La idea de que los alimentos saludables cuestan más que la comida chatarra es algo que escucho mucho. Los estudiantes me dicen que les gustaría comer mejor, pero no pueden permitírselo. Hay una fuerte creencia de que cocinar desde cero cuesta una fortuna, y con comidas para llevar a un precio tan bajo como £1, tienen pocos incentivos para cambiar su comportamiento.

La última década ha visto una mayor atención de los medios a las dietas saludables, y las historias sobre el costo de una alimentación saludable también están en aumento, todo lo cual influye en la percepción pública. Algunos estudios que comparan el precio por caloría de los alimentos sugieren que los alimentos menos saludables a menudo son más baratos, pero no cuentan toda la historia. Las métricas utilizadas para medir el costo son importantes.

Considere el ejemplo de dos ollas de postre de chocolate, una regular y otra con menos grasa. Usando la medida del precio por calorías, el postre bajo en grasa parece más caro que la olla normal, porque contiene menos calorías. Pero los estudios que comparan el precio por unidad de peso de los alimentos del mismo grupo de alimentos sugieren que las opciones saludables a menudo son más baratas, por ejemplo, 200 g de garbanzos frente a 200 g de tocino. Esta última es una medida más significativa porque la mayoría de las personas que compran alimentos piensan en la cantidad que están comprando en lugar de cuántas calorías están obteniendo por su dinero.

Cambiar hábitos tempranamente

La expansión de la cintura es un problema de salud pública cada vez mayor. A nivel mundial, la tasa de obesidad se ha triplicado desde 1975. Según la Organización Mundial de la Salud, más de 1.9 mil millones de adultos tienen sobrepeso, de los cuales 650 millones son obesos.

La generación más joven se ve especialmente afectada por los alimentos altos en calorías y bajos en nutrición. Los altos niveles de azúcar, grasa y sal ponen a los niños en mayor riesgo de diabetes tipo 2 y enfermedades cardíacas, por no mencionar la extracción de dientes. Quizás lo más preocupante es que los hábitos que se forman en la infancia parecen mantenerse de por vida. Esto es una tragedia porque estos problemas son evitables. Es posible comer de forma saludable por menos – mucho menos – que el precio de una hamburguesa con queso. El quid de la cuestión no es el costo, sino el conocimiento, las habilidades y el tiempo.

Cada vez estamos más condicionados a pensar que los alimentos saludables son caros, debido al precio de la carne, el pescado y los productos lácteos, el aumento de los «superalimentos» y el mayor costo de los productos orgánicos. Sin embargo, los alimentos nutritivos no tienen por qué costarle a la Tierra. Los batidos de semillas de chía son un lujo caro; la nutrición básica – zanahorias, lentejas, papas – es tan barata como las papas fritas.

La tasa global de obesidad se ha triplicado desde 1975. kwanchai.c/.com

Tiempo pobre

La pobreza es agotadora y esto en parte impulsa las elecciones de alimentos. A menudo, lo último que la gente quiere hacer al final de un largo día es cocinar, por lo que las comidas baratas para llevar son atractivas.

Las personas de bajos ingresos son más propensas a comprar alimentos ricos en calorías en lugar de frutas o verduras porque son más abundantes. Pero si bien una hamburguesa con queso puede llenarte por más tiempo que una manzana, la comida chatarra es mala para nuestra salud.

Es posible cocinar una comida saludable y llena en muy poco tiempo, como ha demostrado repetidamente el escritor de comida británico Jack Monroe. Por ejemplo, su receta de calabacín, tomate y queso gratinado cuesta 33 peniques y tarda ocho minutos en cocinarse. Es más saludable y más barato que una comida para llevar.

Pero promover una alimentación saludable en una sociedad con poco dinero y poco tiempo es difícil y enseñar habilidades culinarias por sí solo no lo hará. La campaña de Jamie Oliver para enseñar habilidades culinarias a personas de bajos ingresos, aunque bien intencionada, alienó a gran parte de su público al demonizar al turkey twizzler y estigmatizar aún más a las familias que viven en el extremo agudo de la austeridad en Gran Bretaña. Lo que comemos es fundamental para nuestras identidades, y las estrategias para abordar la dieta deben reconocerlo si quieren funcionar.

Los mejores consejos

Entonces, ¿cómo puedes comer mejor con un presupuesto ajustado? La carne y el pescado se encuentran entre los artículos más caros de una lista de compras, mientras que las proteínas vegetales a menudo cuestan menos. Las legumbres (frijoles, guisantes y lentejas) son nutritivas, muy baratas y funcionan bien en lugar de la carne.

No se deje engañar por los costosos «superalimentos»; no hay una definición acordada para este término y muchas de las llamadas declaraciones de propiedades saludables de los superalimentos siguen sin probarse. Se ha demostrado que el simple aumento del volumen y la variedad de frutas y verduras en su dieta reduce el riesgo de mala salud y no tiene por qué ser costoso.

Las frutas y verduras congeladas, enlatadas y secas a menudo son más baratas que las frescas, pero conservan sus nutrientes. También se conservan durante más tiempo, lo que significa menos desperdicio de alimentos.

Las verduras enlatadas a menudo son más baratas que las frescas, pero aún tienen todos los nutrientes. Rrraum/. com

Evite comprar alimentos procesados; a menudo puede hacer platos similares rápida y fácilmente por mucho menos. Esta receta de salsa para pasta cuesta 50 peniques por cuatro porciones, mientras que un frasco de salsa para pasta cuesta más de cuatro veces este precio y, como beneficio adicional, sabrá exactamente lo que contiene.

La dieta es fundamental para la salud y el bienestar, y el costo de los alimentos por sí solo no debe impedir que las personas coman bien. La comida chatarra puede ser barata y sabrosa, pero la idea de que la comida saludable es cara es solo ficción.

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