¿Cuánto sabe sobre la historia de su profesión? Si eres como la mayoría de los masajistas, solo algunas referencias generales a los antiguos griegos y a un hombre de Suecia llamado Ling. Se entiende aún menos sobre cómo evolucionó la profesión de la terapia de masaje en Estados Unidos, muchos creen que comenzó en la década de 1970 en California.

La historia real de cómo los masajistas llegaron a donde estamos hoy está llena de innumerables sorpresas y personajes interesantes, como una historia familiar que se remonta a generaciones. Podemos vernos a nosotros mismos en nuestros predecesores y, a través de la comprensión de nuestra historia, reconocer las fuerzas que moldearon lo que somos en este momento como una profesión.

Tener un sentido subyacente de la historia es importante para los masajistas que emergen como profesionales modernos de la salud y el bienestar. Saber de dónde vienes, el núcleo de tu identidad profesional, proporciona una base sólida desde la que puedes avanzar hacia el futuro con integridad.

Relatar tiempos pasados también estimula «momentos ajá» a medida que el mundo del pasado se abre y entendemos por primera vez cómo llegaron a ser las cosas que vemos hoy. Nuestra profesión comienza a tener más sentido: la diversidad, la tendencia independiente, el punto de vista holístico, la afinidad por la curación natural y la singularidad de nuestra vocación como masajistas.

Rastrear el linaje profesional de terapeutas de masaje en los Estados Unidos de hoy nos lleva de vuelta a la época colonial y continúa desde allí a través de generaciones de practicantes que avanzan hasta el día de hoy. El progreso a lo largo de las décadas se vio afectado por los acontecimientos nacionales y mundiales, los avances en la ciencia y la medicina, y los movimientos religiosos y sociales, el contexto más amplio en el que los masajistas del pasado vivieron y trabajaron.

Siga mientras lo llevo a través de diez de los momentos más influyentes en la historia de la profesión de la terapia de masaje.

Uno.

Comenzamos en la época colonial. Como ocupación, la terapia de masaje se remonta a los años 1700, donde los precursores de los terapeutas de masaje de hoy en día se llamaban gomas. Los cauchos eran expertos en el tratamiento de problemas ortopédicos con fricción y frotamiento manual. Puede ver la influencia que tuvieron en la terapia de masaje de esta manera: Establecieron la ocupación a partir de la cual se desarrolló la profesión de la terapia de masaje más tarde.

Los cauchos médicos eran típicamente mujeres contratadas por cirujanos para ayudar con la rehabilitación de pacientes después de la cirugía, y con el tratamiento de cojeras y enfermedades articulares. Los gomas tenían poca educación, pero poseían un don para la terapia práctica. Sus técnicas básicas eran simples, pero se modificaron para producir diferentes efectos. Los gomas incorporaron movimientos articulares en sus tratamientos para aumentar el rango de movimiento y hacer que los pacientes lisiados volvieran a caminar.

Antes de que las leyes de licencias médicas limitaran sus prácticas, algunos cauchos trabajaban de forma independiente en competencia con médicos regulares. Encontraron clientela en sus pueblos y vecindarios de la ciudad, principalmente de boca en boca, y muchos se convirtieron en empresarios exitosos. Esta era una de las pocas ocupaciones por las que las mujeres podían ganarse la vida fuera del hogar en aquellos tiempos. Los gomas fueron reemplazados gradualmente por masajistas y masajistas mejor educados y más altamente calificados a principios de la década de 1900.

Dos.

Un tipo diferente de terapeuta manual llamado gimnasta médica llegó a Estados Unidos en la década de 1850 y elevó el tratamiento práctico a un nuevo nivel. Los gimnastas médicos utilizaron un sistema de movimiento y manipulación desarrollado por Pehr Henrich Ling de Suecia para promover la salud, prevenir enfermedades y tratar enfermedades y lesiones. Se graduaron de un programa de educación de dos años en el Instituto Real Central de Suecia (est. 1813) que incluía el estudio de anatomía y fisiología, higiene (salud), patología, prescripciones de movimiento y trabajo en clínicas y hospitales. Este modelo de educación se utilizó en el establecimiento de escuelas de entrenamiento para gimnastas médicos en los Estados Unidos, como el famoso Gimnasio Posse en Boston, que abrió sus puertas en 1890.

