La division Mshkodésik ( » Peuple de la Petite Prairie « ) des Potawatomi était à l’origine située autour de la partie sud du lac Michigan, dans ce qui est aujourd’hui le sud du Wisconsin, le nord de l’Illinois et le nord-ouest de l’Indiana. En raison de leur nom en langue Potawatomi, les Mshkodésik étaient souvent confondus avec une autre tribu, les Mascoutens. Dans le cadre du Conseil des Trois Feux, la Bande des Prairies est signataire du Deuxième traité de Prairie du Chien de 1829 (7 Stat. 320). Indépendamment du Council of Three Fires, la Bande des Prairies était également signataire du traité de Tippecanoe de 1832 (7 Stat. 378) en tant que Tribu d’Indiens Potawatomi des Prairies.

En vertu de l’Indian Removal Act, la Bande des Prairies a été déplacée de force vers l’ouest, d’abord dans le pays de Platte au Missouri au milieu des années 1830, puis dans les environs de Council Bluffs, dans l’Iowa, dans les années 1840, où ils étaient connus sous le nom d’Indiens de Bluff. La tribu contrôlait jusqu’à cinq millions d’acres (20 000 km2) aux deux endroits. Après 1846, la tribu déménage dans l’actuel Kansas. À cette époque, la réserve était de trente miles carrés, ce qui comprenait une partie de l’actuelle Topeka.

Au cours de la période allant des années 1940 aux années 1960, au cours de laquelle la politique indienne de résiliation a été appliquée, quatre tribus du Kansas, dont les Potawatomi, ont été visées par la résiliation. L’une des premières lois promulguées au cours de cette période est la Loi du Kansas de 1940 qui transfère toute compétence pour les crimes commis sur ou contre les Indiens de la juridiction fédérale à l’État du Kansas. Cela n’empêchait pas le gouvernement fédéral de juger les autochtones, mais cela permettait à l’État d’entrer dans un domaine du droit qui n’appartenait historiquement qu’au gouvernement fédéral.

Le 1er août 1953, le Congrès des États-Unis adopte la Résolution 108 de la Chambre des représentants qui demande la fin immédiate des Chippewa de Flathead, Klamath, Menominee, Potawatomi et Turtle Mountain, ainsi que de toutes les tribus des États de Californie, de New York, de Floride et du Texas. La fin d’une tribu signifiait le retrait immédiat de toute l’aide, des services et de la protection fédéraux, ainsi que la fin des réserves. Une note publiée par le Ministère de l’Intérieur le 21 janvier 1954 précisait que la référence à  » Potawatomi  » dans la Résolution signifiait la Bande des Prairies de la Nation Potawatomi, les Kickapoo, les Sac et les Fox et les tribus de l’Iowa au Kansas.

Parce que la compétence en matière pénale avait déjà été transférée à l’État du Kansas par l’adoption du Kansas Act de 1940, le gouvernement a ciblé les quatre tribus du Kansas pour y mettre fin immédiatement. En février 1954, des audiences conjointes pour les tribus du Kansas ont été tenues par les sous-comités des affaires indiennes de la Chambre et du Sénat.

La chef tribale de la Bande des Prairies de la Nation Potawatomi, Minnie Evans (nom indien : Ke-what-no-quah Wish-Ken-O) a mené les efforts pour mettre fin à la résiliation. Les membres de la tribu ont envoyé des pétitions de protestation au gouvernement et plusieurs délégations sont allées témoigner lors des réunions du congrès à Washington, DC. Les membres du Conseil tribal Vestana Cadue, Oliver Kahbeah et Ralph Simon de la tribu Kickapoo au Kansas se sont également rendus à leurs frais pour témoigner. La forte opposition des tribus Potawatomi et Kickapoo les a aidés, ainsi que le Sac&Fox et la tribu Iowa, à éviter la résiliation.

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