En una encuesta realizada por la American Geographical Society, casi un tercio de todos los encuestados dijeron que Kansas era el estado más plano. Algunas personas incluso lo llaman «más plano que un panqueque».»Pero, ¿qué tiene que decir la ciencia al respecto?

El primer y único estudio que conocemos que comparó directamente el Estado del Girasol con un panqueque fue realizado por un trío de geógrafos en 2003. Para su análisis irónico, adquirieron un panqueque de IHOP, cortaron una rebanada de muestra e hicieron un perfil topográfico de la misma utilizando un microscopio láser (asegurándonos que «no se dejarían intimidar por el letrero de ‘No Comer ni beber’ colocado en la sala de microscopía»). Luego compararon su tortita con un perfil este-oeste de Kansas tomado de un modelo digital a escala 1:250,000 de los datos de elevación del estado, y calcularon estimaciones de planitud para cada uno.

Un valor de planitud de 1.000 indicaría » planitud platónica perfecta.»El panqueque fue anotado como 0.957, que los investigadores dijeron que es » bastante plano, pero lejos de ser perfectamente plano.»El valor para Kansas, mientras tanto, era ~0.9997, o «maldito plano», como dijeron.

«En pocas palabras, nuestros resultados muestran que Kansas es considerablemente más plano que un panqueque», concluyó el equipo.

Pero esa no es toda la historia. Cuando el juguetón estudio salió por primera vez en los Anales de Improbable Research, Lee Allison, entonces Director del Servicio Geológico de Kansas, bromeó que «todo en la Tierra es más plano que el panqueque tal como lo midieron.»

Aclarando la réplica de Allison en un artículo de principios de este año, los geógrafos Jerome Dobson y Joshua Campbell lo explican así:

«El panqueque medido en el artículo era de 130 milímetros, y su relieve superficial era de 2 milímetros. Aplique esa proporción a la dimensión este-oeste de Kansas, aproximadamente 644 kilómetros, y el estado necesitaría una montaña (2/130 x 664,000 metros) de 9,908 metros de altura para no ser más plana que un panqueque. Dado que la montaña más alta del mundo tiene 8.848 metros de altura, cada estado de los Estados Unidos es más plano que un panqueque.»

Así que, adelante y regocijaos, Kansans. Tu estado no es el único en ser más plano que un flapjack. Pero dejando de lado las comparaciones de alimentos para el desayuno, ¿qué estado es el más plano? La investigación de Dobson y Campbell tiene más buenas noticias para Kansas: ni siquiera está entre los cinco primeros.

Para su estudio, The Planness of U. S. States, la pareja desarrolló una medida de la percepción de la planitud a escala humana mediante la creación de un algoritmo que se aproximaba a lo que una persona de estatura media vería si estuviera de pie en un lugar determinado y girando en un círculo, tomando 16 puntos de vista diferentes en una revolución. Luego tomaron datos de elevación para el país de la Misión de Topografía de Radar del Transbordador de la NASA, dividieron los Estados unidos contiguos (lo siento, Alaska y Hawai, pero ya pensaron que no sería el más plano) en celdas de 90 metros y ejecutaron el algoritmo para obtener una puntuación de planitud para cada celda (calculada por el número de vistas en la celda que parecían planas: 0-4 vistas planas se consideraron «no planas»; 5-8 vistas planas, planas; 9-12, más planas y 13-16, más planas). Cada estado se midió en términos de porcentaje de tierra que no era plana, plana, plana y más plana, y luego se clasificó.

El estado con la mayor cantidad de tierras en las categorías plana, plana y plana es, quizás sorprendentemente, Florida. Illinois, Dakota del Norte, Luisiana, Minnesota, Delaware, Kansas, Texas, Nevada e Indiana completan los diez primeros puestos.

Kansas no es tan plana como creemos que es cuando nos paramos allí y miramos a nuestro alrededor, y Florida es más plana de lo que la mayoría de la gente probablemente le da crédito. Plantea preguntas interesantes para futuras investigaciones, los científicos dicen: «¿Qué impulsa las percepciones humanas de la planitud? ¿Los densos bosques de Florida ocultan su planitud? ¿Influye el agua estancada en la percepción humana de la planitud?»

Por ahora, podrías preguntarte si la planitud y la percepción de ella importan mucho. Dobson y Campbell creen que sí. Primero, dicen, «el reclutamiento de negocios, académico y de otro tipo, por ejemplo, se ve obstaculizado por actitudes negativas sobre la llanura percibida» del Medio Oeste, y revelar Kansas por lo que no es plano puede combatir ese estereotipo (Puedo ver las vallas publicitarias ahora, «Bienvenido a Kansas: ¡No es tan plano como Delaware!”). Un segundo beneficio de tener una medida de planitud a nivel nacional es que puede ayudar a encontrar buenos hogares para turbinas eólicas, carreteras u otra infraestructura que requiera tierra plana.

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