El enfoque del movimiento sueco fue científico y holístico, dos principios que permanecen profundamente arraigados en el campo hoy en día. Ling insistió en que las prescripciones de movimiento y manipulación se basaran en la anatomía y la fisiología, y se probaran mediante ensayos clínicos y mediciones. También creía en la unidad de la persona—cuerpo, mente y espíritu—y que el movimiento afecta profundamente a toda la persona para mantener o restaurar la salud. Los gimnastas médicos sentaron las bases para una profesión única de especialistas prácticos altamente calificados fuera de la medicina convencional.

Tres.

Los títulos masajista y masajista se hicieron comunes en la década de 1880, en referencia a terapeutas manuales entrenados en las manipulaciones de tejidos blandos desarrolladas por un médico europeo llamado Johann Mezger. Mezger describió las categorías clásicas de técnicas de masaje: effleurage, petrissage, fricción y tapotement. La vibración se añadió más tarde. Los gimnastas médicos pronto integraron el masaje en su enfoque general, una combinación a veces conocida como mecanoterapia.

A principios de 1900 en Estados Unidos, el masaje se había convertido en el término dominante para la terapia manual en general, y masajista y masajista para especialistas prácticos educados en las tradiciones de Ling y Mezger. Los masajistas y masajistas continuaron trabajando tanto en la medicina convencional como asistentes médicos, como en la práctica privada como profesionales independientes. Ohio fue el primer estado en regular el masaje como una «rama limitada de la medicina», y Agnes Bridget Forbes se convirtió en la primera masajista con licencia en América del Norte en 1916.

Cuatro.

El masaje se vinculó con el magnetismo y la curación magnética en los últimos 1800. Se pensaba que el magnetismo era una fuerza de curación divina transmitida a un paciente enfermo a través del tacto y el movimiento. Los curanderos magnéticos pasarían sus manos por el cuerpo sin contacto, o en algunos casos usarían un toque ligero y caricias para estimular la energía vital. Los masajistas magnéticos combinaron esta forma temprana de trabajo energético con el masaje estándar. La idea de que el masaje podría impartir un poder vital reforzó su naturaleza holística y amplió la noción de masaje para incluir la terapia energética. En la década de 1900, el concepto de magnetismo había desaparecido en gran medida de los libros de texto de masajes.

Cinco.

El masaje y la hidroterapia tienen una larga asociación. Hydropathy requiere bañeros aplicar un poco cualificados tipo de roce y fricción como parte de los tratamientos. Este es el origen de muchos servicios de spa en la actualidad, como envolturas corporales y exfoliantes. Cuando los tratamientos de agua se pusieron sobre una base más científica a finales de 1800, se les conocía como hidroterapia.

El masaje y la hidroterapia a menudo se combinaban en tratamientos integrales para una variedad de enfermedades y lesiones, y se empleaban masajistas y masajistas para administrarlos. Los masajistas independientes comenzaron a incluir formas de hidroterapia en sus servicios, particularmente diferentes tipos de baños. Los reformadores de salud en la década de 1890 abogaron por tales enfoques naturales para promover la buena salud y como alternativas a la medicina convencional.

Seis.

El familiar masaje general de cuerpo completo dado en una mesa acolchada con el cliente bajo una cortina era inaudito antes de la década de 1880. El masaje general tuvo su origen en la famosa Cura de Descanso para una afección llamada neurastenia, una especie de melancolía debilitante común entre las damas de la sociedad a finales del siglo XIX. La forma más extrema de la Cura de Reposo implicaba el reposo forzado en cama, la alimentación liberal y la eliminación de toda estimulación pensada para agitar mentalmente al paciente.

Durante el período de reposo en cama, se administró un masaje general de cuerpo completo para la circulación y para aumentar el apetito del paciente, una especie de sustituto del ejercicio. El Resto de la Cura finalmente cayó en desgracia, pero una generación de mujeres y hombres bien conectados se habían introducido en el masaje general para la convalecencia después de una enfermedad, el rejuvenecimiento y como una medida de salud general.

La popularidad del masaje general aumentó en gran medida la demanda de masajistas y masajistas independientes a principios de 1900. Este tipo de masaje general es un precursor del masaje de bienestar y relajación de hoy en día.

Siete.

