Le chancelier sortant du système de l’Université du Texas, Bill McRaven, a déclaré l’année dernière qu’il quitterait ses fonctions en mai. Mais il n’y aura probablement pas de successeur permanent prêt à prendre sa place d’ici la fin du mois.

En raison d’une période d’attente imposée par l’État, le conseil d’administration du système doit laisser 21 jours entre la nomination des finalistes pour le poste de chancelier et la nomination de leur choix final – et la fenêtre pour nommer quelqu’un avant le départ de McRaven le 31 mai semble s’être fermée. Bien que McRaven ait annoncé son intention de partir l’année dernière, le Conseil des régents du système UT pourrait devoir nommer un chancelier par intérim, laisser le poste vacant temporairement ou nommer au moins un finaliste à confirmer après la démission de McRaven.

Randa Safady, porte-parole du système, a refusé de commenter les plans du conseil d’administration.

« Le travail du comité de recherche du chancelier se déroule tranquillement et efficacement dans le cadre d’un processus conçu pour protéger les noms des candidats et des candidats, comme l’exige la loi », a-t-elle déclaré.

La loi stipule que le conseil d’administration du système doit donner un avis public au moins 21 jours avant une « réunion au cours de laquelle une décision finale ou un vote doit être pris sur l’emploi de la personne.”Les noms des candidats — et d’autres informations d’identification — peuvent également être gardés confidentiels, en vertu de la loi de l’État.

La prochaine réunion ordinaire du conseil d’administration est prévue pour juillet, mais les membres pourraient convoquer une réunion spéciale avant cette date — une possibilité que la présidente du conseil d’administration, Sara Martinez Tucker, a laissé entendre plus tôt ce mois-ci.

« Ce n’est pas notre dernière réunion du conseil avant la fin du mois de mai, mais c’est notre dernière réunion du conseil en personne », a-t-elle déclaré, lors d’une réunion du 1er mai.

La recherche d’un nouveau chancelier a commencé peu de temps après que McRaven a annoncé en décembre qu’il quitterait ses fonctions à la fin de l’année scolaire. Il a été supervisé par un comité de cinq régents actuels et anciens, qui a embauché en février la société de recrutement de cadres Russell Reynolds Associates pour aider à rassembler les noms.

Au cours des derniers mois, le dirigeant de l’énergie Jim Hackett a été désigné comme candidat au poste, tout comme l’ancien secrétaire d’État et PDG d’ExxonMobil Rex Tillerson et l’ancienne secrétaire à l’Éducation Margaret Spellings. Des candidats internes ont également été mentionnés pour le poste intérimaire, comme le vice-chancelier David Daniel, la première personne à occuper ce poste de commandant en second au sein du système.

Les origines différentes des prétendants à la rumeur reflètent un débat entre les membres, actuels et anciens, du conseil d’administration du système sur le rôle que devrait jouer le système. Un groupe de travail distinct de régents évalue actuellement la portée et les dépenses du système, et pourrait suggérer qu’il réduise et réoriente son attention sur les institutions qu’il supervise.

On ne sait pas si les régents décideront de vouloir un nouveau chancelier aussi médiatisé que McRaven — un ancien amiral de la marine de haute puissance qui n’avait pas d’expérience dans l’administration de l’enseignement supérieur. McRaven a été accueilli comme un leader dont la vision pourrait catapulter le système UT vers une plus grande importance nationale, mais certains législateurs et régents ont plus tard rechigné à ce qu’ils considéraient comme des dépenses indisciplinées au niveau du système. (Les effectifs de l’administration du système ont été réduits de plus de 220 au cours des trois dernières années, selon les données du bureau du vice-chancelier.)

McRaven a cité des raisons de santé — et un désir de poursuivre l’enseignement et d’autres activités — lorsqu’il a annoncé qu’il quitterait ses fonctions après un mandat de trois ans et demi au sommet du système UT, qui accueille plus de 213 000 étudiants dans son réseau de huit collèges universitaires et six établissements de santé. McRaven, qui est surtout connu pour avoir orchestré le raid qui a tué Oussama ben Laden en 2011, devrait occuper un poste à l’Université du Texas à la Lyndon B. Johnson School of Public Affairs d’Austin.

Lors de la réunion du conseil d’administration du 1er mai, McRaven a déclaré que servir en tant que chancelier était « l’honneur de ma vie » et qu’après trois ans et demi, « ma foi dans le Texas et le système de l’Université du Texas est plus forte aujourd’hui que jamais auparavant. »

Alors que « Je n’ai pas toujours été d’accord avec chaque décision, avec chaque régent, je n’ai jamais – pas une seule fois – douté de votre loyauté envers l’UT ni de votre désir d’améliorer nos universités et nos établissements de santé « , a-t-il déclaré. Une dotation faite au nom de McRaven et de son épouse, Georgeann, a reçu plus de 1 million de dollars de dons, qui seront à l’usage des futurs chanceliers.

En tant que chancelier, le successeur de McRaven présidera un système doté d’un budget de fonctionnement annuel de plus de 18 milliards de dollars, d’un portefeuille d’investissements d’environ 43 milliards de dollars — et de toutes les pressions politiques et financières liées à la direction d’un grand système universitaire.

Trois des principaux dirigeants du système universitaire de l’État sont d’anciens législateurs – dont Brian McCall du Système universitaire de l’État du Texas, Robert Duncan du système universitaire Texas Tech et John Sharp du système universitaire Texas A &M. Renu Khator, chancelier du système de l’Université de Houston, et Francisco Cigarroa, prédécesseur de McRaven, ont tous deux gravi les échelons du monde universitaire.

Tucker a déclaré qu’elle aimerait qu’un nouveau chancelier soit nommé au moins six mois avant le début de la prochaine session législative, en janvier 2019.

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