La obesidad es un problema grave en los Estados Unidos. Según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades, más de un tercio de los adultos Estadounidenses están actualmente obesos.Dirigido por Gregory Steinberg de la Escuela de Medicina Michael G. DeGroote de la Universidad McMaster, un equipo de investigadores publicó un estudio sobre una determinada hormona que podría estar relacionada con la obesidad, y esa hormona resulta ser serotonina.Según el estudio publicado en Medicina Natural, hay 2 tipos de serotonina. El tipo que es conocido por sus efectos sobre el estado de ánimo y el apetito solo representa el 5% de la serotonina en el cuerpo, mientras que el otro 95%, llamado serotonina periférica, juega un papel en la obesidad. Aparentemente, demasiada serotonina periférica en la sangre inhibe la grasa marrón que quema energía y glucosa para producir calor, lo que conduce a la obesidad y al desarrollo de diabetes.Un estudio previo demostró que la prevención de la formación de serotonina periférica produce una grasa marrón más activa. En este estudio más reciente, la triptófano hidroxilasa (Tph1), la enzima responsable de la producción de serotonina, se bloqueó o eliminó en ratones alimentados con una dieta alta en grasas. Esto resultó en la mejora de la capacidad de la grasa marrón para quemar más calorías, protegiendo así a los ratones de la obesidad y sus complicaciones.el coautor del estudio, Waliul Khan, declaró que la dieta alta en grasas que prevalece en los Estados Unidos es «una señal ambiental que podría estar causando niveles más altos de serotonina en nuestro cuerpo.»Además, Steinberg señaló que la prevención de la producción de serotonina periférica no afectará a la serotonina en el cerebro, a diferencia de los medicamentos anteriores para bajar de peso que frenan el apetito pero alteran dichos niveles de serotonina, lo que lleva a un mayor riesgo de depresión y suicidio.
El mismo grupo de investigadores está trabajando actualmente en el desarrollo de un medicamento» bloqueador enzimático » que inhibirá la Tph1, disminuyendo así la cantidad de serotonina en la sangre y combatiendo la obesidad.

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