niille, jotka eivät halua lukea linkkiä, suurin osa tarinasta on tässä:

”Muistopäiväviikonloppuna 2002 Erika ja Ben tekivät ensimmäisen yhteisen matkansa Pennsylvaniaan muuton jälkeen. He menivät Ocean Cityyn Marylandiin ja vuokrasivat loma-asunnon.

toukokuun 31.päivänä 2002, noin kello 2 aamulla, tuli hiljainen hälytys Hooters-ravintolassa Ocean Cityssä. Poliisien hiljentyessä paikalle he näkivät varkaat itse teossa aseet täynnä varastettua omaisuutta. Erika ja Ben. Erikan hallusta löytyi puukko ja .357 Magnum, kun taas Benillä oli 9-millinen käsiase ja veitsi.

jouduttuaan pidätetyksi Erika joutui paniikkiin. Hän kertoi ahdistuksensa riistäytyneen käsistä ja tarvitsevansa lääkkeitä laukustaan. Niinpä poliisit kaivoivat käsilaukun läpi, ja lääkkeiden sijaan poliisit löysivät kadonneen pariskunnan, Joshua Fordin ja Martha ”Geney” Crutchleyn, henkilökortit.

he löysivät myös viisi luotia, neljä käytettyä ja yhden elävän patruunan. Ben ja Erika kieltäytyivät kertomasta poliisille, mistä he saivat henkilöpaperit, joten kun pariskuntaa vietiin asemalle jatkokuulusteluja varten, poliisit riensivät Erikan ja Benin asunnolle toivoen löytävänsä pariskunnan elossa.

vaikka poliisi ei löytänyt Joshuaa ja Geneytä, he löysivät kuitenkin useita valokuvia, jotka Erika ja Ben olivat ottaneet lomansa aikana. Useat kuvat ikuistivat Joshuan ja Geneyn nauttimassa lomastaan. Eräältä pöydältä he löysivät avaimen asunnosta, jossa Joshua ja Geney olivat asuneet.

yksikön lisätutkimusten yhteydessä etsivät huomasivat, että kylpyhuoneen ovi oli upouusi. Pariskunta oli ostanut myös spackleä ja maalia, jolla mitä luultavimmin peitettiin se, mikä tutkijoista näytti luodinreiältä kylpyhuoneen seinässä. Myös laastista ja peilistä löytyi veritahroja. Oikeuden asiakirjojen mukaan poliisi löysi myös kaksi luotia asunnon sisällä olleelta pöydältä. Molemmat olivat saaneet potkut.357 magnum police toipui Erikasta, ja yhdessä luodeista oli Joshuan verta ja kudosta.

kuulusteluissa Ben pyysi asianajajaa eikä suostunut puhumaan, mutta Erika avautui. Hän kertoi etsiville, että Ben oli murhannut pariskunnan sen jälkeen, kun he olivat palanneet asunnolleen heidän kanssaan juhlittuaan iltaa. Erikan mukaan he epäilivät Joshuan ja Geneyn varastaneen heiltä, ja Ben oli ampunut heidät.

Erika väitti auttaneensa ruumiiden hävittämisessä eikä muuta. Nainen kertoi poliisille, että he olivat paloitelleet pariskunnan ruumiit ja heittäneet heidän jäännöksensä erillisiin pusseihin.

etsivät kaivoivat läheisen kaatopaikan läpi löytääkseen ruumiinosia. He löysivät Geneyn jalan ja Joshuan torson ja kädet. Valitettavasti Geneyn ruumista ei löytynyt tarpeeksi kuolinsyyn selvittämiseksi. Joshuan ruumiissa oli kuitenkin kaksi luotia, ja molemmat olivat Erikan .357 Magnum. Sekä Ben että Erika saivat syytteet ensimmäisen asteen murhasta.

Benin oikeudenkäynti alkoi 31.maaliskuuta 2003. Benin puolustajat väittivät, että koko koettelemus oli Erikan syytä ja että hän oli vastuussa surmista.

lopulta syyttäjä ei kyennyt todistamaan, että Ben, eikä hänen vaimonsa, olisi ampunut kuolettavan laukauksen, joka tappoi Joshuan. Valamiehistö vapautti Benin kaikista Joshuan kuolemaan liittyvistä syytteistä.

mutta Geneyn tapauksessa oli vaikeampi kiistää Benin osallisuutta, koska hänen kuolemaansa ei ollut liitetty Erikan aseeseen. Baltimore Sun-lehden mukaan Ben tuomittiin toisen asteen murhasta ja ensimmäisen asteen pahoinpitelystä Geneyn kuolemaan. Tuomari sanoi, että se oli ” yksi harvoista tapauksista 20 vuoden aikana, että olin eri mieltä valamiehistön päätöksestä.”Hän sai 38 vuoden tuomion.

sitten oli Erikan oikeudenkäynnin aika. Syyttäjä esitteli useita pariskunnan asunnosta löytämiään kuvia. ”Napsun” mukaan murhien jälkeen otetuissa kuvissa Erika nähtiin pitämässä Joshuan sormusta ketjussa kaulassaan. Erika oli säilyttänyt sen muistona, kuten Henkkarit ja hylsyt.

”napsun” mukaan syyttäjä väitti myös, että Erika oli mitä todennäköisimmin tehnyt paloittelun, sillä hän kertoi poliisille auttaneensa ruumiiden hävittämisessä. Hänen puolustustiiminsä väitti, että hän teki kaiken vain miellyttääkseen Beniä, joka oli tehnyt murhat.

puolustus kutsui aitioon myös Melissa Selingin, toisen nuoren naisen, jonka he olivat tunnistaneet Sifritsin lomakuvista. ”Napsun” mukaan Melissa todisti tavanneensa Sifritit muutama päivä murhan jälkeen. Hän sanoi, että hän ja hänen poikaystävänsä — kuten Joshua ja Geney — olivat palanneet Sifritsin asunnolle juotuaan ja juhlittuaan iltaa. Perillä Erikan väitetään syyttäneen heitä käsilaukun varastamisesta, jolloin Ben uhkasi pariskuntaa aseella. Lopulta Sifritit päästivät Selingin ja hänen poikaystävänsä vahingoittumattomina.

vaikka tämä todistajalausunto näytti samansuuntaiselta ja tukevan Erikan kertomusta Joshuan ja Geneyn kohtalosta, hänet tuomittiin ensimmäisen asteen murhasta Joshua Fordin kuolemaan ja toisen asteen murhasta Martha Crutchleyn kuolemaan, Maryland Coast Dispatchin mukaan. Tuomari tuomitsi Erikan elinkautiseen ja lisäksi 20 vuoden vankeuteen.

Ben pääsee ehdonalaiseen vuonna 2021. Pari aloitti avioeroprosessin vuonna 2010.”

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.