Competencia entre las potencias europeas y Etiopía

A mediados del siglo XIX, la península de Somalia se convirtió en un teatro de competencia entre Gran Bretaña, Italia y Francia. En el continente africano, Egipto también estuvo involucrado, y más tarde Etiopía, expandiendo y consolidando su reino bajo el liderazgo de los emperadores Tewodros II, Yohannes IV y Menilek II. El interés de Gran Bretaña en la costa norte de Somalia siguió al establecimiento en 1839 de la estación de carbón británica en Adén en la ruta corta a la India. La guarnición de Adén dependía de la importación de carne de la costa somalí adyacente. Francia buscó su propia estación de carbón y obtuvo Obock en la costa de Afar en 1862, más tarde empujando hacia el este y desarrollando el puerto somalí de Yibuti. Más al norte, Italia abrió una estación en 1869 en Aseb, que, con adquisiciones posteriores, se convirtió en la colonia de Eritrea. Estimulado por estas maniobras europeas, Egipto revivió los antiguos reclamos de Turquía a la costa del Mar Rojo. En 1870 se izó la bandera egipcia en Bullaxaar (Bulhar) y en Berbera.

Gran Bretaña al principio protestó por estos movimientos egipcios, pero en 1877 había llegado a considerar la ocupación egipcia como un baluarte conveniente contra las invasiones de los rivales europeos. Sin embargo, con la desorganización causada por la revuelta en el Sudán durante este período, Egipto se vio obligado a reducir sus responsabilidades coloniales, evacuando a Hārer y sus posesiones somalíes en 1885. En estas circunstancias, el gobierno británico decidió a regañadientes llenar el vacío dejado por Egipto. Entre 1884 y 1886, en consecuencia, se elaboraron tratados de protección con los principales clanes somalíes del norte garantizándoles su «independencia».»El territorio somalí no fue totalmente cedido a Gran Bretaña, pero se proclamó un protectorado británico y se nombraron vicecónsules para mantener el orden y controlar el comercio en Seylac, Berbera y Bullaxaar. El interior del país quedó intacto, solo la costa se vio afectada.

eastern Africa: imperial partitions, late 19th and early 20th centuries
eastern Africa: imperial partitions, late 19th and early 20th centuries

Imperial partitions of eastern Africa, 1881–1925.

Encyclopædia Britannica, Inc.

Mientras tanto, Francia había estado extendiendo asiduamente su colonia desde Obock, y un enfrentamiento con Gran Bretaña solo se evitó por poco cuando se firmó un acuerdo anglo-francés sobre los límites de las posesiones somalíes de las dos potencias en 1888. En el mismo período, los italianos también extendieron activamente su colonia eritrea e invadieron el territorio etíope. Para no quedarse atrás, Menilek aprovechó la oportunidad de apoderarse de la ciudad musulmana de Hārer, que se independizó después de la retirada egipcia. En 1889 Etiopía e Italia concluyeron el Tratado de Wichale, que en la opinión italiana estableció un protectorado italiano sobre Etiopía. Se vertieron armas y capital en el país, y Menilek fue capaz de aplicar estos nuevos recursos para presionar a los miembros del clan somalí alrededor de Hārer. En 1889 Italia también adquirió dos protectorados en la esquina noreste de Somalia, y a finales de año la parte sur de la costa somalí arrendada por la Compañía Británica de África Oriental al sultán de Zanzíbar fue subarrendada a una compañía italiana.

Italia había adquirido así una colonia somalí. A partir de 1892, el arrendamiento se llevó a cabo directamente de Zanzíbar por un alquiler anual de 160.000 rupias, y, después del fracaso de dos empresas italianas en 1905, el gobierno italiano asumió la responsabilidad directa de su colonia de Somalilandia Italiana. Al sur del río Jubba, la Compañía Británica de África Oriental mantuvo Jubaland hasta 1895, cuando se convirtió en parte del protectorado británico de África Oriental. Gran Bretaña e Italia habían llegado a un acuerdo en 1884 sobre la extensión de sus respectivos territorios somalíes, pero la Batalla de Adwa (1896), en la que los ejércitos italianos infiltrados fueron aplastados por las fuerzas etíopes, cambió radicalmente la posición. Etiopía, entonces independiente de Italia, era claramente dueña del interior, y en 1896-97 Italia, Francia y Gran Bretaña firmaron tratados con el emperador Menilek, reduciendo sus posesiones somalíes. Italia abandonó el Ogaden somalí, y Gran Bretaña extirpó gran parte del Hawd occidental de su protectorado. Aunque la tierra y los miembros del clan somalí (que no fueron consultados), tan abandonados, no fueron reconocidos como pertenecientes a Etiopía, no hubo nada que detuviera su adquisición gradual por Etiopía.

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