Una versión restaurada del mural de Keith Haring de 1986 «Crack Is Wack»(foto del autor para Hyperallergic)

» Lo vi y pensé: ¡Debe ser un Keith Haring!», exclamó Alejandro Bonilla, Padre, un ex estudiante de artes del Bronx que pasó por delante del famoso mural de Haring «El Crack es una locura» por primera vez esta semana. Pintado a ambos lados de una pared de cancha de balonmano de hormigón en Harlem River Park en la calle 127 hace más de tres décadas, el mural ha estado protegido por una estructura de protección y una malla, oculta a la vista del público desde el otoño de 2015 mientras se construía la carretera adyacente Harlem River Drive. Este verano, NYC Parks y la Fundación Keith Haring encargaron a dos artistas que renovaran y repintaran el mural, que se reabrió al público este sábado. Un pedazo de la historia de East Harlem, y de la historia del arte, ha sido restaurado a su comunidad.

Haring, un artista de graffiti omnipresente y activista social, pintó el mural de color naranja brillante en la cara norte de la pared de la cancha de balonmano en 1986, en el vértice de la epidemia de crack que afectó desproporcionadamente a las comunidades de color de bajos ingresos en los Estados Unidos y devastó Harlem. Conmovido por las luchas de su joven asistente de estudio y amigo Benny Soto con la adicción y molesto por la inacción del gobierno, el artista movilizó su lenguaje visual reconocible de formas con contornos audaces y figuras enérgicas para enviar un mensaje de advertencia.

NYC Parks y la Fundación Keith Haring encargaron a dos artistas que renovaran y repintaran el mural de Keith Haring (foto del autor para Hyperalergic)

Haring era conocido por insertar su trabajo en el paisaje urbano de la ciudad de Nueva York sin autorización, etiquetando subterráneos y edificios de forma rápida y subrepticia. «El Crack es una locura» no fue la excepción.

«Como de costumbre, no pedí permiso, y solo traje mis escaleras y pinturas», recordó una vez.

Mientras terminaba los toques finales, la policía pasó y le dio a Haring una citación judicial por desfigurar la propiedad pública (aunque el artista no cumplió condena en la cárcel y finalmente pagó una multa reducida de 2 25. En los días siguientes, el mural ganó visibilidad a medida que los medios usaban su imagen en su cobertura de la crisis del crack. Finalmente, fue vandalizado por alguien en el vecindario, y el Departamento de Parques de Nueva York respondió pintándolo con un gris monótono. Pero en ese momento, la existencia del mural y la citación de Haring se habían hecho de conocimiento público, y el comisionado del Departamento de Parques, lamentando su borrado, le preguntó a Haring si lo pintaría de nuevo. Haring estuvo de acuerdo, produciendo un mural de dos lados esta vez, deletreando su mensaje antidrogas en ambas caras de la pared de la corte y alterando las imágenes originales.

Esto señaló la extrema importancia de la causa para el artista. «No estaba en su naturaleza recrear lo mismo dos veces», dijo Gil Vázquez, director interino y presidente de la Fundación Keith Haring.

«Crack Is Wack» de Haring mientras se restauraba (cortesía del Departamento de Parques de Nueva York)

El mural ha sufrido múltiples restauraciones a lo largo de los años, dijo Vázquez, pero los cambios anteriores han sido en gran medida superficiales. La reforma más reciente es la más completa de su historia. Debido a los graves daños causados por el agua en la superficie, los artistas Louise Hunnicutt, que dirigió la restauración, y William Tibbals, su asistente en el proyecto, tuvieron que cincelar y pelar las capas de pintura y recubrir las paredes con impermeabilización, concreto y acrílico mezclado con endurecedor antes de recrear el diseño de Haring utilizando trazados que desarrollaron a partir de la imagen original y la documentación fotográfica.

» Estaba devolviendo el Haring a su estado original», dijo Hunnicutt durante una llamada telefónica con Hiperalérgico. «Las personas en restauración tienden a conservar lo que hay y a trabajar alrededor de él, pero tuve que quitar todo de la pared antes de poder hacer eso. Agregó: «Toda la restauración tomó 648 horas. Creo que Keith tardó un día en pintar, ¡y alrededor de un millón de horas de práctica!»

Hunnicutt describió a los transeúntes curiosos que se acercaban a ella con entusiasmo mientras trabajaba en el proyecto, especialmente a los conductores, ya que el parque está ubicado justo en la salida de la autopista y no es exactamente amigable para los peatones. Ismael Burgos, que ha trabajado como supervisor en el puesto de autobuses M15-SBS en la calle 126 y la avenida 2 al otro lado del parque durante varios años, elogió la restauración del mural, pero teme que muchos no estén informados de su reapertura.

Aunque el mural ha sido retocado varias veces, esta es su restauración más completa hasta la fecha. (cortesía de Louise Hunnicutt)

«Solía recibir gente de Europa, turistas, que se acercaban a mí todo el tiempo y me preguntaban dónde estaba, y tenía que decirles que estaba cerrado debido a la construcción», dijo Burgos a Hyperalergic. «No tenían idea de que estaba cubierto. Hace un año que no me lo pregunta un turista. Ha estado cerrado por tanto tiempo, no creo que la gente sepa que está de vuelta.»Originario de Puerto Rico, Burgos se crió en el Bronx. El mural tiene un significado personal e histórico para él. «El SIDA estaba ardiendo en toda la comunidad, y Keith era parte de eso», dijo. «De hecho, le regalé una impresión del mural a mi hermano.»

Kimberly Brooks ha trabajado en el vecindario desde 1994, y antes de que se cerrara para la reconstrucción de la carretera, el mural estaba regularmente en su campo de visión. No se había dado cuenta de que estaba abierto al público de nuevo y se hizo eco de la emoción de Burgos, así como de su deseo de llegar a más gente.

«Ha sido parte de nuestra comunidad durante mucho tiempo», dijo Brooks. «¿ Están haciendo una revelación?»preguntó. «No creo que muchos lo sepan, debido a la ubicación y porque el parque había estado cerrado durante tanto tiempo. Sería bueno que más gente venga a verlo.»(NYC Parks no tiene planes para un evento de apertura, como confirmó la agencia en un correo electrónico a Hyperalergic.)

Para los fanáticos de fuera de la ciudad y los lugareños familiarizados con la historia del mural, «Crack Is Wack» es un accesorio de East Harlem y la ciudad de Nueva York en general. Pero Alejandro Bonilla cree que su mensaje es igualmente relevante para una generación más joven, una que solo puede conocer el trabajo de Haring a través de Internet y cuyo encuentro con el mural recién restaurado será un descubrimiento. «Sigue siendo absolutamente importante para este vecindario», dijo Bonilla. «Harlem no está tan drogado como solía estar en un momento dado; ha pasado por algunos cambios. Pero es un recordatorio.»

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