« Vous avez prêché ces sermons sur l’appartenance à l’église et la discipline point par point à travers la Bible. . . et je détestais ça! »

Le président des diacres de l’Église baptiste North Possum (faux nom) a prononcé ces mots à un de mes anciens pasteurs (Sam). Il venait de terminer une série de sermons sur la doctrine de l’Église. La chose la plus étonnante et, franchement, troublante dans cette opposition à l’appartenance et à la discipline était sa reconnaissance que ces doctrines étaient, en fait, clairement enseignées dans les Écritures.

LIVRE GRATUIT SUR LA PRÉDICATION
Fournissez votre adresse e-mail pour recevoir cet ebook gratuit.
Lecture essentielle sur la prédication

Au fil des ans, nous avons rencontré des dizaines de personnes dans les églises qui se sont opposées au concept de discipline — grimaçant, renfrogné ou hérissé de la mention nue du mot. Mais nous, les « gars de 9 marques », devons nous méfier de ne pas supposer que tous ceux qui grimacent à la mention de la discipline sont opposés à l’Écriture et déterminés à corrompre l’Église.

Tous ceux qui s’opposent à la discipline ne le font pas avec un mépris aussi effronté de l’Écriture, comme l’a fait le président diacre ci-dessus. En fait, alors que nous réfléchissons aux contextes ecclésiaux dans lesquels nous avons servi, de nombreux chrétiens merveilleux et pieux se sont opposés à la discipline (du moins au début) pour des raisons compréhensibles, bien que non informées, non bibliques et erronées. Ce sont des adversaires, mais pas des loups. Ce sont simplement des moutons qui ont malheureusement enduré des décennies de mauvais berger.

À cette fin, les pasteurs doivent introduire la discipline dans une église lentement et sagement, permettant à ses membres au fil du temps d’exercer fidèlement cette autorité. Le simple enseignement de la discipline ne suffit pas. Ils doivent également enseigner les doctrines qui fournissent le cadre évangélique pour soutenir la discipline de l’Église: conversion, sainteté, repentance, appartenance, discipulat et amour.

Encore une fois, tous ceux qui s’opposent à la discipline ne le font pas avec des motifs infâmes. Beaucoup sont simplement des moutons confus avec des principes théologiques bien intentionnés mais malavisés.

Ci-dessous, nous voulons examiner brièvement certaines des objections de « bonne foi” à la discipline que nous avons rencontrées et comment nous essayons d’aider les membres de l’église à comprendre les principes théologiques qui sous-tendent la discipline.

« Pasteur, nous ne pouvons pas juger le cœur de quelqu’un, alors comment pourrions-nous dire que quelqu’un n’est pas chrétien? »

Bien sûr, il est vrai que personne n’a une connaissance infaillible du cœur d’une autre personne. En même temps, nous devons qualifier un peu cette déclaration. Jésus indique que nous portons notre cœur sur notre manche, parlant et agissant selon ce qu’il y a à l’intérieur (Mat. 12:34; 15:10­–20). Nous ne pouvons pas connaître le cœur de quelqu’un, mais les actions et les paroles révèlent généralement l’état du cœur de quelqu’un. Comme Jésus l’a dit, les bons arbres produisent de bons fruits et les mauvais arbres produisent de mauvais fruits (Matthieu 7:17).

 » Jésus n’a jamais détourné personne. »

Certes, Jésus n’a jamais détourné un pécheur repentant. Mais Jésus a chassé les changeurs du temple et n’a pas empêché le jeune souverain riche de s’éloigner. En outre, l’enseignement le plus clair sur la discipline de l’Église vient du Seigneur Jésus lui-même (Matt. 18:15–20).

De plus, la discipline n’est pas  » détourner quelqu’un. » L’Église ne détourne jamais un pécheur repentant en quête de grâce et de pardon. L’Église ne discipline que les pécheurs obstinés — ceux qui ne veulent pas se repentir de leurs péchés tout en professant le nom de Christ. La discipline n’est pas détourner les gens qui veulent Jésus, mais identifier ceux qui veulent le péché plus qu’ils ne veulent de Jésus.

 » Personne n’est parfait. Les gens font des erreurs. »

La discipline de l’Église ne signifie pas que nous exigeons une mesure supplémentaire de sainteté ou que les églises qui pratiquent la discipline cherchent à ”obtenir » le chrétien ordinaire et en difficulté. Personne ne devrait jamais être discipliné pour ne pas avoir respecté une norme de super sainteté. La seule condition pour rester dans la communauté de l’Alliance est que vous répondiez quotidiennement à l’Évangile avec foi et repentance. Personne n’est excommunié pour le péché, en soi. Au contraire, l’Église édicte la discipline pour le péché impénitent.

 » Mais ils n’entendront pas l’évangile s’ils ne sont pas à l’église. »

La discipline n’exige pas d’interdire aux personnes disciplinées le culte corporatif ou d’autres rassemblements de l’église. Bien sûr, nous voulons que les personnes perdues (y compris les pécheurs impénitents qui prétendent être chrétiens) entendent la prédication de la Parole et fassent l’expérience du témoignage corporatif du rassemblement. Mais nous voulons qu’ils sachent, s’ils sont impénitents, qu’ils observent la communion de l’Église depuis la frontière, pas depuis le centre.

La plupart des gens disciplinés ne choisiront pas de continuer à fréquenter l’église, du moins au début. Mais à quel point leur présence faisait-elle du bien avant d’être disciplinée s’ils se trompaient sur leur position auprès de Dieu ?

