Aunque su ideología ha mostrado signos de resurgimiento últimamente, los vestigios físicos del nazismo alemán están casi desvanecidos de la vista. Sin embargo, se pueden encontrar excepciones prominentes en una curiosa salpicadura de agujas brutales que aún se ciernen sobre los barrios de Berlín, Hamburgo y Viena. Estos monolitos de hormigón estaban tan bien hechos que demolerlos ha demostrado ser más difícil que su valor. Como resultado, la mayoría permanecen vacíos y sin usar, recordatorios silenciosos de una época en que el pragmatismo militante prevalecía sobre el legado arquitectónico.

Las torres antiaéreas fueron construidas durante la Segunda Guerra Mundial como lugares de preparación para la artillería antiaérea de la Luftwaffe. Con este fin, fueron eficaces en la protección de las ciudades de los bombarderos aliados. Mientras tanto, sus impenetrables entrañas de hormigón se duplicaron como refugios antiaéreos para miles de civiles alemanes.

Berliner Zoológico de combate antiaéreo de la torre en el uso de abril de 1942. (Wikimedia)

Cada complejo de torre antiaérea incluía dos torres separadas: una gran torre G Gefechtsturm o torre G de «combate» para montajes de cañones, y una torre L más pequeña Leitturm o torre L de «liderazgo» para control y mando de fuego. Juntos, los dos puestos avanzados podían comunicarse de manera eficiente durante el combate y coordinarse con otros complejos de defensa en el área. Al igual que los castillos medievales sitiados, las torres antiaéreas también demostraron ser eficaces para consolidar algunas de las últimas guarniciones nazis que resistieron al Ejército Rojo cuando tomó Berlín en 1945. Finalmente, los que se resistieron se quedaron cortos de suministros y se rindieron.

Cuando Hitler ordenó la construcción de las primeras torres antiaéreas de Berlín en 1940, aceleró el proceso ajustando los horarios del ferrocarril nacional en torno a la entrega de materiales de construcción. Las torres se construyeron en solo seis meses. Después de la guerra, la mayoría de las torres L más pequeñas fueron demolidas o enterradas. Setenta años después, las torres antiaéreas restantes se están convirtiendo lentamente para otros usos. Una torre en el Parque Esterhazy de Viena, por ejemplo, alberga un acuario público y un muro de escalada. La torre G de Heiligengeistfeld de Hamburgo es ahora un complejo de clubes nocturnos y negocios, mientras que hay planes en marcha para coronarla con un jardín público con niveles elaborados.

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