viime vuosien taloudelliset olot ovat olleet maataloustuottajille ankaria. Raaka-aineiden alhaiset hinnat ja äärimmäiset sääolot ovat laskeneet monien viljelijöiden tuloja, mikä on vaikeuttanut viljelijöiden lainavelkojen takaisinmaksua. Tästä syystä maatilojen konkurssit ovat viime aikoina lisääntyneet. Konkurssiin hakeutumisesta päättäminen ei ole helppo päätös, mutta vaihtoehtoja konkurssille on. Näitä vaihtoehtoja ei kuitenkaan aina ole saatavilla. Konkurssiin hakeutuminen voi olla pahasti velkaantuneelle viljelijälle ainoa mahdollisuus selvitä. Nykyisen markkinalaman ja meneillään olevan pandemian vuoksi on entistä tärkeämpää ymmärtää, minkä tyyppinen konkurssimenettely maataloustuottajalle on.

Konkurssitausta

konkurssiin sovelletaan liittovaltion lakia. Yhdysvaltain säännöstön 11. osasto sisältää Konkurssilain, jossa säädetään asian hallinnasta, velkojan vaatimuksista, velallisen kuolinpesästä ja konkurssihelpotuksista. Velallisten huojennusta koskevat säännökset sisältävän säännöstön luvut on erityisesti suunniteltu tietyntyyppisiä velallisia varten tai velallisia varten.

yleensä konkurssi tarjoaa yksityishenkilölle tai yritykselle mahdollisuuden joko realisoida varoja tai järjestellä velkoja uudelleen. Säännöstön 7 luvussa säädetään konkurssimenettelystä. Selvitystilassa konkurssi, kutsutaan myös ”suora konkurssi”, velallinen luovuttaa kaikki varat konkurssiin toimitsijamies, joka jakaa rahaa luovutuksesta varojen velkojille, ja saa vastuuvapauden velallisen veloista. Jos velallinen suosii velkojensa tervehdyttämistä tai uudelleenjärjestelyä, hän hakeutuu konkurssiin 11, 12 tai 13 luvun mukaisesti riippuen siitä, millainen velallinen hän on. Tällaisessa konkurssissa velallinen säilyttää omaisuutensa ja laatii suunnitelman velkojien takaisinmaksusta.

molemmissa menettelyissä pyritään tarjoamaan velalliselle uusi alku, mutta tulokset eroavat suuresti toisistaan. Siksi konkurssihakemukseen sitoutuneen viljelijävelallisen on selvitettävä, mihin hän pyrkii konkurssimenettelyn aikana ja sen jälkeen. Perusteellisempaa keskustelua konkurssin taustoista ja menettelytavoista löydät Keskuksen Konkurssikatsauksesta.

luku 12 Tausta

konkurssilaki tarjoaa ainutlaatuisen, suoraan maataloustuottajille räätälöidyn menettelyn. Vuonna 1986 kongressi vastasi koko 1980-luvun ajan maanviljelijöitä haastaneeseen rahoituskriisiin säätämällä Konkurssilain väliaikaisen osan, jota sovelletaan erityisesti maanviljelijöihin ja joka tunnetaan nimellä Chapter 12. Sen jälkeen lukuun 12 on tehty monia muutoksia. Merkittävä muutos lukuun tuli vuonna 2005, kun kongressi hyväksyi konkurssin väärinkäytön ehkäisy-ja kuluttajansuojalain. Tämä säädös teki 12 luvusta pysyvän osan säännöstöä ja laajensi tukikelpoisuuden koskemaan myös kalastajia. Viime aikoina Family Farmer Relief Act of 2019-säädöksen voimaantulo lisäsi luvun 12 toimintavelkakattoa 4,153,150 dollarista 10 miljoonaan dollariin, mikä tarkoittaa, että viljelijät, joiden velat eivät ylitä 10 miljoonaa dollaria, voivat hakea luvun 12 konkurssiin.

