Aleut
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Traditional Aleut dress
Total population
17,000 to 18,000
Regions with significant populations
United States 17,000
Russia 700
Languages
Anglais, Russe, Aléoute
Religions
Christianisme, Chamanisme
Groupes ethniques apparentés
Inuits, Yupikstd

Les Aléoutes (Unangax, Unangan ou Unanga) sont le peuple autochtone des îles Aléoutiennes de l’Alaska, aux États-Unis et de l’Oblast du Kamtchatka, en Russie. Ils sont apparentés aux Inuits et aux Yupik. La patrie des Aléoutes comprend les îles Aléoutiennes, les îles Pribilof, les îles Shumagin et l’extrême ouest de la péninsule d’Alaska.

Ils étaient habiles à la chasse et à la pêche dans ce climat rigoureux, compétences qui ont été exploitées par les commerçants de fourrures russes après leur arrivée vers 1750. Ils ont reçu l’aide et le soutien des missionnaires orthodoxes russes par la suite et se sont étroitement alignés sur les pratiques et les croyances orthodoxes. Malgré cela, on estime que 90% de la population est morte pendant les années de commerce des fourrures russes. La tribu s’est néanmoins rétablie, et leur sagesse et leur persévérance sont des qualités qui leur permettent de travailler avec les autres dans le processus de construction d’un monde de paix.

Nom

Le peuple Aléoute (prononcé al-ee-oot) a été ainsi nommé par les commerçants de fourrures russes pendant la période de la traite des fourrures russes aux XVIIIe et XIXe siècles. Leur nom d »origine était Unangan, ce qui signifie « peuple côtier. »

Histoire

Les Aléoutes remontent à environ 8 000 ans dans l’archipel des Aléoutiennes qui s’étend sur plus de 1 300 miles entre l’Alaska et la Sibérie. Les anthropologues ne sont pas certains de leurs origines exactes (Sibérie ou Subarctique) mais la plupart pensent qu’ils sont arrivés plus tard que les tribus plus méridionales (il y a environ 4 000 ans). Deux cultures se sont développées : les Kodiaks (vers 2500 avant notre ère) et les Aléoutiennes (vers 2000 avant notre ère).

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L’habileté des Aléoutes à chasser et à survivre dans un environnement difficile les a rendus précieux et plus tard exploités par les commerçants de fourrures russes après leur arrivée en 1750. Les missionnaires orthodoxes russes ont qualifié l’environnement austère de  » lieu que Dieu a oublié. »

Dans les cinquante ans suivant le contact avec la Russie, la population de l’Aléoute était de 12 000 à 15 000 personnes. À la fin du XXe siècle, il était de 2 000. Quatre-vingt pour cent de la population aléoute était morte par la violence et les maladies européennes, contre lesquelles elle n’avait aucune défense. Il y avait cependant une force de contrepoids qui venait du travail missionnaire de l’Église orthodoxe russe. Les prêtres, qui étaient des hommes instruits, s’intéressaient beaucoup à la préservation de la langue et du mode de vie des peuples autochtones de l’Alaska. L’un des premiers martyrs chrétiens en Amérique du Nord était Saint Pierre l’Aléoute.

La traite des fourrures a d’abord anéanti la loutre de mer, puis s’est concentrée sur l’exploitation massive des otaries à fourrure. Les hommes aléoutiennes ont été transportés dans des zones où ils étaient nécessaires sur une base saisonnière. Les îles Pribilof (nommées d’après la découverte du navigateur russe Gavriil Pribilof en 1786) sont devenues le principal lieu de récolte des phoques en masse. Les Aléoutes se sont bien comportés pendant cette période en tant que citoyens russes, mais ont rapidement perdu leur statut après l’achat de l’Alaska par les Américains en 1867. Les Aléoutes ont perdu leurs droits et ont subi des injustices.

En 1942, les forces japonaises occupèrent les îles Attu et Kiska dans l’ouest des Aléoutiennes, puis transportèrent des insulaires captifs d’Attu à Hokkaidō, où ils furent détenus comme prisonniers de guerre. Des centaines d’autres Aléoutes de la chaîne de l’Ouest et des Pribilofs ont été évacués par le gouvernement des États-Unis pendant la Seconde Guerre mondiale et placés dans des camps d’internement dans le sud-est de l’Alaska, où beaucoup sont morts.

