Olas de humo de chimeneas en una fábrica de productos químicos en China
Pie de imagen China y Estados Unidos han señalado con el dedo cada uno de ellos sobre el cambio climático

Hay tensión entre China y Estados Unidos en una serie de temas, incluidos el cambio climático y el medio ambiente.

En septiembre, Estados Unidos publicó una lista de los «abusos ambientales de China».»

En respuesta, China puso fuera su propio informe, detallando NOSOTROS «daño ambiental».

Emisiones de CO2

China afirma que las emisiones acumuladas de CO2 de los Estados Unidos son aproximadamente tres veces superiores a las de China.

Desde 1750 (cuando se cree que las emisiones fueron prácticamente cero) hasta finales de 2018, China produjo aproximadamente 210,20 mil millones de toneladas de CO2, según Nuestro Mundo en Datos, que recopila estadísticas de diferentes países.

NOS produce 404.77 millones de toneladas en el mismo período.

Y en los últimos años, las emisiones de carbono de Estados Unidos han mostrado una tendencia a la baja, a medida que se aleja del carbón hacia el gas natural y la energía renovable.

Emisiones anuales de CO2 de China y Estados Unidos
Línea gris de presentación

Estados Unidos afirma que las emisiones totales relacionadas con la energía de China son el doble de las de Estados Unidos y casi un tercio de todas las emisiones a nivel mundial.

Las emisiones anuales de China en la actualidad son aproximadamente el doble de las de Estados Unidos, según datos de la ONU.

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Y el año pasado, China representó aproximadamente un tercio de las emisiones globales de CO2, mientras que Estados Unidos produjo el 13%.

Tala ilegal y deforestación

China afirma que la tala ilegal y la deforestación son «rampantes» en los Estados Unidos.

Pero el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) dice que la tala ilegal no está «generalizada» en los Estados Unidos.

Y tampoco Estados Unidos se encuentra entre los 10 primeros países en pérdida media anual de superficie forestal entre 2010 y 2020, según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación.

Pero como el mayor usuario final de madera del mundo, la demanda estadounidense de madera tropical podría estar impulsando en parte una alta tasa de tala ilegal en otras partes del mundo, según WWF.

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En 2008, los Estados Unidos endurecieron las leyes sobre la importación de productos hechos de madera talada ilegalmente.

Y un estudio de 2015 dijo que desde entonces, había habido una «disminución sustancial» de las importaciones de origen ilegal.

Pero añadió que se seguían importando grandes volúmenes de madera de «fuentes probablemente ilegales».

Y en 2019, la Agencia de Investigación Ambiental con sede en los Estados Unidos informó que la madera de origen ilegal de África Occidental todavía se encontraba en productos de madera vendidos en los Estados Unidos.

Presentación de la línea gris

El NOS dice: «China es el mayor consumidor mundial de madera ilegal de productos.»

Y, según los estudios, eso es cierto.

Deforestación de la selva amazónica
Leyenda de la imagen La deforestación global se ha acelerado en los últimos años

La Agencia de Investigación Ambiental dice: «La inmensa escala de abastecimiento de China de regiones de alto riesgo significa que una proporción significativa de sus importaciones de madera y productos de madera se talaron ilegalmente.»

Y la investigación de Global Witness del año pasado dijo que había niveles «preocupantes» de ilegalidad en países de los que China obtiene más del 80% de su madera.

En diciembre de 2019, China endureció sus leyes para prohibir a las empresas chinas el comercio de «madera de origen ilegal».

Pero aún no está claro qué impacto podría haber tenido esto en la madera talada ilegalmente procedente del extranjero.

Exportaciones de residuos plásticos

China afirma: «Estados Unidos es el mayor exportador mundial de residuos sólidos y un importante consumidor de plástico en términos per cápita.»

El barco se prepara para atracar en la orilla llena de basura de la playa Baseco

El plástico es un componente importante de los residuos sólidos.

Y los Estados Unidos enviaron 662.244 toneladas a otros países en 2019.

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, pero Japón y Alemania enviaron más en términos de valor ese año, según datos de la ONU.

Y las exportaciones estadounidenses de residuos plásticos han disminuido desde 2018, principalmente porque algunos países, incluida China, han restringido las importaciones.

Presentación de la línea gris

NOS afirma que «China es el mayor productor y exportador de productos de plástico» y el mayor contribuyente a la marina de desechos de plástico.

El Banco Mundial confirma que China es el mayor productor mundial de artículos de plástico, estimado en un tercio del total mundial.

Pero eso se debe en gran medida al gran volumen de bienes que China produce y exporta en general.

Y un estudio publicado este año, utilizando los últimos datos, de 2016, muestra que Estados Unidos y otros países aún producen más residuos de plástico per cápita.

«EE.UU. es el 4% de la población mundial, sin embargo, produce el 17% de sus residuos plásticos», dice.

Pero China, y otros países de Asia, son los principales contribuyentes a los desechos plásticos marinos.

Aproximadamente el 80% de los plásticos en el océano provienen de fuentes terrestres.

Y se cree que el río Yangtze de China es la fuente principal, junto con los ríos de otras partes de Asia.

El año pasado, el Ministerio de Medio Ambiente de China informó de un aumento del 27% en la cantidad de residuos plásticos encontrados en sus aguas costeras en 2018.

En promedio, se encontraron 24 kg (53 libras) de desechos flotando en cada 1,000 metros cuadrados (11,000 pies cuadrados) de agua.

Y más del 88% de esto fue plástico.

Reporting de Wanyuan Song, Pratik Jakhar, Upasana Bhat y Shruti Menon

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