Con muchas profesiones que trabajan por la igualdad de género, hay pocas en las que ver a una mujer todavía llame la atención.

Es algo de lo que la bombera de Mackay Lea Piccinelli es muy consciente, como la única oficial femenina permanente en la región.

«Ser bombero era algo que siempre soñé con hacer», dijo

«Me gustó la variedad de trabajos que hacen los bomberos y soy realmente práctica, así que cuando tenía 18 años me uní a mi equipo auxiliar en Airlie Beach y mi pasión creció a partir de ahí», dijo.

Hermanas gemelas en uniformes de servicios de emergencia.
La bombera Lea Piccinelli y su hermana gemela Shannon Gerrand, que es oficial de policía.(Contribución: Lea Piccinelli)

Ms Piccinelli dijo que graduarse como oficial permanente fue algo en lo que trabajó arduamente durante muchos años, sirviendo cuatro años como oficial auxiliar.

«Me tomó tres veces ser aceptada y graduarme», dijo.

» La prueba es muy intensa e implica exámenes en línea, pruebas cognitivas y de aptitud y un examen físico.»

Rivalidad entre hermanos

Servir a la comunidad es algo que corre en la familia de la Sra. Piccinelli.

Su hermana gemela, Shannon Gerrand, es oficial de policía en Queensland.

camisetas de rugby de girls in emergency services.
Las hermanas gemelas Shannon y Lea disfrutan de la rivalidad entre los QPS y los QFES en el campo de fútbol.(Contribución: Lea Piccinelli)

La Sra. Piccinelli dijo que la conocida rivalidad entre bomberos y policía se bromeaba en su familia.

«Es bastante fuerte, porque creo que tengo un trabajo mejor», se rió.

«En realidad, ambos jugamos la liga de rugby y la unión de rugby para el QPS y el QFES, por lo que nos encontramos en el campo.

No hay concesiones por ser mujer

La Sra. Piccinelli dijo que las pruebas físicas para aquellos que querían convertirse en oficiales de bomberos eran increíblemente exigentes.

De pie junto a uniformes de bomberos.
La bombera Lea Piccinelli dice que no debería haber diferentes estándares para hombres y mujeres que deseen ingresar a la profesión.(ABC Tropical North: Melissa Maddison)

«Haces una prueba de pitido, un curso basado en escenarios, una caminata de dos minutos y medio para subir escaleras, arrastre de mangueras, transporte de equipos, elevación de escaleras, uso del martillo y un arrastre ficticio, y todo está cronometrado», dijo la Sra. Piccinelli.

Dijo que a las mujeres no se les daba concesiones por el tiempo o las tareas debido a su género, que es algo que ella apoyaba.

«Los bomberos son diferentes de la policía o del servicio de ambulancia, donde necesitan hombres y mujeres», dijo la Sra. Piccinelli.

El Comandante de zona de la región de Mackay Whitsunday, John Pappas, dijo que la vieja idea de que solo los hombres corpulentos fueran bomberos debía cambiar.

«No se trata solo de la condición física, necesitamos a alguien que tenga buena salud mental, sea ágil e inteligente y entienda que no se trata solo de» ir hacia el fuego»», dijo.

Un oficial de bomberos se pone la chaqueta.
Tirar de la chaqueta es algo que trae una sonrisa a la cara de Lea Piccinelli.(ABC Tropical North: Melissa Maddison)

«Hay mucho más cuando se trata de la ciencia del fuego, los rescates y los incidentes de materiales peligrosos.»

El Superintendente Pappas dijo que la composición de QFES debe ser una representación de la comunidad a la que sirve.

Habilidades valiosas

El Superintendente Pappas, que también forma parte de la junta de Mujeres en Extinción de Incendios de Australasia, dijo que algunos de los mejores oficiales con los que había trabajado durante sus 26 años de carrera habían sido mujeres.

«Las mujeres tienen una inteligencia emocional superior, lo que significa que se adaptan bien a diferentes roles», dijo.

Dijo que, si bien se había avanzado en el desafío de las percepciones y la contratación de mujeres, era necesario hacer más.

«El hecho de que todavía tengamos personas que se sorprendan al ver a una bombera en un camión, eso es algo que no debería estar ocurriendo», dijo el Superintendente Pappas.

Una mujer con uniforme de lucha contra incendios sostiene un casco debajo del brazo, sonriendo en el vestuario.
La bombera Lea Piccinelli dice que le encanta la naturaleza práctica del trabajo y la diversidad de tareas.(ABC Tropical North: Melissa Maddison)

Para la oficial de bomberos, la Sra. Piccinelli, le encantaría ver más mujeres en camiones, especialmente en áreas regionales.

«No es tan raro ver mujeres bomberos en las áreas metropolitanas o en las áreas urbanizadas, pero aún así a nivel regional, creo que puede ser bastante raro», dijo.

» Todos aportamos nuestros puntos fuertes a QFES, que promueven la diversidad, así que si está interesado, vaya a ver de qué se trata.

«no Te arrepentirás.»

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