El masaje sueco había evolucionado en la década de 1930, no era lo que hoy llamamos masaje sueco, sino todo un sistema de fisioterapia. Los masajistas y masajistas suecos utilizaron manipulación de tejidos blandos, movimientos, hidroterapia y electroterapia para aplicaciones que van desde la promoción general de la salud hasta el tratamiento de enfermedades y lesiones de rehabilitación. Trabajaron como fisioterapeutas en medicina convencional (antes de licenciarse en fisioterapia en la década de 1950), y en YMCA, baños y spas públicos y salones de belleza. Muchos abrieron consultorios privados en sus vecindarios en forma de clínicas de salud y salones de reducción.

Los médicos remitían regularmente a los pacientes a masajistas y masajistas suecos hasta la década de 1950. Durante este mismo tiempo, la Asociación Americana de Masajistas y Masajistas, (establecida en 1943 y ahora la Asociación Americana de Terapia de Masaje), comenzó a sentar las bases para la profesión actual en los Estados Unidos al establecer estándares educativos y éticos para el campo.

En 1954, AAMM emitió una declaración de política afirmando el derecho de los masajistas y masajistas a practicar independientemente de la medicina organizada, y reafirmando la utilidad del masaje sueco como un enfoque de curación natural.

Ocho.

Los términos terapia de masaje y terapeuta de masaje comenzaron a reemplazar las designaciones anteriores para la profesión en la década de 1960. En ese momento, los títulos masajista y masajista habían caído en el descrédito, y salón de masajes, una vez una etiqueta inocente para un negocio de masajes, aludía a una casa de prostitución.

En 1958, la AAMM cambió su nombre a American Massage & Asociación de Terapia, y a partir de ese momento alentó a llamar a la profesión terapia de masaje y terapeutas de masaje practicantes. El «& » fue abandonado en 1983, reforzando la identidad de la profesión unificada como terapia de masaje. El término terapia se definió generalmente como promover la buena salud y abarcaba toda la gama de aplicaciones previstas por Ling más de un siglo antes.

El título terapeuta de masaje fue fácilmente comprendido por el público en general y ayudó a dar legitimidad al campo como profesión de salud.

Nueve.

El campo de la terapia de masaje pasó por un período de transformación entre 1970 y 2000. El movimiento contracultural de la década de 1960 generó una generación que buscaba un mayor significado en sus vidas y revivió un interés en la curación natural.

El movimiento del potencial humano, personificado por el Instituto Esalen en California (est. 1962), fomentó nuevos tipos de terapia manual, como el masaje Rolfing y Esalen. Los enfoques prácticos de Asia, incluida la acupresión de China, el shiatsu de Japón y el masaje ayurvédico de la India, se adoptaron en Estados Unidos.

El término trabajo corporal se acuñó para abarcar la diversidad de terapias manuales que surgieron en este período. El movimiento de bienestar, el auge de la actividad física, la preocupación por el estrés no saludable y el crecimiento de la medicina alternativa contribuyeron a un creciente interés público en la terapia de masaje, que amplió su alcance para incluir diversas modalidades de masaje.

La creciente demanda de terapia de masaje por parte de los consumidores y el creciente número de hombres y mujeres que querían convertirse en masajistas revitalizaron un campo que se había estancado un poco.

Diez.

La profesión emergente de terapia de masaje tomó forma más definitiva en la década de 1990, ya que se crearon una variedad de organizaciones para consolidar aún más la fundación de la profesión, incluida la Fundación de Terapia de Masaje, por ejemplo, cuyo enfoque en la investigación ha ayudado a cuantificar mejor los beneficios de la terapia de masaje. Además, la profesión de terapia de masaje vio que cada vez más estados aprobaban leyes de licencias, comenzando con 17 en la década de 1990 y aumentando a 45 en la actualidad.

Esta regulación, entre otras cosas, al igual que una investigación más rigurosa y una mayor conciencia del consumidor, ha trabajado para legitimar aún más la profesión de la terapia de masaje dentro del ámbito de la salud y el bienestar.

Comprender algunos de los momentos cruciales en la historia de la profesión de la terapia de masaje es una forma de comprender mejor dónde estamos hoy en día. Estos 10 momentos no representan todo el alcance de la historia de la terapia de masaje, pero le brindan una visión general de cómo se desarrolló la profesión que puede ayudarnos a navegar mejor el futuro.

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