Aunque hay una diferencia entre líquenes y musgo, los términos se usarán relativamente intercambiables para este breve artículo, ya que muchos líquenes se conocen comúnmente como musgos. En cuanto a los musgos reales, pocos son comestibles, pero a menudo se usan como filtros y antibióticos naturales. Hacer para el tiempo necesario para la preparación, y los efectos secundarios de líquenes mal preparados, estos generalmente se deben evitar como alimento si se quedan varados en el desierto.

Mientras que casi todos los líquenes son comestibles, no significa que sean nutritivos o incluso apetecibles, pero se pueden comer. La mayoría de los beneficios atribuidos al musgo son médicos, muchos afirman que son antisépticos y algunos analgésicos. Al igual que con muchos remedios naturales, pocos estudios han confirmado o negado las afirmaciones médicas. Los líquenes son amargos, ácidos, y en el mejor de bland. Pero como plantas, tienen algunas vitaminas y, a menudo, contienen minerales extraídos de los suelos y se descomponen en los que crecen.

Debido a su naturaleza frondosa y apretada, el musgo atrapará muchos insectos, suciedad y otros desechos; al igual que con todas las demás verduras de hoja verde, lave bien antes de prepararse. Como el musgo a menudo crecerá sobre otro musgo, no profundice en el material en descomposición y asegúrese de que lo que está recogiendo es el material fresco en la superficie. El material en descomposición puede traer consigo dosis poco saludables de putrefacción, bacterias y otros patógenos.

El musgo beneficioso se puede encontrar fácilmente durante todo el año, especialmente en los meses de invierno en troncos de árboles, rocas y otras superficies expuestas; por lo tanto, aunque generalmente no es deseable, es un alimento de supervivencia para guardar en su banco de conocimientos.

Qué variedades de musgo comparten es ácido y, como tal, requieren una preparación adecuada si se van a comer, porque sin preparar y sin cocer atacarán dolorosamente su tracto digestivo. El musgo sin preparar sabe a aspirina. Eso debería motivarte a prepararlo correctamente. Nunca coma musgo crudo y sin preparar a menos que su vida realmente dependa de ello. Probablemente no te matará, pero desearás que lo hubiera hecho.

Aunque se usan algunos nombres comunes, hay muchas variedades de líquenes y pueden ser bastante complicados en la diferenciación, como con muchos tipos de hongos y hongos. Sin embargo, mientras que el 96% de las 10,000 especies de hongos no son comestibles (incluido el uno a cuatro por ciento que definitivamente lo matará), solo dos de las 20,000 son lo que llamaríamos venenosas, Letharia vulpina y Vulpicida pinastri, o Liquen Lobo y Liquen Solar en Polvo, y convenientemente ambos son amarillos, el Liquen Lobo un amarillo verdoso y el Liquen Solar un amarillo azufre. En resumen, si tiene amarillo al color, piense en él como una advertencia y quédese con el material que es de color azul pálido y gris. Y aunque son tóxicos internamente por el ácido vulpínico, se pueden usar en heridas y llagas externas.

Para hacer que el liquen sea comestible, debe remojarse en varios cambios de agua, con bicarbonato de sodio (bicarbonato de sodio) agregado a cada remojo, si lo tiene. Otro método es remojarlos con cenizas de madera dura. La versión moderna de eso es sumergirlos en una solución al 1% de potasa. Un método utilizado en China es hervir el liquen durante 30 minutos y luego remojarlo durante dos días en varios cambios de agua. Después de desechar el agua de remojo, se hierven y esa agua se descarta, o se cuecen al vapor. Luego están listas para comer, simples o mezcladas con otras cosas, o secas y agregadas a la harina o como espesante para sopas. El musgo o liquen a menudo se cocina hasta que se convierte en una masa gelatinosa; la Cladonia islandica se usaba para espesar la gelatina hasta que aparecieron las gelatinas. El punto es que cuanto más tiempo los remojes y cuanto más tiempo los hiervas y más a menudo cambies el agua, más sabrosos serán y menos ácidos.

