F4D Skyray oli loistava esiintyjä, mutta ajoitus ei ollut puolellaan

päivämäärä oli 16.huhtikuuta 1956. Paikkana oli Naval Air Station (nas) Moffet Field lähellä San Franciscoa. Sitten ja siellä, US Navy Composite Squadron THREE (VC-3) Gray Knights tuli ensimmäinen laivaston laivue saavuttaa operatiivisen tilan sensaatiomainen Uusi bat – siivekäs suihkuhävittäjä-Douglas F4D-1 Skyray tai Ford. Uudesta suihkukoneesta tulisi ensimmäinen lentotukialuksella toimiva lentokone, jolla olisi maailman absoluuttisen nopeusennätys (752.944 mailia tunnissa) ja ensimmäinen tällainen ilma-alus, joka pystyy ylittämään äänivallin (Mach 1) tasolennossa. Se, miten Taivaanranta sinne joutui, on tarinan lihaa.

VF-13 F4D-1s lennolla. Image via US Navy

Luftwaffen juuret

kaksi Douglas aerodynaamikkoa, Gene Root ja Apollo M. O. ”Amo” Smith, lähtivät Pariisiin arvioimaan saksalaisten antautumisen jälkeen vuonna 1945 saamia aerodynaamisia tietoja. Miehet löysivät Messerschmitt Me-163 Komet-rakettimoottorilla varustetun torjuntahävittäjän avulla useista saksalaisista prototyypeistä saadut tuulitunnelikoetiedot. Root ja Smith keskustelivat myös kometin takana olleen Tohtori Alexander Lippischin ja monien saksalaisten deltasiipien ja pyrstöttömien mallien kanssa. Lippisch oli tiettävästi saanut vaikutteita indonesialaisista zanonian siemenistä.

Me-163b Komet. Image via US Air Force

the Perfect Moniker

palattuaan Yhdysvaltoihin Root ja Smith alkoivat työstää deltasiipistä torjuntahävittäjää. Kun vuonna 1947 Navy Bureau of Aeronautics (BuAer) pyysi lyhyen kantaman korkean kantaman tukialukseen perustuvaa torjuntahävittäjää, Douglas hyödynsi viimeaikaista deltasiipitutkimusta d-571: n vetämiseksi nopeasti. Yhteistyössä tunnettujen Douglasin suunnittelijoiden Ed Heinemannin ja R. G. Smithin kanssa D-571 piirrettiin uudelleen D-571-4 Buaerin pyynnöstä. BuAer teki sopimuksen kahdesta prototyypistä tunnuksella XF4D-1. Tarvittiin vain yksi vilkaisu koneen siipitasomuotoon, jotta siihen ripustettaisiin nimi Skyray.

XF4D-1. Image via US Navy

muistuttava UFO

prototyypit rakennettiin harvinaisen salailun verhon alla, muun muassa seulomalla yleisölle julkaistuja tietoja ohjelmasta. Lokakuussa 1950 esiteltiin ensimmäinen XF4D-1-prototyyppi. Kone ei ollut lentävä siipi. Se ei ollut myöskään varsinainen deltasiipi. Ihmiset sanoivat, että se näytti ystävänpäiväsydämeltä tai jopa pataässältä. XF4D-1: ssä ei ollut vaakasuoraa pyrstöä, joten korkeutta hallittiin hydraulisesti tehostetuilla elevoneilla Siiven takareunassa. Hydraulisen järjestelmän vikaantuessa ohjaussauvaa voitiin pidentää, jolloin lentäjällä oli tarvittava lisävoima järjestelmän painimiseen.

F4D-1. Image via US Navy

uraauurtavia ominaisuuksia

muita rakenteellisia ominaisuuksia olivat paksut siipijuuret, jotka sisälsivät Moottorin ilmanottoaukkoja yhdistettynä runkoon tuottamaan ilmaa yhdelle suihkuturbiinimoottorille. Tuotantokoneisiin asennettiin jakelulevyt turbulenssin vähentämiseksi alas sisäänottoaukkoja. Molemmat siivet ja runko sisälsivät polttoainetta. Siipiin, jotka lakaistiin 52,5 asteessa, oli asennettu etureunan säleet, jotka lisäsivät elämää alhaisilla nopeuksilla. Pikitrimmerit ja ilmajarrut asennettiin sisäpuolelle lähelle Moottorin pakokaasua.

merijalkaväen skyray. image via us navy

Propulsioratkaisu

pikatrimmerit lukittiin normaalisti täyteen ylös-asentoon nousun ja laskun yhteydessä. Siivet pystyttiin taittamaan kantoaaltojen säilytykseen. Alun perin Skyrayn moottoriksi valittiin huonosti menestynyt Westinghouse J40. Onneksi, toisin kuin McDonnell F3H-Demonissa, F4D-mallissa oli tarpeeksi tilaa mahtua suurempaan, tehokkaampaan ja paljon luotettavampaan Pratt & Whitney J57 – moottoriin-eri versioihin, joiden voimanlähteenä oli Douglasin tehtaallaan El Segundossa Kaliforniassa rakentama 421 Skyrays.

VF-102 F4D-1s. Image via US Navy

Tykkihävittäjä

Skyray oli aseistettu neljällä Colt M12 20 millimetrin tykillä, mutta nämä oli usein poistettu ja tykkiportit peitetty. Kone oli varustettu an/APQ-50A haku / yksiraiteisella tutkalla, joka oli kytketty Aero 13F-tulenjohtojärjestelmään. Koneen alla oli kolme pylvästä kummassakin siivessä ja keskilinjan pylväs. Ulkoinen maksimikuorma oli 4 000 paunaa. Keskimmäisissä Siiven pylväissä oli usein kaksi 300 gallonan pudotussäiliötä.

F4D-1. image via us navy

The Texaco Skyray?

vaikka ne kykenivät kuljettamaan pommeja ja muita ilmasta maahan-ammuksia, ne eivät yleensä olleet yhtä kuormitettuja. Fordeilla oli usein mukanaan Raytheon AAM-N-7 Sidewinder heat, joka etsi ilmasta-ilmaan-ohjuksia. F4D-1: ssä ei ollut sisäistä tankkausluotainta, joskin suihkukone kykeni kuljettamaan ulkoisia tankkeja niihin kiinnitetyillä tankkausluotaimilla. Myöhemmin uransa, Skyrays oli myös varustettu kela hinaus tavoite holkki tai Tikka-tyylinen hinata tavoite.

VF-162 A4D-1. Image via US Navy

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.