogismos y circunloquios y comenzó a hablar directa, simple y apasionadamente de la ira de Dios. Su popularidad como predicador creció inmensamente.

La fama de Savonarola se extendió a Florencia mientras profetizaba la perdición de todos los tiranos que entonces prevalecían en el mundo. En 1490, a través de la influencia de Pico della Mirandola, fue llamado de vuelta a Florencia y en julio de 1491 se convirtió en prior de S. Marco. Mientras tanto, tronaba contra la vanidad de los humanistas y la crueldad del clero. Como no perdonó a nadie, Lorenzo de Médici, el gobernante de Florencia, le instó a que frenara su lengua. No cedió, y en abril de 1492 Savonarola se negó a conceder la absolución a Lorenzo porque el gobernante no daría libertad a los Florentinos.

El hijo y sucesor de Lorenzo, Piero, era débil, y el período de 2 años de su gobierno fue testigo del ascenso de Savonarola a la autoridad más poderosa de la ciudad. Obtuvo con dificultad el consentimiento del nuevo papa, Alejandro VI, para separar su convento de la Congregación Lombarda de la orden Dominicana. Luego, como líder de una casa monástica independiente, Savonarola instituyó reformas que inspiraron respeto e incrementaron las filas de los reclutas. La admiración y el asombro llenaron los corazones florentinos cuando las profecías que acompañaban a sus denuncias ardientes demostraron ser aterradoramente precisas. Había predicho la muerte de Lorenzo y el Papa Inocencio VIII en 1492. Ahora Savonarola predijo el terrible destino a punto de descender sobre Italia como castigo por los pecados de sus tiranos y sacerdotes. A principios de 1494 le dijo a su congregación que Carlos VIII, rey de Francia, invadiría Italia y que esto sería una retribución divina. En septiembre se cumplió la profecía.

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