Madre de la Dinastía Tudor

Artículo de invitado escrito por: Alan Freer

Efigie funeraria de madera de Catherine de Valois

efigie funeraria de madera

Catherine de Valois era la hija de un rey, la esposa y luego viuda de un rey y, finalmente, la madre de, posiblemente, la dinastía más grande de la historia inglesa. Su padre, Carlos VI de Francia, a pesar de que estuvo loco durante gran parte de los últimos treinta años de su vida, logró engendrar doce hijos de su reina, Isabel de Baviera. Catalina nació la hija menor en el Hotel de St. Pol en París el 27 de octubre de 1401.

La idea de que podría casarse con el futuro Enrique V de Inglaterra se silenció por primera vez en 1408 en una de las muchas negociaciones de paz fallidas entre los dos países. Henry tenía 21 años y ella, ocho, en ese momento. No salió nada de la propuesta. El tema se levantó de nuevo en 1413, pero con la muerte de Enrique IV al año siguiente, el asunto fue abandonado. Cuando el joven “rey Hal” sucedió a su padre, propuso que él y Catalina se casaran y, como dote, Carlos lo reconoció como heredero al trono francés. Naturalmente, los franceses tuvieron problemas con esta sugerencia y, en lugar de campanas de boda, resultó una guerra sangrienta.

Enrique invadió Francia, masacró a la flor de la caballería francesa en la Batalla de Agincourt el 25 de octubre de 1415, y se colocó al lado de Eduardo, El Príncipe Negro, como uno de los héroes medievales más grandes de Inglaterra. En los años siguientes se dedicó a capturar el reino de Carlos, provincia por provincia. Desesperados por la paz, los franceses volvieron a plantear la cuestión del matrimonio. Enviados armados con retratos de la niña fueron enviados a Enrique para presionar el traje y, finalmente, el rey héroe se reunió con Catalina en Meulan a finales de 1419. Quedó cautivado por su encanto y belleza. Sus rubor castos cuando él la besó conquistaron a Henry.

Las negociaciones tuvieron lugar en Troyes en mayo de 1420; Enrique fue declarado heredero al trono francés y el contrato de matrimonio se convirtió en parte de un tratado anglo-francés. La pareja se casó, no en la grandeza de la Catedral de Troyes, sino en la pequeña y humilde iglesia parroquial de San Juan por el Arzobispo de la Senadora Catalina tenía 18 años y el Rey 33. Ambos entraron triunfantes en París en diciembre, navegaron a Inglaterra y Catalina fue coronada Reina en la Abadía de Westminster en febrero de 1421. El rey y su nueva Reina progresaron a través de las Midlands y los condados del norte de Inglaterra, pero para junio Enrique estaba de vuelta en el continente, dejando a su esposa embarazada en casa.

El 6 de diciembre de 1421 Catalina dio a luz a un hijo, Enrique, en el Castillo de Windsor. Casi de inmediato dejó a su infante príncipe al cuidado de sus enfermeras y navegó a Francia para unirse al rey Enrique. Pasaron varias semanas juntos antes de que ella fuera a Senlis a visitar a sus padres mientras Enrique se dedicaba a un asedio en Meaux. No iba a volver a verlo. Henry contrajo una enfermedad de desgaste similar a la disentería. A dos semanas de cumplir treinta y cinco años, en el Castillo de Vincennes, murió el 31 de agosto de 1422. Catherine era viuda a los veinte años.

Al igual que cualquier madre en su situación, dedicó todo su tiempo y energía al cuidado de su pequeño hijo. El rey Carlos VI de Francia murió el 21 de octubre de ese mismo año, convirtiendo al pequeño Enrique VI en Rey de Inglaterra y Francia. A lo largo de los primeros años de la vida del niño, Catherine apenas se apartó de su lado. Apareció en público con el muchacho cuando se requería su presencia y lo llevó a sus propias propiedades en Waltham y Hertfordshire. Sin embargo, había una pregunta que parecía preocupar a los que la tenían más que a ella. Era joven y estaba disponible, ¿se volvería a casar?