A continuación se presentan tres variedades comunes a menudo denominadas musgos, aunque hay muchas más. Los líquenes pueden ser hasta un 96% de carbohidratos después de haber sido lixiviados del ácido.

Musgo de renos

La Cladonia rangiferina, también conocida como liquen de renos, es un liquen fruticoso de color claro que pertenece a la familia Cladoniaceae. Crece en climas cálidos y fríos en ambientes abiertos y bien drenados. Se encuentra principalmente en áreas de tundra alpina, es extremadamente resistente al frío. Cladonia rangiferina a menudo domina el suelo en bosques de pinos boreales y sitios abiertos de baja montaña en una amplia gama de hábitats, desde bosques húmedos y abiertos, rocas y brezales.

Otros nombres comunes incluyen musgo de renos y musgo caribú, pero estos nombres pueden ser engañosos ya que no es un musgo. El musgo de reno es una planta de bajo crecimiento de solo unos pocos centímetros de altura. No florece, pero produce estructuras reproductivas de color rojo brillante.

Toda la planta es comestible, pero tiene una textura crujiente y quebradiza. Remoje la planta en agua como se mencionó anteriormente. También se utilizó en la fabricación de brandy y vodka suecos. Es mejor cuando se prepara como un té, pero también se puede comer por completo.

Musgo de Roble.

comestible, liquen, musgo de Roble, también conocido como Evernia prunastri, es un tipo de liquen utilizado ampliamente en la perfumería moderna. Tiene un cuerpo gris verdoso pálido, de 3-8 cm de largo, con ramas puntiagudas. Este liquen se puede encontrar en muchos bosques templados montañosos en todo el Hemisferio Norte, incluidas partes de Francia, Portugal, España, América del Norte y gran parte de Europa Central. El musgo de roble crece principalmente en el tronco y las ramas de los robles, pero también se encuentra comúnmente en la corteza de otros árboles caducifolios y coníferas, como el abeto y el pino. Los talos de musgo de roble son cortos (3-4 cm de largo) y tupidos, y crecen juntos en la corteza para formar grandes grupos. El talo de musgo de roble es plano y con forma de correa. También son muy ramificados, se asemejan a la forma de astas de ciervo. El color del musgo de roble varía de verde a blanco verdoso cuando está seco, y de verde oliva oscuro a verde amarillo cuando está mojado. La textura de los talos es áspera cuando están secos y gomosos cuando están húmedos.

Musgo español

El musgo español (Tillandsia usneoides) se parece mucho a su homónimo (Usnea, o liquen de barba). Sin embargo, el musgo español no está biológicamente relacionado con los musgos ni con los líquenes. En cambio, es una planta con flores de la familia Bromeliaceae (las bromelias) que crece colgando de las ramas de los árboles a pleno sol o sombra parcial. Anteriormente esta planta se ha colocado en los géneros Anoplophytum, Caraguata y Renealmia. Se extiende desde el sureste de los Estados Unidos (el sur de Virginia y el este de Maryland) hasta Argentina, creciendo donde el clima es lo suficientemente cálido y tiene una humedad promedio relativamente alta.

La planta consiste en un tallo delgado que lleva hojas alternas delgadas, curvas o rizadas, muy escamadas de 2-6 cm de largo y 1 mm de ancho, que crecen vegetativamente en forma de cadena (colgante) para formar estructuras colgantes de 1-2 m de largo, ocasionalmente más. La planta carece de raíces y sus flores son pequeñas y discretas. Se propaga tanto por semilla como vegetativamente por fragmentos que soplan en el viento y se adhieren a las ramas de los árboles, o son transportados por aves como material de anidación.

El musgo español casi no tiene valor nutricional y no debe ingerirse como planta. El uso medicinal del musgo español tiene una larga historia. Se tomaba, mientras estaba verde, y se preparaba en té para las embarazadas, supuestamente para ayudar al flujo de leche materna y facilitar el parto. El té de la planta también se usó como remedio popular para el reumatismo. En México, se ha utilizado para tratar la epilepsia infantil. A principios de la década de 1950, se utilizó como sustituto del estrógeno y los científicos han descubierto que la planta exhibe propiedades antibacterianas. Los medicamentos extraídos de él se han utilizado en el tratamiento de la diabetes y los investigadores han estado buscando una manera de usarlo para ayudar a controlar los niveles de glucosa en sangre.