Ce n’est qu’au milieu des années 1960 que les Aléoutes ont reçu la citoyenneté américaine. En 1983, le gouvernement américain a éliminé toutes les allocations financières aux habitants des Pribilofs. Un fonds fiduciaire de 20 millions de dollars a été approuvé par le Congrès pour lancer d’autres sources de revenus telles que la pêche. Cela s’est avéré très efficace car les Pribilofs sont devenus un point de départ pour les navires de pêche internationaux et les usines de transformation. La Loi sur la restitution Aléoute de 1988 était une tentative du Congrès d’indemniser les survivants des camps d’internement. À la fin des années 1990, l’impact des changements environnementaux a commencé à faire de l’ombre à l’économie de la région de la mer du Nord.

Culture

Séchage du saumon. Village Aléoute, Vieux Port, Alaska. Photographiée par N.b. Miller, 1889

Les colonies aléoutes étaient situées près de la côte, généralement sur des baies avec de l’eau douce à proximité pour assurer un bon flux de saumons. Ils ont également choisi des endroits avec un belvédère surélevé et une voie d’évacuation en cas d’attaque par des ennemis.

Aleuts construisit des « barabaras » (ou ulax), des maisons partiellement souterraines qui les protégeaient du climat rigoureux. Le toit d’un barabara était généralement fait de gazon posé sur un cadre de bois ou d’os de baleine, et contenait une porte de toit pour l’entrée. L’entrée avait généralement une petite enveloppe de vent ou « entrée arctique » pour empêcher le vent froid, la pluie ou la neige de souffler dans la pièce principale et de la refroidir. Il y avait généralement un petit trou dans le plafond d’où s’échappait la fumée du feu.

La pêche, la chasse et la cueillette fournissaient de la nourriture aux Aléoutes. Le saumon, le phoque, le morse, la baleine, les crabes, les crustacés et la morue étaient tous pêchés et séchés, fumés ou rôtis. Le caribou, le cerf, l’orignal et d’autres types de gibier étaient consommés rôtis ou conservés. Les baies étaient séchées ou transformées en alutiqqutigaq, un mélange de baies, de graisse et de poisson. Les Aléoutes utilisaient des kayaks recouverts de peau (ou iqyax) pour chasser les mammifères marins. Ils utilisaient des matériaux disponibles localement, tels que le bois flotté et la pierre, pour fabriquer des outils et des armes.

Langue

La langue aléoute fait partie de la famille des langues esquimau-aléoutes. Il est divisé sur l’île d’Atka en dialectes oriental et occidental. Leur langue est apparentée aux langues inuites et Yupik parlées par les Esquimaux. Il n’a pas d’affiliation plus large connue, mais les partisans de l’hypothèse nostratique l’incluent parfois comme Nostratique.

Ivan Veniaminov a commencé à développer un système d’écriture en 1824 pour la langue aléoute afin que le matériel éducatif et religieux puisse être traduit. Un travail continu a eu lieu grâce au travail de linguistes dévoués tout au long du XXe siècle. Knut Bergsland de 1950 jusqu’à sa mort en 1998 a travaillé avec des locuteurs aléoutes et a produit un dictionnaire Aléoute complet en 1994, et en 1997 un livre de grammaire de référence détaillé.

Structure sociale

Une « barabara » (Aléoute: ulax), la maison d’hiver traditionnelle des Aléoutes.

Avant le contact avec la Russie, la société Aléoute était un système classé de classes d’hérédité. Il y avait des positions similaires aux nobles, aux roturiers et aux esclaves dans le monde occidental. Les plus hauts gradés ont reçu des places spéciales dans la longue maison ainsi que des lieux de sépulture. L’orient était important en tant que lieu où résidait le Créateur, Agugux, donc le meilleur endroit où se trouver.

Religion

Le saviez-vous?
De nombreux Aléoutes sont devenus chrétiens et ont rejoint l’Église orthodoxe russe pendant les années où les commerçants de fourrures russes se sont installés en Alaska

Les hommes Aléoutes ont honoré les créatures de la mer et les ont honorées par l’ornementation de leurs costumes de chasse. La chasse était la bouée de sauvetage du peuple Aléoute. Les animaux, les poissons et les oiseaux étaient vénérés et considérés comme ayant des âmes. Des rituels étaient parfois effectués pour libérer l’âme de l’animal chassé. Les nouveau-nés ont été nommés d’après une personne décédée afin que la personne décédée puisse vivre dans l’enfant. Il y avait aussi une croyance en l’âme allant sur une terre dans la mer ou le ciel. Les masques en bois d’animaux étaient souvent utilisés dans les danses rituelles et les contes.

Les chamans étaient très importants. Ils ont pu entrer en transe et recevoir des messages d’esprits pour aider à la chasse ou à la guérison. Ils pourraient également effectuer des actions maléfiques contre les autres. Les divinités importantes étaient la Femme de la mer (Sedna) responsable des animaux marins, Aningaaq responsable du soleil et Sila responsable de l’air.

