El Old Croton Aqueduct Trail es un destino popular para los excursionistas de la ciudad de Nueva York; es bastante recto, no es empinado y está cerca del transporte público. Pero este sendero es en realidad los restos de uno de los primeros proyectos de ingeniería más ambiciosos de Nueva York.

Después de la Guerra de Independencia, la Isla de Manhattan se enfrentó a una crisis de agua dulce a medida que la población aumentaba y los arroyos y estanques que habían abastecido previamente a la creciente ciudad se vieron rápidamente abrumados. En la década de 1830, después de luchar contra epidemias de enfermedades transmitidas por el agua como el cólera, la ciudad intervino, construyendo un acueducto que extraía agua del río Croton, a más de 40 millas al norte. Alimentado completamente por gravedad, el acueducto transportaba agua en una tubería de hierro de ocho pies de ancho desde el río Croton a lo largo del Hudson, a través del río Harlem, hasta Manhattan, donde el agua se recogía en un par de depósitos, uno en la calle 42 y otro en la calle 78, antes de ser bombeado a una ciudad cada vez más sedienta. Más de 35 millones de galones fluían a través del acueducto diariamente, con tal fuerza que una fuente decorativa alimentada por el acueducto brotaba agua a 50 pies en el aire.

Durante la mayor parte de su ruta, la tubería del acueducto corría bajo tierra. Los trabajadores cavaron zanjas a lo largo de la ruta, manteniendo cuidadosamente la tubería en una pendiente gradual que caía solo 13 pulgadas por milla. Cada pocos kilómetros, también construyeron conductos de ventilación en la tubería para permitir la circulación de aire, lo que alivió el exceso de presión y mantuvo el agua lo más fresca posible. Un puñado de estaciones de» vertedero » también salpican las estructuras del camino que permiten a los trabajadores acceder al túnel, ya sea para alterar el flujo del agua o para realizar otros trabajos de reparación.

En solo 40 años, sin embargo, el ritmo de crecimiento de la ciudad ya había superado la capacidad del acueducto para abastecer adecuadamente a Nueva York con agua potable, y la ciudad agregó un segundo acueducto, incluso más grande, en 1890, que suministra una parte del agua de la ciudad incluso hoy en día. El embalse de la calle 42 fue drenado en 1911 para hacer espacio para la sucursal principal de la Biblioteca Pública de Nueva York, y el otro fue drenado en 1940 y rellenado para crear el Gran Césped de Central Park. El acueducto en sí permaneció en servicio otros quince años más antes de ser sellado en 1955.

Creado para excursionistas en 1968, el Antiguo Sendero del Acueducto de Croton sigue en gran medida el camino del acueducto original, a veces incluso corriendo directamente sobre la tubería subterránea. Algunos de los respiraderos y vertederos de piedra originales todavía se ciernen a lo largo del sendero, y en algunos lugares, principalmente al norte del estado, los guardaparques incluso ofrecen recorridos por las estructuras. En la propia ciudad de Nueva York, el sendero atraviesa el parque Van Cortlandt antes de desaparecer entre las calles de la ciudad, donde puede ser difícil de detectar, pero tres casas de entrada, que también ofrecían acceso a los trabajadores al túnel, están esparcidas a lo largo de la Avenida Amsterdam en Harlem, marcando el camino del tramo final del Acueducto Old Croton.

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