De plus, de nombreux chrétiens considèrent la construction de l’église comme le seul endroit où les perdus peuvent légitimement recevoir le salut — comme si l’évangile était un produit que vous ne pouvez obtenir que dans certains magasins. En réponse, les pasteurs devraient enseigner à leur peuple une doctrine biblique de conversion et leur rappeler que les gens viennent à la foi lorsqu’ils rencontrent l’évangile autour de refroidisseurs d’eau, lors de barbecues dans l’arrière-cour et dans d’innombrables autres contextes, alors que les chrétiens accomplissent fidèlement la Grande Commission.

« Je n’en ai jamais entendu parler auparavant ! »

Parfois, les chrétiens se méfient des idées nouvelles parce qu’ils n’aiment pas le changement — surtout si cela perturbe leur confort. Mais il est également vrai que de nombreux chrétiens sont (à juste titre) sceptiques quant aux nouvelles tendances du ministère parce qu’ils se sentent rebutés par les nombreux pasteurs auxquels ils ont assisté défilent dans leur église prétendant avoir la « solution miracle” pour le ministère.

Lorsque la discipline est considérée comme une nouvelle tactique, même vos meilleurs membres s’en méfient. Pour cette raison, les pasteurs doivent tout mettre en œuvre pour montrer comment la discipline de l’Église est enracinée dans les enseignements explicites des Écritures. L’histoire de l’Église est également particulièrement utile sur ce point. Au fur et à mesure que vos membres apprendront que les chrétiens avant leurs grands-parents pratiquaient également la discipline de l’Église, ils verront que ce n’est pas seulement la dernière mode pastorale, mais une question de fidélité biblique.

« Si nous pratiquons la discipline, cela nuira à la réputation de l’Église. »

Les Écritures indiquent que nous devons maintenir une saine sensibilité à la façon dont les étrangers perçoivent nos congrégations (cf. 1 Cor. 14:16, 24; 1 Tim. 3:7). Mais nous ne devrions jamais laisser cette sensibilité glisser dans une peur qui nous empêche d’obéir à Jésus.

Certaines personnes de nos congrégations peuvent craindre que la pratique de la discipline communique aux étrangers que notre église est dure ou porte des jugements. Mais nous devons rappeler aux gens que la discipline est en fait le moyen de Dieu de maintenir la crédibilité de l’Église dans une communauté perdue. La réputation de Jésus est liée à son église. Si nous tolérons des péchés que même les incroyants trouvent scandaleux, nous compromettons notre témoignage du pouvoir de l’Évangile de transformer des vies.

 » Nous n’avons jamais fait cela dans des jours meilleurs, quand notre église était plus grande. »

Les pasteurs, en particulier les nouveaux, doivent comprendre l’histoire de leur congrégation — en particulier l’histoire qui vit encore dans la mémoire des membres plus âgés. J’ai (Sam) servi dans une église où beaucoup de membres aspiraient aux « jours de gloire” des années 1970 et 80, lorsque l’église était grande et que les programmes de ministère débordaient d’activité. En ces jours d’halcyon, l’Église n’a jamais discuté de l’adhésion, n’aurait pas rêvé de discipline et a priorisé la restauration de ses services aux incroyants. La discipline représentait le contraire de toute intuition de ministère cultivée pendant les « meilleurs” jours de l’Église.

Rétrospectivement, je vois que beaucoup de membres étaient motivés par le désir de voir l’Église produire à nouveau ce genre de fruits (ou du moins ce qui ressemblait à des fruits). Pour beaucoup, la discipline représentait une pratique qui plaçait l’Église en opposition directe avec le  » ministère fécond ” qu’elle avait connu dans le passé. En conséquence, les gens n’aimaient pas la discipline parce qu’elle semblait peu aimante ou non biblique; ils ne l’aimaient pas parce que ce n’est tout simplement pas ce que l’Église faisait quand elle était plus grande, plus féconde, plus influente. Ils étaient devenus bien catéchisés dans la conviction que plus grand est toujours meilleur.

En réponse, les pasteurs devraient patiemment apprendre à leur peuple à croire que les voies de Dieu sont meilleures que les nôtres, même si elles semblent contre-intuitives. Deuxièmement, les pasteurs devraient enseigner à leur peuple à célébrer le fruit de la foi en Christ et des vies saintes, et non une église débordant de programmes de ministère. Après tout, le dernier jour, beaucoup demanderont: « Seigneur, Seigneur, n’avons-nous pas prophétisé en ton nom, n’avons-nous pas chassé les démons en ton nom, n’avons-nous pas dirigé des centres de conseil en ton nom et n’avons-nous pas hébergé des VBS en ton nom? »

Bien sûr, les centres de conseil et les Écoles bibliques de vacances sont de bonnes choses, mais elles ne sont pas un signe certain de l’œuvre de l’Esprit. Si nos numéros de baptême et nos programmes de ministère aujourd’hui ne se traduisent pas par des serviteurs acceptés ce jour-là, alors à quoi servent-ils? Les pasteurs ne sont pas les seuls à avoir besoin de rappeler constamment que le succès dans le ministère est une question de fidélité et de patience, pas de budgets plus importants et de bancs remplis. Prenez soin de vos ouailles en leur enseignant que la croissance de l’Évangile et la bénédiction de Dieu dépendent de la fidélité. Et enseignez-leur qu’une partie de la tenue fidèle de l’Évangile consiste également à aider les autres à tenir bon.

Note de l’éditeur: Cet article est paru à l’origine à 9Marks.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.