Los dos hombres más poderosos del país eran el hermano del rey muerto, Humphrey, Duque de Gloucester, y Enrique Beaufort, Cardenal Obispo de Winchester. Beaufort era una rama de ese árbol que había brotado del tercer matrimonio de Juan de Gaunt, técnicamente era real, pero su linaje estaba contaminado con la sombra de la ilegitimidad. Los dos hombres rara vez estuvieron de acuerdo y sus constantes disputas dificultaron el gobierno. Si un tercer elemento apareciera en la forma de un segundo marido para la reina viuda, las cosas se complicarían aún más, especialmente si demostrara ser políticamente activo. El astuto obispo presionó el traje de su sobrino, Edmund Beaufort, Conde de Mortain, y, durante un tiempo, hubo rumores de que Catalina y Edmund podrían casarse, pero el partido fracasó. Humfrey obtuvo el apoyo suficiente para aprobar un proyecto de ley en el Parlamento de 1427-148 que establecía que cualquier reina viuda que deseara volver a casarse debía tener el consentimiento del rey y que solo podía darse cuando alcanzara la mayoría de edad. Como el joven Enrique solo tenía seis años en ese momento, Humphrey había pospuesto el asunto para un futuro previsible.

El personaje de Catherine también era motivo de preocupación. Era una joven, vivaz, hermosa mujer francesa con un deseo de vida. De hecho, un cronista la describe como » incapaz de frenar completamente sus pasiones carnales.»¡Sin duda era un monje! Se vigilaba de cerca las actividades de la reina viuda y de aquellos con quienes se asociaba.

owen

Owen ap ap Maredudd Tudur

Allí estaba, sirviendo en su casa, un joven Galés por el nombre de Owen ap ap Maredudd Tudur. Owen provenía de una familia que una vez había tenido un gran poder en el norte de Gales. Uno de sus antepasados, Ednyfed Fychen, había sido la mano derecha de Llywelyn el Grande, Príncipe de Gales. A través de la esposa de Ednyfed, Gwenllian, Owen pudo rastrear su línea a través de Rhodri Mawr (el Grande) hasta el legendario Cunedda del siglo V, Duque de Gran Bretaña. Hay numerosos mitos en torno a las circunstancias del enlace de Catherine con Owen, la mayoría de ellos un insulto a la inteligencia, por lo que no los relataré. Un cuento, sin embargo, tiene el anillo de la verdad y está respaldado por una referencia oblicua en un poema de Robin Ddu de Anglesey que escribe sobre el momento de la muerte de Owen en 1461. Catherine notó al guapo Owen en un baile donde, un poco peor para el vino, perdió el equilibrio y cayó en su regazo.

El hecho de que estuvieran muy enamorados no se puede cuestionar porque ambos corrían riesgos considerables. Con el estatuto de Humphrey en vigor, no podían casarse abiertamente, por lo que se organizó un matrimonio secreto, probablemente en 1430-1. El consejo gobernante debe haber tomado conocimiento del partido ya que Owen se naturalizó como inglés en mayo de 1432. ¡El hecho de que la reina viuda estuviera embarazada probablemente delató el juego!

Catherine tuvo cuatro hijos con Owen Tudor, tres hijos y una hija que murió joven. Edmund nació en Much Hadham, una mansión propiedad del obispo de Londres, mientras que Jasper vio la luz por primera vez en Hatfield, en la finca del obispo de Ely. El tercer hijo, Owen, se convirtió en monje y no tomó parte en la historia futura de Inglaterra. El matrimonio de Catalina y Owen Tudor no fue de conocimiento público hasta después de su muerte.

En 1436, Catalina entró en la Abadía de Bermondsey para obtener tratamiento para una enfermedad descrita como «una enfermedad larga y grave, en la que he estado mucho tiempo, y sin embargo estoy atribulada y angustiada por la visitación de Dios.»El Consejo del Rey había prohibido cualquier reunión entre Catalina y Owen y acababa de dar a luz a su último hijo, bautizado Margarita, que murió poco después de nacer. Esto habría sido suficiente para provocar un colapso mental en la mayoría de las personas. En ese momento, su estado mental se atribuyó a una condición hereditaria de su padre, Carlos VI de Francia. Los problemas mentales de ella y de su padre fueron considerados la causa de la «debilidad mental de Enrique VI».»Murió el 3 de enero de 1437. La enfermedad era probablemente de naturaleza mental, ya que había sugerencias de que estaba trastornada al final; una triste conclusión de la vida de una mujer tan hermosa.* (ver fuente a continuación)

