SALT LAKE CITY (AP) _ Fische sind im Great Salt Lake aufgetaucht, der zuvor so salzig war, dass nur Salzgarnelen, Algen und Bakterien darin lebten, sagt ein Biologe. Mark Rosenfeld, außerordentlicher Kurator für Fische am Utah Museum of Natural History, sagte, dass diese Woche mindestens 10.000 Regenwasser-Killiefish im See vor Stansbury Island beobachtet wurden. Rosenfeld, ein Fischbiologe und Genetiker, sagte am Donnerstag, er vermute, dass auch eine einheimische Fischart, der Utah Chub, in den See eingedrungen sein könnte. Er sagte, die Regenwasser-Killiefish, die etwa 1 Zoll lang und besonders salztolerant sind, könnten in kleinen Gruppen vom nächstgelegenen Süßwasserstandort – Timpie Springs Wildlife Management Area – gewandert sein. Killiefish wurden 1959 in Timpie Springs eingeführt, als sie mit Bass-Transplantaten gebracht wurden, die später starben. Rosenfeld spekulierte, dass die Killiefish kürzlich die Strömungen der Quellen in den Great Salt Lake ritten und, den Salzgehalt erträglich finden, setzte ihre Migration fort.

„Die Fische kamen in kleinen Gruppen dorthin (Stansbury Island) und begannen im See zu brüten, wobei einige immer weiter gingen. Viele, die wir fanden, waren unter einem Monat alt, also brüten sie direkt vor Ort „, sagte er.

Ihre Überlebenschancen scheinen gut zu sein. Die killiefish haben eine reichliche Nahrungsversorgung in Artemia Eier, die auf der Oberfläche des Sees in großen Drift Haufen schwimmen. Rekordniederschläge haben den See in vier Jahren um 11 Fuß auf den höchsten Stand seit Beginn der Aufzeichnungen gebracht. Der Salzgehalt des Sees, der in den 1960er Jahren 28 Prozent betrug, liegt jetzt bei weniger als 4 Prozent, verglichen mit 2 1/2 Prozent bis 3 Prozent des Meerwassers. Rosenfeld sagte, dass im 17.Jahrhundert die kühle Nassperiode, die „Kleine Eiszeit“ genannt wurde, den See 5 Fuß höher als jetzt angehoben und den Salzgehalt auf 1 bis 2 Prozent reduziert haben könnte. „Zu dieser Zeit könnte der See sogar Forellen gehabt haben“, fügte er hinzu, obwohl keine Forellenfossilien gefunden wurden.

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