HAVERHILL-Mientras los monumentos de todo el país están siendo derribados por manifestantes enojados, una mujer Haverhill está buscando que el monumento a Hannah Duston de la ciudad en GAR Park se mueva a un lugar menos público, donde se pueda mostrar en un contexto más histórico.

Judy Matthews pidió al Ayuntamiento recientemente que considerara reubicar la estatua de la dama colonial Hannah Duston, diciendo que es ofensiva para los nativos americanos y que glorifica la venganza.

«Es una representación racista de lo que puede o no haber sucedido en realidad en 1697 a personas que se vieron atrapadas en la Guerra del Rey Guillermo», dijo Matthews. «Es una fantasía de venganza sedienta de sangre y es inapropiada.»

Mientras simpatizaba con Matthews, el consejo evitó el problema con varios miembros indicando que la ciudad tiene problemas más urgentes que tratar en este momento.

El controvertido tema surgió en las redes sociales con peticiones que surgieron en el sitio web change.org tanto en apoyo como en contra de la eliminación de la estatua de Hannah Duston.

Matthews dijo que la reciente ola de protestas contra estatuas y monumentos refleja » la creciente indignación pública por los símbolos históricos de la supremacía blanca y el racismo que han devastado las vidas de los nativos americanos, así como de los afroamericanos.»

La estatua de Duston empuñando un hacha es ofensiva para los nativos americanos, dijo Matthews al consejo, señalando que las palabras «perseguidos por salvajes» están grabadas en su base.

«¿Cómo explicaría ese idioma a un niño nativo americano?»preguntó.

Matthews se puso en contacto con el Centro de Massachusetts para la Conciencia de los Nativos Americanos, que respondió diciendo que la organización cree que la estatua de Duston es dañina para la comunidad debido a su «perpetuación de estereotipos y creencias racistas y su presencia como un símbolo que continúa ilustrando el racismo estructural que ha sido una base de los Estados Unidos desde su fundación.»

El concejal Timothy Jordan, quien invitó a Matthews a dirigirse al consejo, dijo que no comparte los mismos sentimientos que Matthews, pero reconoció que los problemas que rodean a la estatua «son, al menos, discutibles.»Tanto él como la concejala Mary Ellen Daly O’Brien dijeron que la ciudad se enfrenta a problemas más urgentes» en este momento.»

O’Brien sugirió que la gente leyera «Masacre en el Merrimack», un libro de Jay Atkinson sobre la historia de Hannah Duston, y dijo que la gente no puede arreglar lo que les sucedió a los pueblos indígenas hace siglos durante la época del asentamiento de los europeos en Estados Unidos.

El concejal Michael McGonagle dijo que es sensible a los nativos americanos que se sienten ofendidos por la estatua, pero también señaló la historia de Duston diciendo que para cualquier mujer joven que fue abusada, «querría que tuvieran la voluntad de poder sobrevivir. Dijo que no estaba celebrando la historia de Duston, pero la llamó un símbolo de «perseverancia y supervivencia».»

La presidenta del Consejo, Melinda Barrett, dijo que aunque Hannah Duston fue utilizada en su tiempo como símbolo de una «valiente mujer de la frontera» y su historia fue utilizada más tarde para defender la expansión hacia el oeste, la petición de Matthews podría conducir a futuras discusiones sobre cómo se representa a Hannah Duston.

«Pude ver un compromiso en el que la estatua se queda, pero las representaciones de los nativos americanos están cubiertas o hay una contra-explicación», dijo.

El 15 de marzo de 1697, Duston — o Dustin — y su niñera, Mary Neff, fueron capturados en una incursión en Haverhill cerca del final de la Guerra del Rey Guillermo, un conflicto entre colonos ingleses, colonos franceses y sus aliados nativos americanos.

Duston fue llevado al norte a un campamento en una isla en el río Merrimack en la actual Boscawen, Nuevo Hampshire. En el camino, los captores mataron a la hija de 6 días de Duston, según los historiadores, al golpear la cabeza del bebé contra un árbol.

Según algunos relatos controvertidos, después de que se les dijera que ella y sus otros cautivos serían «desnudados, azotados y obligados a correr un guante mientras estaban desnudos» una vez que llegaron a otro campamento, Duston lideró una revuelta matutina contra sus captores mientras dormían.Usando un hacha pequeña, o posiblemente un garrote, Duston, Neff y un chico inglés llamado Samuel Lennardson mataron a sus captores, tomando sus cabelleras como prueba de su terrible experiencia. Hundieron las canoas de los nativos, excepto una, y luego viajaron por el río Merrimack, aterrizando en Haverhill, donde se encuentra hoy el Parque del río Merrimack a lo largo de la Ruta 110. Un marcador de piedra designa el lugar de su aterrizaje.

Actriz histórica, educadora de museos y descendiente de Duston, Jennifer Emerson de Salem, Massachusetts, interpreta a su octava tía abuela durante presentaciones a escolares y otros, transmitiendo los detalles de la incursión que cambió el curso de la vida de Duston.

«Como me explicaron, la estatua de Hannah Duston fue erigida para celebrar la fuerza de las mujeres coloniales», dijo Emerson.

Emerson dijo que aún quedan muchas preguntas por hacer sobre el lugar de Duston en la historia y la estatua que la honra.

«Independientemente de si la estatua se queda o se traslada a un lugar más educativo donde se presentará de una manera mucho más objetiva, mi esperanza es que Haverhill erigirá un monumento a los nativos americanos, de su diseño y elección», dijo Emerson. «Construyamos un mundo mejor del que vivían nuestros antepasados … construyamos el mundo antirracista.»

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