Problemas de salida de Catherine para Owen. Mientras vivía, nadie podía tocarlo. Pronto se encontró en la cárcel. Edmundo y Jasper, como medio hermanos del Rey, fueron puestos al cuidado de Katherine de la Pole, abadesa de Barking y hermana del conde de Suffolk, donde fueron tratados de una manera acorde con su estatus. Owen fue finalmente liberado, perdonado de todas las ofensas y tratado generosamente por su hijastro, el Rey. Pasó gran parte del resto de su vida como un país caballero. Owen entró y salió de la historia después de la muerte de Catherine. En el estallido de la Guerra de las Rosas, se registra que estuvo presente en un Consejo de Lancaster en 1459 con su hijo, Jasper, y ambos juraron lealtad a su hijastro, el rey Enrique VI. Luego cometió el error de involucrarse en una batalla menor en las Marcas galesas en una pequeña aldea llamada Mortimer’s Cross en Herefordshire. Al principio del enfrentamiento, se dio cuenta de que los lancastrianos eran superados en número y rompieron filas. Owen fue capturado al sur del campo de batalla mientras intentaba escapar. Para entonces tenía unos 60 años y esto pudo haber obstaculizado su intento de seguridad. El yorkista Eduardo, ahora duque de York después del asesinato de su padre unos meses antes en Wakefield, quería venganza por la muerte de su padre y un hermano y ordenó la ejecución de los nobles lancastrianos capturados. Parece que Owen esperaba ser liberado debido a su estrecha relación familiar con Enrique VI, y fue solo cuando estuvo parado ante el bloque que se dio cuenta de que el final era inminente. Mientras que otros suplicaban misericordia, Owen Tudor fue elogiado por la dignidad con la que se comportó en la muerte.

Un cronista contemporáneo relata: «El 3 de enero, la Reina Catalina, esposa de Enrique V y madre de Enrique VI, murió en la Abadía de Bermondsey, a las afueras de Southwick, en Surrey. El 8 de febrero fue llevada a St. Katherine por la Torre de Londres, y de allí a través de Londres a St. Paul, escoltada por nobles señores y damas, también el alcalde, concejales y gremios de Londres, con una compañía de canónigos, sacerdotes y frailes. Después de esto, su cuerpo fue llevado a Westminster, donde fue enterrada con honores reales en la Capilla de la Dama. Que Dios se apiade de su alma. Amén.»Y allí descansa hasta el día de hoy.

Su hijo mayor, Edmund Tudor, se convertiría en conde de Richmond, se casaría con una notable dama llamada Margarita Beaufort, y sería el futuro rey Enrique VII. Jasper Tudor fue creado Conde de Pembroke y demostró ser un partidario más leal y firme de su sobrino. Catherine habría estado orgullosa de su descendencia galesa.

Fuente:

* Tengo un libro, Crónicas de los Plantagenets, que dice que era de conocimiento común que el estado mental de Catalina estaba seriamente en cuestión.

Sobre el Autor:

Capture Soy Alan Freer y vivo en el pequeño pueblo de Byfleet, Surrey, Inglaterra. Eduardo, el Príncipe Negro, pasó gran parte de sus últimos años en Byfleet. He sido un «historiador» aficionado desde los siete años, cuando compré mi primer libro de historia en 1955. De hecho, se anticipaba que me convertiría en profesor de historia, pero una breve conversación justo antes de ir a la universidad me dirigió a la industria bancaria, ¡más lucrativa pero quizás no tan satisfactoria! La historia me lleva a la genealogía y tengo mi propio sitio web que detalla los Descendientes de Guillermo el Conquistador (www.william1.co.uk ). Un proyecto interminable! Cuando me retiré del banco en 1999, comencé a escribir y a publicar varios artículos en revistas de historia de los Estados Unidos o en sitios web de revistas. Escribía principalmente para divertir a mis colegas en mi segunda ocupación como funcionario público. Me considero muy afortunado de haber nacido en Inglaterra y no desearía otra cosa, excepto, posiblemente, Italia.!

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