Vêtements

Parka (Kamleika) Îles Aléoutiennes. Kamleika cérémonial à capuche Aléoute. Sur-robe imperméable de l’intestin des mammifères marins. Le panneau au menton est une applique en boyau teinté avec une broderie en laine rouge. Des appliques en fourrure et en boyau teints bordent les poignets et l’ourlet. Les cheveux humains décorent les coutures. Porté par une personne de haut rang ou par un chaman lors de la prise de contact avec le monde des esprits.

Imitation du sax, un manteau aléoute traditionnel fabriqué à partir de peaux d’oiseaux et de fourrure de loutre de mer.

Les Aléoutes vivent dans l’une des régions les plus dures du monde. Les hommes et les femmes portaient des parkas (Kamleika) qui descendaient sous les genoux pour offrir une protection adéquate. Les parkas des femmes étaient en peau de phoque ou de loutre de mer et les hommes portaient des parkas en peau d’oiseau qui avaient les plumes à l’intérieur et à l’extérieur en fonction du temps. Lorsque les hommes chassaient sur l’eau, ils portaient des parkas à capuche imperméables faites de tripes de phoque ou d’otarie, ou des entrailles d’ours, de morse et de baleine. Les enfants portaient des parkas en peau d’aigle duveteuse avec des casquettes en peau d’oiseau bronzée.

Une parka prenait un an à fabriquer et durait deux ans avec des soins appropriés. Toutes les parkas étaient décorées de plumes d’oiseaux, de poils de barbe de phoque et d’otarie, de becs de perroquets de mer, de griffes d’oiseaux, de fourrure de loutre de mer, de cuir teint et de poils de caribou cousus dans les coutures. Des fils colorés faits de tendons de différents animaux et de tripes de poisson ont également été utilisés pour la décoration. Les fils ont été teints de différentes couleurs à l’aide de peinture vermillon, d’hématite, du sac d’encre de la pieuvre et des racines des herbes.

Arts

La fabrication d’armes, la construction de baidarkas (bateaux de chasse spéciaux) et le tissage font partie des arts traditionnels des Aléoutes. Les artisans du XIXe siècle étaient célèbres pour leurs chapeaux de chasse en bois ornés, qui présentent des motifs élaborés et colorés et peuvent être garnis de moustaches d’otarie, de plumes et d’ivoire. Les couturières aléoutes ont créé des parkas imperméables finement cousues à partir de boyau de phoque, et certaines femmes maîtrisent encore l’habileté de tisser de fins paniers à partir de seigle et d’herbe de plage. Les hommes aléoutes portaient des chapeaux de chasse en bois. La longueur de la visière indique le rang.

Les sculptures aléoutes sont distinctes dans chaque région et attirent les commerçants depuis des siècles. Le plus souvent, les sculptures d’ivoire et de bois étaient destinées aux armes de chasse. D’autres fois, les sculptures ont été créées pour représenter des animaux couramment vus, tels que des phoques, des baleines et même des personnes.

Les Aléoutes utilisent également de l’ivoire dans les bijoux et des aiguilles à coudre sur mesure souvent avec une extrémité détaillée de têtes d’animaux sculptées. Les bijoux sont portés comme piercings aux lèvres, piercings au nez, colliers, piercings aux oreilles et piercings à travers la chair sous la lèvre inférieure.

La vannerie aléoute est parmi les plus belles au monde, le continuum d’un artisanat datant de la préhistoire et porté jusqu’à nos jours. Les premières femmes aléoutes ont créé des paniers et des nattes tissées d’une qualité technique exceptionnelle en utilisant uniquement une miniature allongée et affûtée comme outil. Aujourd’hui, les tisserands Aléoutes continuent de produire des pièces tissées d’une texture remarquable, des œuvres d’art moderne enracinées dans la tradition ancienne. Le mot Aléoute pour panier d’herbe est qiigam aygaaxsii.

Les masques sont pleins de sens dans la culture aléoute. Ils peuvent représenter des créatures décrites en langue Aléoute, traduites par Knut Bergsland comme « comme celles trouvées dans les grottes. »Les masques étaient généralement sculptés dans du bois et décorés de peintures à base de baies ou d’autres produits terrestres. Des plumes ont également été insérées dans des trous creusés pour une décoration supplémentaire. Ces masques ont été utilisés lors de cérémonies, de danses et de louanges, chacun ayant sa propre signification et son propre but.

