WRAL-HD de Carolina del Norte se convirtió en la primera estación de televisión estadounidense en emitir una señal digital HD el 23 de julio de 1996.

WRAL-TV presentó la primera solicitud en los Estados Unidos de una licencia para operar una estación de televisión de alta definición el 6 de mayo de 1996, que la FCC concedió de forma experimental. La estación se convirtió en WRAL-HD y operaba en el canal 32 a 100 kW con una antena a 1750 pies sobre el suelo.

Un equipo de ingenieros y expertos en equipos pasó 34 días instalando un nuevo transmisor Harris HD que permitió a un pequeño grupo de personas de la industria de los medios de comunicación y la televisión presenciar la historia mientras veían la primera demostración pública de tecnología HD en WRAL studios. WRAL-HD, propiedad de Capitol Broadcasting Company, continuaría logrando primicias de televisión de alta definición en los próximos años.


Presidente de Capitol Broadcasting Company & El CEO Jim Goodmon posa con la primera furgoneta HD de WRAL. Fuente: CBC

El éxito de la estación fue la culminación de una iniciativa global de 20 años para mejorar la señal de TELEVISIÓN por aire. En 1993, la FCC creó el consorcio Gran Alianza que ayudó a desarrollar la televisión digital estadounidense. El consorcio estableció un sistema para probar y mejorar la televisión de alta definición.

Los televisores de alta definición no se vendieron en las tiendas hasta 1998 y fueron una actualización costosa, especialmente por la limitada cantidad de programación en HD disponible. Eso hizo difícil convencer a los espectadores para que se convirtieran, por lo que la HD no se usó ampliamente hasta el mandato del gobierno de 2009 para cambiar a la radiodifusión digital. A partir del 12 de junio de 2009, las estaciones de televisión solo emitían en formato digital.

La televisión de alta definición es posible gracias a la radiodifusión digital. Ofrece imágenes con seis veces la resolución de las imágenes de televisión tradicionales, con audio digital en lugar de analógico. Las pantallas de televisión de alta definición tienen más de 2 millones de píxeles, una mejora significativa de los televisores anteriores que tenían aproximadamente 300,000 y eran un tercio más anchos.

Las transmisiones digitales utilizan la misma cantidad de ancho de banda (6 megahertz) que se usa en el sistema analógico, pero las eficiencias de la radiodifusión digital permiten la transmisión de más información que el sistema analógico. Esto se traduce en una mayor calidad de imagen y sonido, y más flexibilidad en la programación.

En el siglo XXI, la atención se ha centrado en la televisión de Ultra Alta definición 4K, que va más allá de la resolución de 3840×2160, y, más recientemente, en las pantallas de 8K.

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También en este día en la historia de la tecnología:
El 23 de julio de 1962, se realizó la primera transmisión de televisión transatlántica en vivo a través del satélite Telstar 1.

Para más momentos de la historia de la tecnología, consulta este blog. EDN se esfuerza por ser históricamente preciso con estas publicaciones. Si ve un error, notifíquenoslo.

Nota del editor: Este artículo se publicó originalmente el 23 de julio de 2012 y se editó el 23 de julio de 2019.

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