Los ingenieros en el sur de California están trabajando arduamente diseñando el corredor de vida silvestre más grande del mundo, que se extenderá sobre la autopista US 101 al noroeste de Los Ángeles.

El corredor conectará diferentes partes de la cadena montañosa de Santa Mónica, que es crucial para el futuro de los pumas, pero también ayudará a otras especies. El puente de 87 millones de dólares ha entrado en su fase final de diseño y está en camino de abrirse en 2023.

«Este ecosistema debe reconectarse para toda la vida silvestre», dijo Beth Pratt de la Federación Nacional de Vida Silvestre, explicando que los animales pueden vagar por diferentes partes de las montañas hasta que los humanos los cortan con carreteras gigantes. El rastreo GPS muestra que los animales están en gran parte aislados en sus propias áreas pequeñas, incapaces de mezclarse. «La segmentación afecta a animales grandes y pequeños: lagartos y pájaros hasta leones de montaña.»

Los Ángeles construirá el puente de vida silvestre más grande del mundo a través de la autopista de 10 carriles-video
  • Un video promocional para el proyecto realizado por la Federación Nacional de Vida Silvestre.

Los pumas, en particular, lo están pasando mal. Las poblaciones de pumas no pueden socializar para aparearse y un informe publicado este año advirtió que los pumas del sur de California corrían el riesgo de extinguirse en 50 años si no aumentaba su diversidad genética.

«Este es un animal que es particularmente querido en California», dijo Pratt, y agregó que California es el único estado que no permite que los pumas sean cazados por deporte. «Queremos a estos animales en el paisaje, y la población se extinguirá si no hacemos algo pronto.»

Beth Pratt de la Federación Nacional de Vida Silvestre y el gerente de proyecto de Caltrans, Sheik Moinuddin, caminan cerca del cruce de vida silvestre planeado.
Beth Pratt de la Federación Nacional de Vida Silvestre y el gerente de proyecto de Caltrans, Sheik Moinuddin, caminan cerca del cruce de vida silvestre planeado. Fotografía: Marcio José Sánchez / Associated Press

El Servicio de Parques Nacionales ha estado investigando en el sitio del corredor durante casi veinte años, pero hablar de un túnel o cruce se puso serio hace una década, dijo Pratt. Esa idea ha cobrado fuerza rápidamente: el corredor ha recaudado 13,4 millones de dólares de donantes privados. «Ha sido un largo legado para todos nuestros socios, pero este impulso actual por una estructura y un paso elevado se ha movido rápidamente.»

Los diseñadores eligieron crear un puente rodeado de arbustos y árboles, que se extendía 165 pies sobre una autopista de 10 carriles. Está diseñado para mezclarse con las montañas para que los animales no se den cuenta de que están en un puente. «La ciencia nos dice que este es el mejor diseño», dijo Pratt. «Algunos animales usarán túneles, otros no. Buscamos la mejor solución para toda la vida silvestre para que todas las criaturas puedan usarla.»

Hacer túneles bajo 10 carriles de pavimento y una carretera de acceso también habría sido más caro.

El proyecto ha recibido atención desde Kansas hasta Hong Kong. Leonardo DiCaprio ha sido un partidario. Y durante el período de comentarios públicos, hubo 9,000 comentarios positivos y 15 negativos.

Pratt ve el proyecto como una aspiración. «Estamos haciendo esto en Los Ángeles, una ciudad de 4 millones de personas», dijo, con 300,000 automóviles que viajan bajo este tramo de autopista en particular todos los días.

«Si LA puede hacerlo, puede funcionar en cualquier lugar. Incluso en una ciudad gigante, haremos un hogar para un puma.»

* Este artículo fue modificado el 18 de junio de 2020 para aclarar que el puente está destinado a ayudar a la población local de leones de montaña a morir.

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