Enjeux contemporains

Après une marée noire dévastatrice en 1996, les Aléoutes ne pouvaient nier que la vie était à nouveau en train de changer pour eux et pour les générations futures. Un regain d’intérêt pour la culture aléoute a ensuite été initié. Les dirigeants ont travaillé pour aider les jeunes Aléoutes à comprendre leur relation historique avec l’environnement et à rechercher des opportunités de travailler pour l’environnement pour l’avenir. En 1998, Aquilina Bourdukofsky, dirigeante d’Aléoute, écrivait :  » Je crois que nous existons générationnellement. Serions-nous aussi forts que nous le sommes si nous n’avions pas traversé les épreuves, l’esclavage? C’est puissant d’entendre la force de notre peuple – c’est ce qui les a maintenus ensemble dans le passé et aujourd’hui. »

Notes

  1. Barry Pritzker, Une Encyclopédie amérindienne (New York, NY: Oxford University Press, 2000, ISBN 0195138775).
  2. 2.0 2.1 Helen D. Corbett et Susanne M. Swibold, Les Aléoutes des îles Pribilof, Alaska Récupéré le 3 novembre 2011. Reproduit avec la permission de Milton M.R. Freeman (ed.), Endangered people of the Arctic: Struggles to Survive and Thrive (Westport, CT: Greenwood Press, 2000, ISBN 978-0313306495).
  3. Michael Oleksa, Spiritualité missionnaire de l’Alaska, (New York, NY : Paulist Press, 1987, ISBN 0809103869).
  4. Margaret Lantis, Handbook of North American Indians Volume 5 Arctic David Damas (ed.) (Washington DC : Smithsonian Institute Press, 1984, ISBN 0874741858), 163.
  5. 5.0 5.1 5.2 Lydia T. Black et R. G. Liapunova, Centre d’études de l’Arctique Aléoute. Récupéré le 3 novembre 2011.
  6. Peter Nabokov et Robert Easton, Architecture amérindienne. (New York, NY : Oxford University Press, 1989, ISBN 0195037812), 205.
  7. 7.0 7.1 7.2 Aleutian Pribilof Island Community Development Association, Aléoute Culture Récupéré le 3 novembre 2011.
  8. 8.0 8.1 J. Joseph Gross et Sigrid Khera, Ethnohistoire des Aléoutes (Fairbanks, AK : Université d’Alaska, 1980), 33-34.
  9. Lucien Turner, Une Ethnographie Aléoutienne Raymond L. Hudson (ed.) (Fairbanks, AK : University of Alaska Press, 2010, ISBN 978-1602230392), 71.
  10. 10,0 10,1 10,2 Lydia Black, Aléoute Art Unangam Aguqaadangin (Anchorage, AK: Association des îles Aléoutiennes/Pribilof, 2003, ISBN 978-1578642144).
  • Bergsland, Knut. Dictionnaire Aléoute : Unangam Tundguaii. Fairbanks, AK : Centre des langues autochtones de l’Alaska, 1994. ISBN 978-1555000479
  • Bergsland, Knut. Grammaire Aléoute: Unangam Tunuganaan Achixaasix. Fairbanks, AK : Centre des langues autochtones de l’Alaska, 1997. ISBN 978-1555000646
  • Noir, Lydie. Aleut Art Unangam Aguqaadangin. Anchorage, AK : Association des îles Aléoutiennes/Pribilof, 2003. ISBN 978-1578642144
  • Damas, David (éd.). Manuel des Indiens d’Amérique du Nord Volume 5 Arctique. Washington DC : Smithsonian Institute Press, 1984. Il s’agit de la première édition de la série.). Populations menacées de l’Arctique : Lutte pour Survivre et prospérer. Il s’agit de la première édition de la série. ISBN 978-0313306495
  • Lantis, Margaret. Ethnohistoire dans le sud-ouest de l’Alaska et le sud du Yukon. Il s’agit de la première édition de la série. Il s’agit de l’un des plus grands noms de la littérature russe. Architecture amérindienne. New York, NY : Oxford University Press, 1989. ISBN 0195037812
  • Oleksa, Michael. Spiritualité missionnaire de l’Alaska. New York, NY : Presse pauliste. 1987. ISBN 0809103869
  • Pritzker, Barry. Une encyclopédie amérindienne New York, NY: Oxford University Press, 2000. ISBN 0195138775
  • Turner, Lucien. Une ethnographie aléoutienne Raymond L. Hudson (ed.). Fairbanks, AK: Presse de l’Université d’Alaska, 2010. ISBN 978-1602230392

Tous les liens récupérés le 9 novembre 2016.

  • L’Institut de l’IMVQ – un projet de recherche sur les îles Pribilof et leurs habitants.
  • La Fondation Aléoute
  • Association Aléoutienne des Îles Pribilof
  • Musée des Aléoutiennes
  • Association Aléoutienne de Développement Communautaire de l’Île Pribilof
  • Centre de langues autochtones de l’Alaska

Crédits

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  • Histoire de l’Aléoute

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