Musgo de Islandia

El musgo de Islandia (Cetraria islandica) es un liquen cuyo hábito erecto o erguido, en forma de hoja, le da la apariencia de un musgo, de donde probablemente proviene su nombre. A menudo es de color castaño pálido, pero varía considerablemente, siendo a veces casi completamente blanco grisáceo; y crece a una altura de 3 a 4 pulgadas., las ramas se canalizan o enrollan en tubos, que terminan en lóbulos aplanados con bordes con flecos.

Crece abundantemente en las regiones montañosas de los países del norte, y es especialmente característico de las laderas y llanuras de lava del oeste y norte de Islandia. Se encuentra en las montañas del norte de Gales, el norte de Inglaterra, Escocia y el suroeste de Irlanda. En América del Norte su área de distribución se extiende a través de las regiones árticas, desde Alaska hasta Terranova, y al sur en las Montañas Rocosas hasta Colorado y los Montes Apalaches de Nueva Inglaterra.

Toda la planta es comestible con un poco de preparación. (Cetraria Islandica) es probablemente el liquen más útil para el consumo humano. Tiene un sabor astringente amargo que se puede eliminar hirviendo y agregando una cucharada de bicarbonato de sodio al agua. En los países islandeses se utiliza para hacer jalea, gachas de avena, en ensaladas y pan.

Antes de que los líquenes fueron utilizados fue hervido en lejía, lavar con agua fría, se seca y se almacena en envases cerrados, almacenados en un lugar seco, se mantendría durante muchos años. En el pan primero se secó al horno, se molió finamente, se agregó ¼ de harina de granos y se horneó la mezcla como de costumbre produciendo un pan fuerte, cuyo sabor justo se mantuvo bien.

Callos de roca

Callos de roca es el nombre común de varios líquenes del género Umbilicaria que crece en rocas desnudas, bosques húmedos y abiertos y acantilados. Se pueden encontrar en todo el norte de América del Norte, como Nueva Inglaterra y las Montañas Rocosas. Son comestibles cuando se preparan adecuadamente y se han utilizado como alimento de hambruna en casos extremos cuando otras fuentes de alimentos no estaban disponibles, como por los primeros exploradores del norte de Estados Unidos.

Toda la planta. Este es un alimento de supervivencia de último recurso, y asegúrese de prepararlo correctamente. Un grupo de exploradores no lo procesó correctamente y sufrió efectos secundarios graves, como problemas intestinales extremos, náuseas y otras enfermedades. Hervir con bicarbonato de sodio como se indica con otras especies de líquenes, o al menos remojarlo para que sea más digerible. Corta las partes arenosas de la base donde están unidas a las rocas, lávalas una y otra y otra vez con agua corriente si es posible. En una sartén, ase lentamente hasta que esté seco y crujiente, luego déjelo caer en agua hirviendo y hierva durante 1 hora. Coma en bodega o frío, como sopa o pudín. Ha sido observado por otros exploradores como notablemente bueno y agradable. Cuando los nativos se quedaran sin comida, esto es lo que iban a encontrar, lo hervían para proporcionar una gelatina nutritiva para alimentar a sus hijos.

Umbilicaria esculenta se usa comúnmente como alimento en la cocina asiática y como medicina restauradora en la medicina tradicional china. Se llama shi’er( ear «oreja de roca») en la cocina china, iwatake (mushroom» seta de roca») en la cocina japonesa, y seogi (이이.) en la cocina coreana.

Los callos de roca son un grupo de líquenes en forma de hoja que están unidos en sus centros a rocas no calcáreas (en su mayoría de granito). Son casi circulares y planas, lisas o cubiertas de ampollas y fosas. Son de color grisáceo a marrón oscuro o negro. Las partes inferiores son a menudo más oscuras y aterciopeladas. Cuando están húmedas, son coriáceas o gomosas, y se recogen más fácilmente en esta condición.

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