Hacer de sus hijos la pieza central de su vida puede parecer una buena idea, pero generalmente no lo es. Además de los riesgos más obvios, como la sobreprotección y la indulgencia, hacer de la felicidad de sus hijos su máxima prioridad puede resultar en una consecuencia imprevista e indeseada: la promoción de la idea de que el matrimonio requiere el sacrificio de las necesidades y deseos personales para cumplir con el imperativo moral superior de la crianza responsable de los hijos. No hay duda de que se requiere cierto grado de sacrificio para que cualquier relación que valga la pena tenga éxito, pero la verdadera pregunta para los padres siempre es: «¿Dónde está la línea entre mi responsabilidad hacia mis hijos, mi responsabilidad hacia mi cónyuge y mi responsabilidad hacia mí misma?»

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Cuando una o ambas partes hacen de la felicidad de sus hijos una prioridad más alta que la salud de su matrimonio, corren el riesgo de descuidar las necesidades del matrimonio y, al hacerlo, fomentar sentimientos de resentimiento, negligencia, resignación y alienación en sí mismas y/o entre sí. Incluso si las consecuencias no son abiertamente dañinas, pueden erosionar la calidad de la conexión de las parejas y dar a los niños el mensaje de que el matrimonio no es un lugar particularmente divertido para estar la mayor parte del tiempo. Como la mayoría de los padres saben, los niños sienten mucho más de los estados de ánimo, sentimientos y actitudes de sus padres de lo que expresan externamente. Los padres infelices e insatisfechos pueden llevar a sus hijos a concluir que el matrimonio hace infelices a las personas, o si el foco de su discordia se centra en las diferencias en la crianza de los hijos, que son la fuente de la infelicidad de sus padres.

Es natural y beneficioso para los padres hacer que el bienestar de sus hijos sea una alta prioridad. Es mejor equivocarse por preocuparse demasiado que no lo suficiente. Sin embargo, subordinar las necesidades del matrimonio a las necesidades de los hijos puede, como muchos han descubierto por el camino difícil, llevar a consecuencias inesperadas. Para Betty, los niños siempre eran lo primero. Afirmó que debido a que su esposo Stefan era un adulto, podía cuidarse solo y no debería necesitar mucha atención. Incluso cuando sus hijos crecieron en la adolescencia y la edad adulta, nunca modificó su posición. Justificó su postura y con frecuencia le dijo a Stefan: «No les estás dando lo suficiente, así que tengo que hacerlo.»»No me estoy centrando en ellos», respondería Stefan, » porque necesitan pararse sobre sus propios pies. ¿Cuándo vas a dejarlos crecer?»

» No te importan tus propios hijos», Betty soltó sus lágrimas, y el ciclo continuaba. Tuvieron esta conversación cientos de veces en el transcurso de su matrimonio. Lamentablemente, ambos no pudieron ver que las víctimas del estancamiento eran los niños, así como su matrimonio. Durante años, su relación se había estado muriendo de hambre como resultado de un déficit de atención. Con ambos hijos ya adultos, su matrimonio se había convertido en un estancamiento frío y resentido.

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La atención implacable de Betty a sus hijos fue una forma de evitar los problemas reales en el matrimonio, que tenían que ver con la falta de intimidad y la pérdida de confianza. La falta de voluntad de Stefan para nutrir el matrimonio al reconocer su propia soledad y tristeza sirvió para perpetuar el patrón. Irónicamente, pero predeciblemente, los niños por los que Betty sacrificó su matrimonio también fueron perdedores en este juego. No solo perdieron el tipo de apoyo que necesitaban para ser más independientes y responsables, sino que también perdieron la oportunidad de crecer bajo la guía y el ejemplo de una asociación amorosa. Betty y Stefan lograron permanecer juntos incluso después de que sus hijos se mudaran de casa, pero su matrimonio siguió siendo insatisfactorio porque nunca enfrentaron sus problemas reales. Permanecieron juntos porque tenían miedo de estar solos y optaron por la familiaridad del viejo patrón.

Más que cualquier otra cosa que podamos hacer por nuestros hijos, el ejemplo de un matrimonio feliz apoya y alienta la posibilidad de crear tal relación en sus vidas. El momento de experimentar las verdaderas bendiciones de un matrimonio no es después de que los niños se hayan ido de casa. ¡Nunca es demasiado temprano o demasiado tarde para poner tu matrimonio en primer lugar!

Adaptado de 101 Cosas que Desearía Saber Cuando Me Casé: Lecciones Simples para Hacer el Amor Último por Linda y Charlie Bloom, Biblioteca del Nuevo Mundo, 2004.

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