laatiessaan lukua 12 kongressi pyrki luomaan puitteet, joiden avulla maanviljelijä voisi onnistuneesti järjestää taloutensa uudelleen niin, että hän voisi maksaa kaikki tai osan veloistaan ja samalla pitää maatilan toiminnan toiminnassa. Luku 12 voi olla toivottava, mutta viljelijän tai maatilayrityksen on täytettävä tukikelpoisuusvaatimukset. Yleensä Luku 12 on ”perheviljelijä”, jolla on ” säännölliset vuositulot. 11 U. S. C. § 101 (19). ”Perheviljelijä” ei sisällä vain yksittäistä velallista, vaan myös yksilöä ja heidän puolisoaan, yrityksiä, osuuskuntia ja kumppanuuksia. Säännöstössä asetetaan erityiset kelpoisuusvaatimukset erityyppisille vetoomuksen esittäjille.

päästäkseen luvun 12 konkurssiin yksittäisten vetoomuksen esittäjien on täytettävä neliosainen kelpoisuuskoe: (1) he harjoittavat maataloustoimintaa; (2) heidän velkansa eivät ylitä 10 miljoonaa dollaria; (3) vähintään viisikymmentä prosenttia niiden veloista syntyy kehystämisestä; (4) ja yli viisikymmentä prosenttia niiden tuloista tulee maataloudesta hakemuksen jättämistä edeltävältä verovuodelta tai jokaisena toista ja kolmatta verovuotta edeltävältä verovuodelta. 11 U. S. C § 101(18)(A).

myös yrityksille, osuuskunnille ja kumppanuuksille tehdään kelpoisuuskoe, mutta kuusi vaatimusta on täytettävä: 1) vähintään viisikymmentä prosenttia varastosta tai osakepääomasta on yhden perheen ja sen sukulaisten hallussa; 2) Nämä perheenjäsenet harjoittavat maataloustoimintaa; (3) vähintään kahdeksankymmentä prosenttia perheen varallisuudesta liittyy maanviljelystoimintaan; (4) perheen velat eivät ylitä 10 miljoonaa dollaria; (5) yli viisikymmentä prosenttia perheen veloista johtuu maanviljelystoiminnasta; (6) ja jos velallinen on osakeyhtiö, osakkeita ei voida myydä julkisesti. 11 U. S. C. § 101(18)(B).

luvun 12 edut

velallisen, joka täyttää luvun 12 kelpoisuusvaatimukset, ei tarvitse välittömästi hakea kyseisen luvun mukaisia etuuksia. Todennäköisesti velallinen, joka on 12 luvun mukaisesti kelpoinen, on myös 7, 11 ja 13 luvun mukainen. Velallisen tilanteesta riippuen jokin näistä luvuista saattaa palvella paremmin heidän konkurssitavoitteitaan. Muista konkurssiluvuista poiketen Luku 12 luotiin kuitenkin suojelemaan maanviljelijöiden etuja.

yksi tilanne, jossa perheviljelijä voi pitää 12 luvun menettelyä parempana kuin toisenlaista konkurssia, on se, että tavoitteena on jatkaa viljelyä. Vaikka luvuissa 11 ja 13 velallinen voi jatkaa liiketoimintaansa, luvussa 7 ei. Luku 7-arkistointi lopettaa välittömästi kaiken maataloustoiminnan ja jokainen viljelijän omaisuus likvidoidaan. Tällainen konkurssi on nopein ja edullisin, ja viljelijälle, joka on kiinnostunut lopettamaan viljelytoimintansa, Luku 7 täyttää tämän tavoitteen. Velalliselle, joka aikoo jatkaa maataloustoimintaa, 12 luku on kuitenkin sopivampi konkurssityyppi.

