Para aquellos que tienen sobrepeso u obesidad, puede ser frustrante aumentar su actividad, por ejemplo, comenzar a correr, y aún así no ver ningún movimiento hacia abajo en la báscula. Sabes que debes seguir haciéndolo, pero puede ser difícil mantenerte motivado cuando no estás viendo ningún resultado externo.

Pero esto podría ayudarte a seguir atando tus zapatillas para correr: Estar en forma puede ayudar seriamente a su salud, incluso si todavía está cargando algo de peso extra, sugiere un nuevo estudio preliminar presentado en la conferencia anual de la Asociación Americana del Corazón.

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En el estudio, investigadores del Centro Médico Southwestern de la Universidad de Texas analizaron datos de más de 2,300 pacientes inscritos en el Estudio del Corazón de Dallas. Los dividieron en cuatro grupos basados en su índice de masa corporal (IMC) y su condición física, que midieron por el rendimiento en una prueba de cinta de correr: no obesos y no obesos y no aptos, obesos y ajuste, y los obesos y los no aptos.

Los investigadores descubrieron que las personas obesas que están en forma tenían menos grasa corporal, más masa muscular magra y una frecuencia del pulso en reposo más baja, un marcador de la función cardíaca eficiente, que los no deportistas que también son obesos.

Particularmente notable, estos deportistas tienen una mejor salud cardiovascular, lo que puede causar una cascada de efectos beneficiosos, incluida una vida más larga. Eso demuestra que puede haber algo de verdad en ser «gordo pero en forma»: «Estar en forma está relacionado con cambios fisiológicos y cardiovasculares beneficiosos, independientemente del IMC», escriben los investigadores.

El aumento de la masa muscular magra es una clave importante, dijo el Dr. Salim Virani, profesor de investigación cardiovascular en la Facultad de Medicina de Baylor que no participó en el estudio. Ese cambio puede aumentar el metabolismo, ayudando a regular los picos de azúcar en la sangre de manera más efectiva. Como resultado, eso puede disminuir el riesgo de diabetes, así como las afecciones cardíacas.

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línea de Fondo? La conclusión de esta investigación es que, incluso si tienes sobrepeso u obesidad, puedes reducir el riesgo de sufrir un infarto o un derrame cerebral a través de la actividad física, incluso si no pierdes peso, dijo Virani.

Hizo hincapié en que las personas con sobrepeso no deben posponer el inicio de un régimen de ejercicio regular hasta que bajen unos kilos a través de cambios en la dieta.

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«La mayoría de los pacientes, incluso si son obesos, generalmente pueden realizar alguna rutina de ejercicio regular», dice. «Por supuesto, uno debería incorporar gradualmente esto en el programa. La clave es el aumento gradual de la duración y la intensidad. El mensaje importante es comenzar con cualquier actividad que uno pueda tolerar.»

Saber que el ejercicio mejora los marcadores de salud puede ser un incentivo para aquellos que tienen sobrepeso y se sienten frustrados por la falta de «progreso» cuando se trata de perder peso, agrega.

«Hay muchos beneficios para la salud de la actividad física y el ejercicio regulares que van más allá de la pérdida de peso», dice Virani. «Cualquier cantidad de actividad física es mejor que ninguna actividad física.»

Elizabeth MillardElizabeth Millard es una escritora independiente centrada en la salud, el bienestar, el fitness y la comida.

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