Un breve historial de TDAH

He visto con demasiada frecuencia en Internet o en los medios de comunicación la afirmación de que el TDAH es una invención reciente de psiquiatras y/o compañías farmacéuticas. Tales declaraciones ignoran la larga historia de TDAH que mi colega y yo revisamos en nuestro «Manual» sobre el TDAH, http://rdcu.be/gYyV. Como puede ver en la Figura, el TDAH tiene una larga historia. El primer síndrome de TDAH fue descrito en un libro de texto médico alemán por Weikard en 1775. Eso no es un error tipográfico. El síndrome de TDAH se había identificado antes del nacimiento de los Estados Unidos. El Dr. Weikard no usó el término ADD o TDAH, sin embargo, describió un síndrome de hiperactividad y falta de atención que corresponde a lo que hoy llamamos TDAH. Como se puede ver en la Figura, los síndromes similares al TDAH se describieron en Escocia en 1798 y en Francia a finales del siglo XIX. La primera descripción de un síndrome similar al TDAH en una revista médica fue por el Dr. George Still en 1901, quien describió lo que llamó un» defecto de control moral » en The Lancet. El descubrimiento de que los medicamentos estimulantes son eficaces en el tratamiento del TDAH ocurrió en 1937, cuando el Dr. Charles Bradley descubrió que la benzedrina (un compuesto de anfetamina) mejoraba el comportamiento de los niños diagnosticados con trastornos del comportamiento. En los años siguientes, se utilizaron varios términos para describir a los niños con síntomas de TDAH. Algunos ejemplos son el síndrome de Kramer-Pollnow, daño cerebral mínimo, disfunción cerebral mínima y reacción hipercinética. No fue hasta la década de 1980 que el término Trastorno por Déficit de Atención (ADD) entró en uso generalizado con la publicación de la Asociación Americana de psiquiatría del Manual Diagnóstico y Estadístico (DSM). Durante las décadas siguientes, se realizaron varios cambios en los criterios diagnósticos y el término ADD se reemplazó por TDAH para no enfatizar demasiado la falta de atención a la hiperactividad al diagnosticar el trastorno. Y, como se describe en el gráfico siguiente, estos nuevos y mejores criterios de diagnóstico llevaron a muchos avances en nuestra comprensión de la naturaleza del trastorno y la eficacia de los tratamientos. Así que, si piensan que el TDAH es un invento de la sociedad contemporánea, piensen de nuevo. Ha estado con nosotros durante bastante tiempo.

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