velkojien takaisinmaksun osalta luku 12 saattaa palvella Maanviljelijän tavoitteita paremmin, koska se tarjoaa viljelijälle paljon enemmän joustavuutta ja kontrollia velkojensa uudelleenjärjestelyyn kuin muunlaiset konkurssit. Kun velallinen hakee velkasaneerausta konkurssiin, hänen on esitettävä suunnitelma siitä, miten hänen velkojansa maksetaan takaisin. Luku 12 hakemuksen antaa viljelijälle mahdollisuuden tarkastella menneitä tuotantokustannuksia, tulot, ja tulevaisuuden suunnitelmia tehdä niiden takaisinmaksusuunnitelma on käytännöllinen. Luvun 13 velalliset ovat yksityishenkilöitä,” joiden tulot ovat riittävän vakaat ja säännölliset”, ja maksusuunnitelmat edellyttävät yleensä kuukausimaksuja. 11 U. S. C. § 101(30). Maatalouselinkeinon luonteen vuoksi monien maanviljelijöiden olisi vaikea suorittaa säännöllisiä kuukausimaksuja velkojille. Näin ollen 12 luku on todennäköisesti hyödyllisempi, koska sen avulla viljelijät voivat ehdottaa kausimaksuineen takaisinmaksusuunnitelmaa, joka osuu samaan aikaan viljelijän hyödykkeiden korjuun ja kaupan pitämisen kanssa, toisin kuin konkurssin muut luvut.

toinen syy, jonka vuoksi viljelijä voi mieluummin aloittaa luvun 12 mukaisen menettelyn toisenlaisen konkurssin yhteydessä, on omaisuuden myyminen. Konkurssissa olevat velalliset pyrkivät usein myymään omaisuuttaan rahoittaakseen liiketoimintaansa. Konkurssilain mukaan 11 ja 13 luvun velallisten on kuitenkin täytettävä tiukat vaatimukset, jotta omaisuuserät voidaan myydä asianmukaisesti. Koodi edellyttää, että nämä velalliset myyvät omaisuutta ”ilmaiseksi ja selvästi” panttioikeuksia. 11 U. S. C. § 363(f). Samaan aikaan luvun 12 viljelijä ei rajoitu näihin vaatimuksiin, jos viljelijä on myymässä ”viljelysmaata tai maataloustarvikkeita.”Se, että maanviljelijät voivat myydä nämä varat ilmaiseksi ja ilman panttioikeuksia, antaa heille mahdollisuuden maksaa velkansa ja lopettaa konkurssiprosessin onnistuneesti.

lisäksi luvussa 12 annetaan veroetuja omaisuutta myyville viljelijöille. Luku 11 velallisen on maksettava omaisuuden myynnistä saadut myyntivoitot. Tämä vero käsitellään ensisijaisena saatavana, mikä tarkoittaa, että velallisen on maksettava koko saatavan määrä. Kuitenkin viljelijöille luvussa 12, verosaatavat johtuvat ” myynti . . . velallisen maataloustoiminnassa käytettyä omaisuutta” käsitellään vakuudettomina saatavina ensisijaisten saatavien sijaan. 11 U. S. C. § 1232 (a). Vakuudettomat saatavat konkurssissa ovat saatavia, joita ei välttämättä tarvitse maksaa kokonaan tai lainkaan. Tämä on viljelijälle 12 luvun mukainen suuri etu, koska myyntituloja ei rajoiteta verosaatavan takaisinmaksuun.

viimeinen luvun 12 etu Lukuun11 tai 13 verrattuna on, että luvun 12 velalliset voivat muuttaa vakuudellista lainaa ”cramdown” – nimisen oikeusperiaatteen avulla.”Cramdownissa velallinen maksaa kiinteistön nykyisen markkina-arvon eikä lainasumman. Jos esimerkiksi velallisella on lainasta velkaa 40 000 dollaria ja lainan kohde-etuuden arvo on 25 000 dollaria, velallinen voi lyhentää lainavelan nykyiseen markkina-arvoon 25 000 dollariin. Vaikka cramdown on saatavilla luvuissa 11 ja 13, konkurssilaki on rajoittanut velallisen mahdollisuutta käyttää cramdownia pääasiallisen asuinpaikkansa asuntolainaan. Tätä rajoitusta ei kuitenkaan ole luvussa 12. Näin ollen 12 luvun viljelijävelallinen voi cramdownin avulla pienentää asuntolainan pääasiallisen saldon kiinteistön käypään arvoon. Cramdownin käyttäminen asuntolainaan voi olla merkittävää viljelijälle, joka asuu samalla tilalla.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.