«Los objetos en el espejo están más cerca de lo que parecen.»Es una advertencia que se ve en prácticamente todos los automóviles, pero ¿por qué los espejos del lado del pasajero no pueden mostrar objetos con precisión? Bueno, en realidad es una elección de diseño cuidadosa hecha con la seguridad en mente.

La forma en que vemos las cosas depende de cómo la luz se refleja en los objetos que nos rodean. El color, la textura, la forma y otras características de un objeto influyen en la dirección y la intensidad de la luz que rebota en ellos. Si los objetos se reflejan en un objeto intermedio, como un espejo, nuestra percepción del objeto original puede estar distorsionada.

La forma del espejo también marca la diferencia en nuestra percepción. En los Estados Unidos, los espejos del lado del pasajero son convexos (curvados ligeramente hacia afuera), mientras que los espejos del lado del conductor son planos. Un espejo convexo colocado en el lado del pasajero reduce los puntos ciegos del conductor en ese lado del vehículo al presentar un campo de visión más amplio, pero también hace que otros automóviles parezcan más alejados debido a una ligera distorsión causada por la forma. El espejo más plano en el lado del conductor produce una representación más precisa de lo que hay detrás del automóvil con un campo de visión más estrecho, ya que la luz rebota en la misma dirección que golpea el espejo y no distorsiona el reflejo del objeto.

Cuando los reflejos de los dos espejos se combinan en el punto de vista del conductor, los conductores tienen la capacidad de ver áreas más amplias en el lado del pasajero mientras mantienen sus ojos (principalmente) en la carretera. El combo convexo plano ha sido el estándar de los Estados Unidos durante años, aunque el estadounidense El Departamento de Transporte está estudiando los beneficios de seguridad de dos espejos convexos, que los automóviles europeos suelen usar.

Por ahora, recuerda siempre revisar los espejos con frecuencia y mirar por encima del hombro antes de cambiar de carril. (¡No olvides la señal de giro!)

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