La palabra de lino normalmente conjura de los pensamientos de lino o aceite vegetal se encuentra en las tiendas de alimentos naturales. Las semillas de lino y lino provienen de la planta Linum usitatissimum, la especie conocida como lino común, pero hay una serie de otros tipos de lino cultivados por sus delicadas flores.

Lino en crecimiento

lino azul en un entorno naturalizado

Las especies de linum vienen como anuales o perennes, generalmente tienen un hábito de crecimiento vertical y varían entre seis pulgadas y tres pies de altura dependiendo de la especie. Algunos son útiles en lechos anuales y bordes perennes, mientras que otros son buenas plantas de jardín de rocas o se pueden usar como parte de prados de flores silvestres.

El lino de Nueva Zelanda es una especie no relacionada que se asemeja al agave. La mayoría de las plantas de lino tienen flores de color azul claro, pero también hay variedades amarillas, rojas y blancas.

Plantas perennes

Lino azul perenne

Lino azul perenne

Los linajes perennes toleran el calor y el frío extremos y necesitan un mínimo de agua una vez establecidos. Siembre las semillas directamente donde deben cultivarse en otoño o, si usa trasplantes, póngalas en el suelo en primavera. El cuidado primario necesario es evitar que las malas hierbas invadan las plantas jóvenes. Las flores aparecen a principios del verano, pero florecerán de nuevo si se eliminan las cabezas de flores muertas. El lino perenne se puede cortar a mitad de camino al suelo a finales del otoño para producir un crecimiento compacto en la temporada siguiente.

El lino de flores azules

El lino de Lewis (Linum lewissii) y el lino azul (Linum perenne) son las especies perennes más comunes, las cuales llevan las clásicas flores de lino azul y crecen como grupos de dos a tres pies de alto y de 12 a 18 pulgadas de ancho. En la naturaleza, se encuentran en ambientes relativamente secos y abiertos, como las praderas del Medio Oeste y los matorrales del oeste montañoso. Son una gran adición a un borde de flores soleadas o un jardín de cabaña, aunque son de corta duración. Sin embargo, las especies básicas se sembrarán en el ambiente adecuado, y a menudo se incluyen en mezclas de semillas de flores silvestres por esta razón.

Lino de flores blancas

Alba es un cultivar de lino azul que tiene flores blancas.

Lino dorado

El lino dorado, una especie de flores amarillas, es otro tipo de lino perenne que crece silvestre a altas elevaciones en Europa. Con solo 12 pulgadas de altura, se adapta bien a las partes más frías de los Estados Unidos, donde es una popular planta de jardín de rocas. El híbrido de Gemmell es un cultivar de lino dorado que crece solo seis pulgadas de alto y tiene flores más grandes que otras especies y un color amarillo más vivo.

Lino anual

variedad de lino anual

Lino escarlata

El lino escarlata es la principal especie anual cultivada.

Colores

La especie básica tiene flores carmesí en tallos de 16 a 20 pulgadas, aunque la planta ha sido criada para varios otros colores. Se encuentran típicamente como una mezcla, llamada Ojos Brillantes o Mezcla Encantadora, que incluye pétalos rojos, blancos, salmones y lilas con un ojo en el centro de un color contrastante.

Plantación y mantenimiento

El lino escarlata se puede cultivar en cualquier zona climática de América del Norte y es útil en la parte posterior de macizos de flores anuales o agrupado en derivas para llenar espacios desnudos en un borde perenne.

El lino escarlata no se trasplanta bien, así que siembre directamente en la cama donde debe crecer a principios de primavera. Corte las plantas en verano para una segunda floración o siembre repetidamente para varias flores. El suelo promedio del jardín está bien, aunque el semillero debe estar suelto para fomentar el crecimiento vigoroso de las plántulas. Riegue semanalmente si no ha habido una lluvia empapada.

Solución de problemas

Los linajes son generalmente plantas libres de problemas, siempre y cuando se cultiven en un entorno apropiado. El lino dorado alpino, por ejemplo, no funciona bien en lugares cálidos y húmedos y necesita un excelente drenaje. En general, lo mejor es errar por el lado del lino que no rega demasiado, en lugar de regar demasiado, ya que son fundamentalmente una especie tolerante a la sequía.

En lugar de plagas y enfermedades, el principal problema con el lino es que crece un poco demasiado bien. A veces se siembran profusamente, especialmente lino azul, y terminan creciendo en el césped u otros lugares donde no son deseados. Sin embargo, se quitan fácilmente a mano.

Una flor silvestre poco apreciada

Las lino son sorprendentemente desconocidas entre los jardineros, pero su apariencia simple y facilidad de cultivo ciertamente merecen más atención. Si no están disponibles en su vivero local, siempre se pueden encontrar en catálogos de semillas por correo.

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